Avant d’être une star : Julius Yego

Le Kenyan Julius Yego pendant la finale du lancer du javelot aux Jeux Olympiques de Rio 2016
Le Kenyan Julius Yego pendant la finale du lancer du javelot aux Jeux Olympiques de Rio 2016

Vous-êtes vous déjà demandé ce qu’étaient vos athlètes favoris avant qu’ils ne deviennent des grands champions ? Chaque semaine, Tokyo 2020 vous replongera avec des vidéos uniques dans le passé des plus grands athlètes olympiques de l’histoire, avant qu’elles ne soient devenues des superstars.

Fiche d’identité

  • Nom : Julius Yego
  • Âge : 31 ans
  • Nationalité : Kenyan
  • Profession : Lancer du javelot

Principaux faits d’armes?

Julius Yego est le lanceur de javelot le plus titré d'Afrique. Il a fait ses débuts olympiques à Londres 2012, et c'est le seul lanceur du javelot kenyan à avoir participé aux JO.

Yego a grandi dans la région de Nandi, dans le nord du Rift du Kenya, en tant que fils d'agriculteur. Il a commencé tout en gardant le bétail de son père, il lançait des bâtons pour passer le temps. Avec ses camarades d'école, il coupait et façonnait son propre javelot à partir de branches d'arbre.

Confiant de ses performances sur le circuit junior, Julius estimait qu'il pourrait continuer à faire parler de lui chez les seniors. Cependant, personne au Kenya n'était suffisamment qualifié pour l'entraîner. Il a donc perfectionné sa technique en regardant des vidéos de lanceurs de classe mondiale. Cela lui a valu le surnom de « l'homme de YouTube » dans le monde de l'athlétisme.

En 2011, il est devenu le premier Kenyan à remporter une médaille dans une épreuve lors d'un meeting continental, avec une médaille d'or aux Jeux africains. Un an plus tard, à Londres, il est devenu le premier lanceur de javelot africain à atteindre une finale olympique, terminant à la 12e place, un moment qui a transformé sa vie.

« Être un olympien est quelque chose que vous n'oublierez jamais », a-t-il déclaré à Olympic Channel. « Alors, quand j'ai été sélectionné pour les Jeux Olympiques, j'étais tellement heureux. Par chance, j'étais en finale, ce qui a changé ma vie ».

Il a terminé quatrième des Championnats du monde 2013 avant de remporter le titre des Jeux du Commonwealth 2014 et d'être couronné champion du monde à Pékin un an plus tard avec ce qui est le cinquième plus long lancer de l'histoire (92,72 m) et qui est aussi un record africain.

Le sommet de sa carrière a été atteint à Rio 2016, où il a remporté la médaille d'argent avec un lancer de 88,24 m, malgré le fait qu'il n'ait lancé qu'une fois après s'être blessé à la cheville.

Le saviez-vous ?

Étant l'un des rares athlètes du continent africain à concourir au lancer de javelot, Yego a besoin d'une autre source de revenus pour vivre. Lorsqu'il a quitté l'école, il a jonglé avec un emploi de policier, ce qui est fréquent chez de nombreux athlètes kenyans.

« La plupart des athlètes kenyans viennent des services de police ou de l'armée kenyane, on nous donne le temps de nous entraîner. Vous avez suffisamment de temps pour bien vous préparer pour un championnat. Nous n'avons aucun problème avec ça. Bien entendu, quand il n'y a pas de compétition, nous reprenons notre travail normalement. Après une saison intense, j'espère avoir deux mois de travail dans la police, parce que c'est là que nous gagnons de quoi vivre », explique-t-il.

Julius Yego à 24 ans
07:02

Que devient-il ?

Comme beaucoup d'autres athlètes, Yego s'était entraîné pour les Jeux Olympiques de cet été, jusqu'à l'apparition du COVID-19. Aujourd'hui, tout est au point mort dans son pays.

« Les stades sont fermés. Je ne peux pas m'entraîner comme je le fais habituellement et je ne peux pas lancer un javelot. La seule chose que je peux faire, c'est aller faire du jogging et jouer un peu au football au coin de la rue avec mes garçons. Plus quelques exercices de renforcement, bien sûr. Toutes les installations où j'avais l'habitude de pouvoir lancer sont fermées. Tout le monde a peur, et je ne fais pas exception », a-t-il déclaré à DW au début du mois d'avril.

Lorsque le COVID-19 a frappé son pays, il est retourné dans sa région d'origine pour éviter Nairobi pendant la pandémie. Lorsque les choses iront mieux, il prévoit de retourner dans la capitale kenyane et de reprendre son entraînement.

Yego veut retourner aux Jeux Olympiques, mais il doit d'abord se qualifier.

« Je cherchais à faire un retour après trois années pas très bonnes au cours desquelles j'ai raté plusieurs médailles. Mais aux Jeux Olympiques de Rio de Janeiro, j'ai gagné une médaille [l'argent en 2016]. Pour moi, il y a toujours eu une bonne compétition suivie d'une autre qui n'était pas si bonne. J'avais l'intention de changer cela », a-t-il déclaré.

Pour Yego, devenir un champion olympique reste son plus grand rêve. Le second est de trouver quelqu'un qui lui emboîtera le pas.

« Après toutes ces années, je suis toujours le seul Kenyan à avoir lancé à plus de 80 m. J'ai un partenaire d'entraînement, mais il n'a pas encore atteint cette distance. J'aimerais que la fédération nous soutienne davantage car les compétitions de lancer du javelot sont encore très rares au Kenya. Nous avons besoin de sang frais ».