Avant d’être une star : Michael Phelps

Barcelone, ESPAGNE - 23 juillet 2003 : Le nageur américain Michael Phelps savoure sa médaille d’or sur 200 m papillon aux Championnats du monde de natation de Barcelone 2003, avec un chrono de 1:54:35.
Barcelone, ESPAGNE - 23 juillet 2003 : Le nageur américain Michael Phelps savoure sa médaille d’or sur 200 m papillon aux Championnats du monde de natation de Barcelone 2003, avec un chrono de 1:54:35.

Vous-êtes vous déjà demandé ce qu’étaient vos athlètes favoris avant qu’ils ne deviennent des grands champions ? Chaque semaine, Tokyo 2020 vous replongera avec des vidéos uniques dans le passé des plus grands athlètes olympiques de l’histoire, avant qu’ils ne soient devenus des superstars.

Fiche d’identité 

  • Nom : Michael Phelps
  • Âge : 34 ans
  • Nationalité : Américain
  • Profession : Nageur

Principaux faits d’armes ?

Entre Athènes 2004 et Rio 2016, Michael Phelps a remporté 23 médailles d’or olympique. Difficile à croire qu’un seul athlète ait pu accomplir cela. Mais Phelps l’a fait.

Le nageur américain est l’athlète le plus titré de l’histoire olympique. Aux côtés de ses 23 médailles d’or, 3 sont en argent et 2 sont en bronze.

Ses meilleurs Jeux étaient incontestablement ceux de Pékin 2008. Il s’est aligné sur huit épreuves, il a remporté huit médailles d’or : 200 m nage libre, 100/200 m papillon, 200/400 m quatre nage ainsi que les relais 4 x 100 m et 4 x 200 m nage libre et 4 x 100 m quatre nage. 

Lors des Jeux de Pékin 2008, le natif de Baltimore a établi sept nouveaux records du monde et un nouveau record olympique. 

Au delà de ses titres olympiques, il a remporté 26 titres mondiaux entre 2001 et 2011 et détient toujours quatre records du monde.

En clair, Michael Phelps était une machine. 

La spécialité de Phelps était certes le papillon, mais il était un nageur complet. Il était également connu pour « déployer ses ailes » en agitant ses longs bras avant le départ d’une course ainsi que ses coulées dévastatrices qui lui permettaient de le rendre quasiment imbattable.

Le saviez-vous ?

Lorsqu’il était enfant, Phelps avait peur de mettre sa tête sous l’eau. Il a commencé à nager à l’âge de 7 ans et à l’adolescence, il nageait déjà plus de 150 km par semaine.

Sa première participation olympique, c’était à Sydney 2000. Il n’avait que 15 ans. 

Il s’est qualifié pour la finale du 200 m papillon où il a terminé 5e, ce qui était déjà une performance extraordinaire pour son âge. 

Quatre ans plus tard, les spécialistes évoquaient déjà un retour des Jeux d’Athènes 2004 avec sept médailles d’or autour du coup.

Une médaille d’or, c’est mon objectif.

« Tout est possible », disait-il avant Athènes 2004, à l’âge de 18 ans. « Mais ce n’est pas l’une des choses principale qui occupe mon esprit en ce moment. Je suis revenu de Sydney avec rien. Donc l’objectif est de rentrer d’Athènes avec quelque chose. »

« Peu de gens aux États-Unis ou dans le monde peut se vanter d’être champion olympique. Alors revenir avec une médaille d’or me rendrait très heureux. Je veux une médaille d’or. Vous avez plus de reconnaissance avec une médaille d’or. Donc une médaille d’or, c’est mon objectif. Ensuite, tout ce qui arrivera, arrivera. »

Il est revenu d’Athènes avec six médailles d’or.

Que devient-il ? 

Phelps a pris sa retraite après les Jeux de Rio 2016 où il a conforté son statut d’athlète le plus titré de l’histoire olympique.

Il travaille actuellement pour sa fondation qu’il a créé en 2008, la Michael Phelps Foundation, qui vise à « promouvoir une vie saine et active, surtout pour les enfants, principalement en augmentant les opportunités de pratiquer la natation. »

Depuis sa retraite, il multiplie les initiatives philanthropiques en rejoignant notamment le conseil d’administration d’une entreprise qui utilise la technologie pour traiter les problèmes de santé mentale. En 2018, Phelps a révélé qu’il avait souffert de dépression d’hyperactivité. Il continue à prendre la parole pour représenter les athlètes souffrant de problèmes de santé mentale.

Phelps a récemment aidé son ancien rival américain Ryan Lochte (qui a remporté six médailles d’or olympique) pour revenir en forme à Tokyo 2020.

Michael Phelps à 18 ans
06:51