YUI Maori, disfrutar de la libertad en el agua

La nadadora Paralímpica Yui Maori tiene la intención de conseguir su plaza para Tokio 2020.
La nadadora Paralímpica Yui Maori tiene la intención de conseguir su plaza para Tokio 2020.

La nadadora japonesa quiere clasificarse para los Juegos en casa e inspirar a una futura generación de atletas Paralímpicos

YUI Maori, de 18 años, es una nadadora que aspira a competir en los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020. Descubra qué despertó la fascinación de Yui por la natación y cómo se enganchó a este deporte.

Moviéndose libremente en el agua

Desde que era pequeña, a Yui le encantaba estar en el agua. No tenía miedo, a diferencia de otros niños de su edad.

"Mi maestra de guardería y mis padres dijeron que parecía más feliz en la piscina. Al no poder moverme libremente en la tierra, me sentía más feliz en el agua porque podía flotar y moverme como todos los demás", recuerda Yui.

"Probablemente me enganché a la natación porque puedo moverme de la forma que quiera".

Yui, que tiene el síndrome de Larsen que dificulta su capacidad para moverse de la cintura para abajo, comenzó a nadar en su primer año en la escuela primaria como una forma de rehabilitación.

“Cuando todavía era una principiante, mis marcas mejoraron rápidamente con cada competición, por lo que fue divertido y emocionante. Sin embargo, no tenía ninguna intención de convertirme en una nadadora de primera. Solo esperaba lograr resultados que me satisficieran. Fue después de que mi entrenador comenzó a enseñarme que comencé a practicar en serio”, dice.

Pero fue durante su quinto año en la escuela primaria que SHIBATA Yasuhide, un entrenador que había estado trabajando en una instalación deportiva en la ciudad de Isezaki, en la prefectura de Gunma, donde vivía Yui, invitó a la joven nadadora a unirse a su sesión de práctica matutina.

Todo cambió después de aceptar la invitación. Shibata fue el entrenador que guió a NARA Erika a cuatro Juegos Paralímpicos consecutivos ganando múltiples medallas de oro y bronce.

La práctica aumentó de una vez a la semana a dos y, finalmente, cuatro veces a la semana, con la duración de cada sesión de una a dos horas.

"Al principio, sentí que la práctica era demasiado larga", se ríe Yui.

"Pero gracias a la guía del Sr. Shibata, mis errores se hicieron evidentes y aprendí a corregirlos, lo que gradualmente me permitió mejorar mi tiempo".

El entrenador Paralímpico SHIBATA Yasuhide ha guiado a Yui a subir de nivel en la natación.
El entrenador Paralímpico SHIBATA Yasuhide ha guiado a Yui a subir de nivel en la natación.
(c) X-1

Apuntando a la cima

Después de una prueba internacional en Singapur en 2019, Yui fue clasificada como nadadora S5 (S1/SB1-S10/SB10 son las categorías para atletas con discapacidad física). Más tarde se clasificó para el programa de desarrollo de la Federación Japonesa de Paranatación.

“Nunca pensé que podría ser una atleta de primer nivel, pero todos los demás se tomaban en serio la natación. Al estar con ellos, comencé a tener ambiciones de que tal vez si trabajaba lo suficiente, podría aspirar a la cima", dice.

Practicar en el Centro Nacional de Capacitación de Ajinomoto (NTC) también le dio mucha motivación.

“Había medallistas de oro, tanto Olímpicos como Paralímpicos”, recuerda Yui.

Yui está clasificada como una atleta S5.
Yui está clasificada como una atleta S5.
(c) JPSF

Ahora Yui busca encontrar su estilo de natación particular, uno que saque lo mejor de ella.

“Al nadar, no usas nada más que tu propio cuerpo. Solo tienes tu cuerpo para aprovechar al máximo. Sin herramientas, sin excusas. Eso es lo que hace que la natación sea atractiva".

Con los nadadores Paralímpicos en Tokio 2020 agrupados en 14 clases, cada atleta nadará con su estilo distintivo que funcione mejor para su discapacidad. Yui tiene como objetivo perfeccionar su estilo para poder maximizar el uso de sus brazos largos, que ayudan a compensar su discapacidad en la parte inferior de sus piernas.

Y de eso se trata el espíritu de los Juegos Paralímpicos. Como dijo una vez Sir Ludwig Guttmann, el padre de los Juegos Paralímpicos: “No se preocupe por lo que ha perdido. Aprovecha al máximo lo que te queda. Recuerde, lo que cuenta es una habilidad, no una discapacidad".

Yui cree que sus largos brazos definitivamente le dan una ventaja cuando se trata de nadar.
Yui cree que sus largos brazos definitivamente le dan una ventaja cuando se trata de nadar.

Destreza en mariposa

Siendo mejor en larga distancia, Yui apunta a competir en los 200 m estilo libre S5 y 200 m estilos individuales S5 en los Juegos Paralímpicos. En preparación para Tokio 2020, participó en la prueba de estilos en el Campeonato de Para Natación de Japón en noviembre de 2019.

“A pesar de que había estado practicando los 200 metros estilos durante mucho tiempo, no tenía confianza porque tenía miedo de ahogarme a mitad de camino. Pero después de aceptar competir en el evento, me concentré. Estaba más preocupada por la mariposa y la espalda, pruebas en las que nunca había competido, pero logré nadar hasta el final", explica.

La espalda y la mariposa son estilos difíciles para nadadores con funciones bajas de la extremidad inferior. Es por eso que cumplir con el desafío le dio una gran confianza en sí misma y también le abrió los ojos a algo nuevo.

"Con la prueba de estilos individual, es divertido cambiar de estilo cada 50 m. Aunque tengo mucho margen de mejora en todas las pruebas, es satisfactorio abordar los problemas uno por uno. De hecho, me sorprendió descubrir que mi tiempo de vuelta mariposa fue bastante bueno. Quizás pueda ir más rápido".

En el primer campamento de entrenamiento intensivo del año 2020, que se llevó a cabo del 7 al 8 de noviembre y que tuvo lugar después de una larga pausa debido a la pandemia del COVID-19, Yui alcanzó sin esfuerzo la línea de meta en la prueba de 200 m estilos.

Yui se centra en la prueba de estilos además del estilo libre.
Yui se centra en la prueba de estilos además del estilo libre.
(c) X-1

Inspirar a los jóvenes con discapacidad

Yui aún necesita clasificarse para Tokio 2020. Si bien el aplazamiento de los Juegos fue decepcionante, poder nadar nuevamente en el campo de entrenamiento intensivo reavivó su aspiración de cumplir su sueño.

“Habiendo sido incluida en el equipo de atletas designado para el entrenamiento intensivo, mis esperanzas son altas. Ahora que he llegado tan lejos, no quiero rendirme ", explica la atleta.

"En Tokio 2020, quiero nadar en la final".

Yui cree que ver a jóvenes Para atletas como ella haciendo todo lo posible en los Juegos Paralímpicos los animará a dar un paso adelante.

Desde que la ciudad de Tokio fue seleccionada para albergar los Juegos, el impulso para los Juegos Paralímpicos ha crecido.

"Espero que el impacto de Tokio 2020 se extienda más allá de los Juegos y ayude a hacer de la sociedad un lugar mejor para las personas con discapacidades", concluye.

Yui espera animar a las generaciones más jóvenes compitiendo en los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020.
Yui espera animar a las generaciones más jóvenes compitiendo en los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020.