Avant d’être une star : Yao Ming

Pékin, CHINE - 18 août : Yao Ming opposé au Grec Sofoklis Schortsanitis lors des Jeux Olympiques de Pékin 2008.
Pékin, CHINE - 18 août : Yao Ming opposé au Grec Sofoklis Schortsanitis lors des Jeux Olympiques de Pékin 2008.

Vous-êtes vous déjà demandé ce qu’étaient vos athlètes favoris avant qu’ils ne deviennent des grands champions ? Chaque semaine, Tokyo 2020 vous replongera avec des vidéos uniques dans le passé des plus grands athlètes olympiques de l’histoire, avant qu’elles ne soient devenues des superstars. Cette semaine : Yao Ming.

Fiche d’identité

  • Nom : YAO Ming
  • Âge : 39 ans
  • Nationalité : Chinois
  • Profession : Joueur de basket-ball
Yao Ming à 18 ans
05:04

Principaux faits d’armes?

En plus d'être le joueur chinois le plus titré de la NBA, l'homme de 2,29 m (parfois surnommé « Ming Dynasty ») a participé huit fois au NBA-All Star et a été élu cinq fois dans l'équipe All-NBA. Il a remporté trois fois la Coupe d'Asie de la FIBA et a participé à trois Jeux Olympiques (2000, 2004 et 2008), mettant ainsi fin à sa carrière en 2011. Il a été intégré au Hall of Fame de la NBA en 2016. Au cours des 482 matchs qu'il a disputés avec les Houston Rockets entre 2002 et 2011, il a marqué en moyenne 19 points pour 9,2 rebonds, ce qui est une statistique très honorable.

Le saviez-vous ?

En 1999, lorsque cette vidéo a été tournée, le natif de Shanghai avait déjà décidé de jouer en NBA quatre ou cinq ans plus tard. Il a en effet foulé les parquets de NBA trois ans après cette interview. Son idole était Hakeem « The Dream » Olajuwon, le centre qui jouait pour... les Houston Rockets, le club où évoluera Yao Ming pendant neuf saisons. Il avait donc prédit quasiment toute sa carrière !

Que devient-il ?

Contraint d'interrompre sa carrière en 2011 en raison de blessures récurrentes à la cheville et au pied (dont trois fractures du pied droit), Yao Ming est retourné à l'université et a obtenu son diplôme en économie en 2018 après sept ans d'études. En 2016, il a ouvert une cave à vin dans la vallée de Napa, appelée Yao Family Wines, et s'est parallèlement impliqué dans divers documentaires sur les animaux sauvages, notamment sur les rhinocéros blancs et les éléphants.

Il est actuellement président de l'Association chinoise de basket-ball et président de la Fédération internationale de basket-ball (FIBA) Asie. Et, comme si cela ne suffisait pas, il est ambassadeur mondial pour Special Olympics (en anglais).