Zhenzhen Zhu sueña con desarrollar el tenis en silla de ruedas en la República Popular de China

Zhu Zhenzhen de la República Popular de China durante los cuartos de final de individuales de tenis en silla de ruedas contra Aniek van Koot de Holanda en los Juegos Paralímpicos de Río 2016. (Foto de Lucas Uebel/Getty Images)
Zhu Zhenzhen de la República Popular de China durante los cuartos de final de individuales de tenis en silla de ruedas contra Aniek van Koot de Holanda en los Juegos Paralímpicos de Río 2016. (Foto de Lucas Uebel/Getty Images)

La estrella china comparte sus objetivos dentro y fuera de la cancha

Zhenzhen Zhu llegó a los titulares de la prensa a principios de este año al convertirse en la primera tenista en silla de ruedas china que compite en un Grand Slam, cuando lo hizo en el Abierto de Australia, y al vencer a la número 1 del mundo, Diede de Groot, en los cuartos de final.

"Ese fue mi mejor partido hasta ahora. Quiero ser perfecta en cada partido, pero siempre hay inconvenientes. En ese partido, también hubo inconvenientes y tuve que resolverlos", recuerda.

Pero la jugadora de 30 años había estado subiendo en el ranking años antes. Zhenzhen se hizo famosa en 2017, cuando lideró el equipo chino que causó una de las mayores sorpresas de la historia al vencer al multicampeón equipo neerlandés en la final de la Copa del Mundo por equipos.

"Tenía una gran confianza en que podría hacer esto, nos hemos estado preparando para este partido durante mucho tiempo. Queríamos producir un milagro, ya que han ganado muchas veces. No puedo expresar mi alegría con palabras", expresó en ese momento.

Buscando la perfección

Ya sea el drive, el revés, la volea o la propia estrategia del partido, para Zhenzhen siempre hay detalles que ajustar.

En la noche del 28 de enero de 2020, sabía que vencer a la campeona defensora del Abierto de Australia era un gran logro. Esto, sin embargo, no le impidió encontrar defectos.

Pero cuando sufre una derrota, profundiza todavía más en su análisis. "En ese caso, hago un desglose de cada punto y trato de encontrar la razón de la derrota para poder corregirla. Debo seguir adelante hasta que gane".

Zhu Zhenzhen de la República Popular de China quiere organizar eventos de tenis en silla de ruedas con éxito en su país. (Foto de Lucas Uebel/Getty Images)
Zhu Zhenzhen de la República Popular de China quiere organizar eventos de tenis en silla de ruedas con éxito en su país. (Foto de Lucas Uebel/Getty Images)
2016 Getty Images

Fue el año pasado cuando Zhenzhen finalmente confirmó su estatus como una de las mejores del mundo al ganar 11 títulos y entrar en el top 10.

"Fue un año muy ocupado y exitoso en las competencias internacionales. Alcancé el quinto lugar del mundo, superando todas las dificultades", afirma.

Sin embargo, también hubo espacio para la decepción. "Fue triste no haber ganado el título de individuales en los Juegos Para Nacionales (Tianjin 2019)".

Convirtiéndose en una de las mejores

"El Abierto de Australia ha marcado un antes y un después, y quiero seguir jugando estas competiciones y obtener mejores resultados", añade Zhenzhen.

Gracias a sus logros, reconoce que "es probable que en el futuro haya más atletas chinos participando en los cuatro grandes eventos".

Pero ella quiere ayudar más: "Quiero organizar eventos de tenis en silla de ruedas con éxito en China a través de mis esfuerzos".

"Estoy trabajando en la promoción del tenis en silla de ruedas. Espero que más personas con discapacidad en China puedan empezar a practicar este deporte, aunque sólo estamos en la fase de planificación y su aplicación es difícil".

"Me encanta ser atleta y tener la responsabilidad de hacer posible que todos puedan practicar este deporte. Me encanta encarnar el espíritu Paralímpico de comprensión, amistad, solidaridad y juego limpio, y transmitir estos valores en mi vida cotidiana", concluye.

Por Paralympic.org