Avant d’être des stars : Les sœurs Williams

Les soeurs américaines Serena Williams et Venus Williams célèbrent leur victoire en finale du double féminin des Jeux Olympiques de Pékin 2008, contre les Espagnoles irginia Ruano Pascual et Anabel Medina Garrigues.
Les soeurs américaines Serena Williams et Venus Williams célèbrent leur victoire en finale du double féminin des Jeux Olympiques de Pékin 2008, contre les Espagnoles irginia Ruano Pascual et Anabel Medina Garrigues.

Vous-êtes vous déjà demandé ce qu’étaient vos athlètes favoris avant qu’ils ne deviennent des grands champions ? Chaque semaine, Tokyo 2020 vous replongera avec des vidéos uniques dans le passé des plus grands athlètes olympiques de l’histoire, avant qu’elles ne soient devenues des superstars.

Fiche d’identité

  • Noms : Venus et Serena Williams
  • Âges : 39 et 38
  • Nationalité : Américaines
  • Profession: Tennis

Principaux faits d’armes ?

Jeter un oeil sur le palmarès des soeurs Williams est toujours étonnant.

Tout d'abord, les sœurs ont remporté 30 titres du Grand Chelem à elles deux. Serena a remporté chacun des quatre tournois du Grand Chelem et détient le record de victoires avec 24 trophées. Elle a aussi été n°1 mondiale pendant 319 semaines au total. Entre-temps, Venus a remporté sept tournois du Grand Chelem, dont cinq titres à Wimbledon et deux à l'US Open.

Les sœurs ont également joué ensemble en double avec un certain succès. En duo, elles ont remporté 14 titres du Grand Chelem.

Leur palmarès aux Jeux Olympiques est également parmi les meilleurs de tous les temps. À elles deux, elles ont remporté cinq médailles d'or, trois en double (Sydney 2000, Pékin 2008 et Londres 2012), et une chacune en simple. Venus, l'aînée des deux sœurs, a même remporté la médaille d'argent en double mixte à Rio 2016.

De nombreux experts considèrent que Venus et Serena sont les deux plus grandes serveuses de tous les temps. Fait remarquable, les deux sœurs Williams servent la balle à plus de 205 km/h.

Le saviez-vous ?

À 11 et 12 ans, Serena et Venus Williams n'avaient jamais disputé de matchs en compétition. Mais à l'époque, leur entraîneur Rick Macci avait prédit qu'elles se retrouveraient un jour sur le même court lors d'une grande finale.

Je pense qu'un jour viendra où les deux joueront l'une contre l'autre en finale d'un grand chelem

Elles se sont affrontées pour la première fois en 1998, lors du deuxième tour de l'Open d'Australie. Venus a gagné (7-6, 6-1).

La prédiction de leur entraîneur s'est finalement réalisée à la finale de l'US Open en 2001. Les deux sœurs n'avaient que 19 et 21 ans, et Venus a remporté le match 6-2, 6-4.

En fin de compte, les finales entre les deux sœurs sont devenues un classique du calendrier du tennis. Elles se sont opposées lors de neuf finales du Grand Chelem au total, Serena en ayant remporté sept.

Que deviennent-elles ?

Ayant remporté presque tous les titres possibles, les sœurs Williams sont aujourd'hui considérées comme deux des plus grandes joueuses de tennis de tous les temps. Qui aurait pu penser cela à l'époque ?

Serena joue toujours au tennis à un niveau très compétitif. Elle occupe actuellement la 9e place mondiale. Elle a participé à deux finales du Grand Chelem en 2019 - Wimbledon et l'US Open. Avec Venus, elle est également très engagée dans la lutte pour les droits des femmes et l'égalité des sexes.

Venus joue toujours, mais elle a eu du mal à retrouver son meilleur niveau ces dernières années, en partie à cause des nombreuses blessures qu'elle a subies. Cependant, en 2018, elle a disputé son 1000e match sur le circuit, prouvant ainsi sa longévité. Elle est aujourd'hui classée n°67 mondiale.

En dehors du court, Venus est diplômée en design de mode de l'Art Institute of Fort Lauderdale et possède également une entreprise de design d'intérieur. Avec Serena, elle détiennent des parts du club de football américain des Miami Dolphins (NFL).

Les sœurs Williams à 11 et 12 ans
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