Le Chinois LIU Xiang, star du 110 m haies à 20 ans

Le Chinois Liu Xiang participe à la demi-finale du 110 m haies aux Jeux Olympiques d'été d'Athènes 2004.
Le Chinois Liu Xiang participe à la demi-finale du 110 m haies aux Jeux Olympiques d'été d'Athènes 2004.

Vous-êtes vous déjà demandé ce qu’étaient vos athlètes favoris avant qu’ils ne deviennent des grands champions ? Chaque semaine, Tokyo 2020 vous replongera avec des vidéos uniques dans le passé des plus grands athlètes olympiques de l’histoire, avant qu’elles ne soient devenues des superstars.

Fiche d’identité

  • Nom : LIU Xiang
  • Âge : 37 ans
  • Nationalité : Chinois
  • Profession: Athlétisme - 110 m haies

Principaux faits d’armes ?

LIU Xiang est l'un des athlètes les plus talentueux de l'histoire de l'athlétisme chinois. Avant lui, aucun athlète chinois n'avait jamais remporté de médaille dans une épreuve de sprint aux Jeux Olympiques.

Né à Shanghai, en République populaire de Chine, Liu s'est d'abord essayé au saut en hauteur. Puis, à l'âge de 16 ans, il a découvert les courses de haies avec son entraîneur SUN Haiping.

Liu étant très rapide à l'époque, son entraîneur et lui ont donc décidé de se spécialiser davantage dans les haies. C'est à partir de la que la légende est née.

Inspiré par les records et les performances d'Allen Johnson et de Colin Jackson, Liu a progressé très rapidement et remporté de nombreux titres, dont quatre médailles mondiales (une d'or, deux d'argent et une de bronze), trois médailles d'or consécutives aux Jeux asiatiques et cette médaille qui l'a rendu célèbre dans le monde entier - l'or à Athènes en 2004.

Le Chinois Liu Xiang après sa victoire en finale du 110 m haies, égalant le record du monde de 12,91 secondes, aux Jeux Olympiques d'été d'Athènes en 2004.
Le Chinois Liu Xiang après sa victoire en finale du 110 m haies, égalant le record du monde de 12,91 secondes, aux Jeux Olympiques d'été d'Athènes en 2004.
Photo de Stuart Hannagan/Getty Images

Le saviez-vous ?

Le 27 août 2004, la nouvelle star de la course de haies de la République populaire de Chine s'est fait connaître sur la plus grande scène sportive du monde. En finale du 110 m haies masculin, il mis fin au monopole américain et européen en remportant la médaille d'or en 12,91 secondes - égalant ainsi le record du monde. Il a également battu le record olympique, toujours d'actualité.

Après Athènes 2004, Liu a rapidement atteint la célébrité en Chine, et le seul athlète à la notoriété comparable était la superstar de NBA chinoise YAO Ming.

Au Super Grand Prix de l'IAAF 2006 à Lausanne en Suisse, Liu a réalisé un chrono de 12,88 secondes, battant ainsi le record du monde établi 13 ans auparavant par le Britannique Colin Jackson. La même année, il a remporté la grande finale de l'IAAF à Stuttgart, en Allemagne.

En août 2007, Liu remporte la médaille d'or aux Championnats du monde d'athlétisme d'Osaka avec un chrono de 12,95 secondes. Il devenait ainsi le seul athlète masculin de l'histoire à détenir la « triple couronne » du 110 m haies : record du monde, champion du monde et champion olympique.

Liu Xiang à 20 ans
05:53

Que devient-il ?

Suite à plusieurs blessures, les performances de Liu ont commencé à baisser. Il a dû déclarer forfait aux Jeux de Pékin 2008 et Londres 2012 alors qu'il était engagé.

Le 7 avril 2015, Liu a raccroché les pointes pour de bon, annonçant la nouvelle sur Weibo, le premier réseau social chinois.

Après sa retraite, Liu a participé à plusieurs émissions de télé-réalité, au cours desquelles il a même recommencé à courir. Mais il a passé la plupart de son temps à mener une vie loin des médias, et s'est peu à peu effacé de l'attention du public.

Lorsqu'il était en compétition, Liu a déclaré qu'il n'avait jamais assez de temps à consacrer à sa famille et qu'il estimait leur devoir beaucoup. Aujourd'hui, son souhait s'est réalisé, et la star de l'athlétisme chinois vit la vie dont il a toujours rêvé.