TAKADA Chiaki aspira a batir el récord mundial de salto de longitud en Tokio 2020

Takada Chiaki de Japón compite en salto de longitud femenino - T11 en los Juegos Paralímpicos Río 2016. (Foto de Lucas Uebel/Getty Images)
Takada Chiaki de Japón compite en salto de longitud femenino - T11 en los Juegos Paralímpicos Río 2016. (Foto de Lucas Uebel/Getty Images)

"Con treinta y tantos años, me enfrento a la realidad de que mi resistencia disminuye año tras año. Sea como fuere, revisaré los aspectos técnicos y otros para encontrar formas de correr más rápido, incluso una fracción de segundo, y saltar más lejos, incluso un centímetro"

En medio de la pandemia de coronavirus, que ha hecho que todos reduzcamos nuestras actividades normales, hay muchos atletas que continúan con su entrenamiento para los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020, muchos de los cuales comparten sus pensamientos a través de las redes sociales.

Entre ellos se encuentra TAKADA Chiaki, una atleta que compitió en el salto de longitud y los 100 m sprint en Río 2016 en la clasificación de discapacidad visual T11.

La deportista terminó cuarta en el salto de longitud en el Campeonato Mundial de Atletismo Para 2019, y ya fue seleccionada para los Juegos del próximo año. Takada habló con Tokio 2020 sobre sus esperanzas y expectativas antes de los Juegos Olímpicos que se celebrarán en Japón.

Entrenando en pareja

"Mi esposo, TAKADA Yuji, y yo somos atletas Paralímpicos, compitiendo en los Juegos Paralímpicos y Deaflympics, respectivamente. Nuestra esperanza es darnos a conocer mejor en Japón y en el extranjero a través de un mayor uso de las redes sociales".

"Comenzamos a usar las redes sociales para publicar nuestras actualizaciones con la esperanza de que quizás pudiéramos alentar a otras personas con una discapacidad, y a quienes necesitan un pequeño empujón, a embarcarse en un nuevo desafío. También pensamos que sería bueno tener nuestros propios medios de comunicación además de compartir nuestras ideas de esta manera".

"Dada mi discapacidad visual y la discapacidad auditiva de Yuji, nos apoyamos estrechamente, mientras nos desafiamos a nosotros mismos para lograr nuestros objetivos. Tenemos un hijo que pasó a su sexto año en la escuela primaria en abril. Para él, no parece haber nada especial o inusual en que sus padres se esfuercen como atletas mientras tienen discapacidades, así como también es completamente natural para nosotros. Es por eso que nos gustaría que la gente sepa que si dan un paso adelante valiente, hay muchas cosas que pueden elegir hacer".

Superando los desafíos

"En abril, cuando comenzamos a reducir nuestras actividades normales y a quedarnos en casa, publicamos un mensaje de video acompañado de lenguaje de señas. Esto se debía a que nuestro intérprete de lenguaje de señas nos había dicho "todos en Japón y el resto del mundo están desanimados, pero estar confinados en sus hogares les da a las personas el tiempo para preguntarse qué pueden hacer por sí mismas y por los demás", y fue para preguntarnos, "como una pareja atlética enérgica, ¿tiene algún mensaje que le gustaría compartir con el mundo?".

"En el mensaje de video, comunicamos nuestros pensamientos utilizando nuestros respectivos medios de comunicación -verbal y lenguaje de señas- para que los espectadores con una discapacidad visual o auditiva puedan entender. Nuestro mensaje es para transmitir nuestras esperanzas y aliento al pueblo de Japón para que se mantenga positivo y supere esta difícil situación conjuntamente".

"Recibimos comentarios como, "Me tranquilizó ver que ustedes dos estaban bien" y "Me di cuenta de que no soy solo yo quien lo está pasando mal. Debería hacer lo que pueda ahora, y cuando las cosas se hayan calmado, trabajaré duro para alcanzar un nivel más alto".

"Si hemos podido aumentar las esperanzas de la gente, aunque sea un poco, no podríamos estar más encantados".

Tratando de encontrar algo divertido que hacer

"Debido a que los campos de entrenamiento se cerraron debido al estado de emergencia del COVID-19 en Japón, de repente no teníamos lugar para entrenar. Mi discapacidad visual, debo decir, me hace menos adaptable a los cambios. Y debido a mi discapacidad, nunca entreno solo".

"Mi compañero constante cuando entreno es OMORI Shigekazu, quien actúa como mi entrenador, mi interlocutor (una persona que guía a los atletas con discapacidad visual mediante el uso de la voz y los sonidos) y guía al corredor. La situación actual significa que tenemos que encontrar un camino lo suficientemente amplio para que podamos correr los dos. Como atleta, apenas tenía experiencia corriendo en la vía pública, lo que se sumó a mi nerviosismo. Incluso los pequeños baches en el camino, que normalmente no me molestarían al caminar, me pusieron tenso, dándome dolores en partes de mi cuerpo que de otra manera estarían bien. Por lo tanto, hacer un poco de ejercicio al aire libre no ha sido una tarea fácil para mí".

"Actualmente, hago mi entrenamiento al aire libre en mi barrio. Corro unos 100 metros a la vez, caminando en el medio, con cuidado de no lastimarme. También trato de hacer todo lo que puedo en casa, centrándome principalmente en ejercicios de estiramiento. Como saltador de longitud, siempre me ha faltado cierta flexibilidad en la columna, por lo que estoy explorando formas de hacer mejoras".

"Normalmente, Yuji y yo entrenamos en diferentes días de la semana, así que uno de nosotros siempre puede cuidar de nuestro hijo. Como ahora ambos estamos en casa, los tres disfrutamos de los ejercicios de estiramiento y el entrenamiento juntos. En la parte superior de nuestra agenda está encontrar algo divertido que hacer. Antes, nuestro hijo solo podía estar con uno de nosotros a la vez y se perdía el tiempo que pasaba como una familia completa".

"Como ahora somos “tres guisantes” en una vaina, hacemos todo juntos, desde estudiar hasta cocinar. Nuestro hijo ocasionalmente señala lo raro que es para todos estar todo el tiempo en casa, pero parece estar disfrutando nuestro tiempo juntos".

Abordar los desafíos hacia Tokio 2020

"Aunque ahora se ha levantado el estado de emergencia en Japón, no planeo hacer nada especial. Constantemente he pensado en cómo debería desempeñarme para ascender a un nivel superior y me he entrenado en consecuencia año tras año. Volveré gradualmente a mi estilo convencional de entrenamiento y me aseguraré de que la lista de desafíos en mi agenda se aborde uno por uno".

"No hace falta decir que mi objetivo es lograr buenos resultados en Tokio 2020 el próximo año. Aunque los Juegos se pospusieron para 2021, espero que venga mucha gente y me animen en persona. Con treinta y tantos años, me enfrento a la realidad de que mi resistencia disminuye año tras año. Sea como fuere, revisaré los aspectos técnicos y otros para encontrar formas de correr más rápido, incluso una fracción de segundo, y saltar más lejos, incluso un centímetro".

"Mi objetivo para este año era ganar la medalla de oro en salto de longitud saltando más de cinco metros en Tokio 2020. Solo necesito un salto para superar los cinco metros para hacer un gran récord en el salto de longitud".

"Mi mejor marca personal en el salto de longitud es de 4,69 metros conseguidos en noviembre de 2019, pero el récord mundial supera los 5 metros. Durante los casi ocho años desde que empecé en la prueba, no se han logrado grandes saltos del orden de cinco metros en eventos importantes como los Juegos Paralímpicos. Como tengo una tendencia a renovar mi mejor marca personal en las grandes competiciones, mi plan es saltar entre 4,80 y 4,90 metros en promedio, y luego, con suerte, ganar la medalla de oro al lograr mi objetivo de cinco metros".

"Para lograr mejores registros en el salto de longitud, todo el flujo de movimientos, desde correr en línea recta acelerando hasta la velocidad máxima en la carrera de aproximación, hasta despegar, prepararse para aterrizar en el aire y golpear la arena, debe estar bien coordinado".

"Hasta los Juegos Paralímpicos de Río 2016, me había concentrado únicamente en la carrera de aproximación en mi entrenamiento. Posteriormente, sin embargo, comencé a recibir consejos varias veces al año de IMURA Kumiko, una atleta Olímpica en los Juegos de Pekín 2008 en el salto de longitud femenino, y según sus consejos, he estado estableciendo una meta para cada año para finalmente lograr un flujo perfecto en un plazo de cuatro años".

"Además de saltador de longitud, también soy velocista, especializado en 100 metros. Durante años, he estado corriendo bajo la guía de mi entrenador. Siguiendo mi tema clave de 'seguir como siempre sin vacilar', he ido renovando mi tiempo cada año en fracciones de segundo".

"Mi objetivo es lograr menos de 13 segundos el próximo año".

Esperando ver las sonrisas

"Sería maravilloso si los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020 pospuestos pudieran celebrarse el próximo año con sonrisas en los rostros de todos, en lugar de que los espectadores se preocupen por el riesgo de asistir a los estadios y los atletas se preocupen por un entrenamiento insuficiente".

"Ciertamente espero que las personas de todo el mundo puedan unirse en pura emoción y compartir ejemplos de conmovedora unidad entre atletas y seguidores".