Sherif Osman, un sueño solo a medias

Sherif Osman de Egipto durante un levantamiento en el Campeonato del Mundo de 2019 donde consiguió su cuarto título mundial.
Sherif Osman de Egipto durante un levantamiento en el Campeonato del Mundo de 2019 donde consiguió su cuarto título mundial.

El levantador de pesas egipcio tiene el sueño de ganar seis medallas de oro Paralímpicas en seis Juegos. Y está a mitad de camino después de su éxito en Pekín, Londres y Río

"No pienses si puedes o no, confía en ti mismo e inténtalo".

Estas son las palabras que Sherif Osman compartió con las personas de todo el mundo durante un reciente Instagram Live que se organizó durante las celebraciones del 'One Year to Go' del Comité Paralímpico Internacional (IPC) el mes pasado.

El tres veces campeón Paralímpico siempre ha creído que todo era posible. Y quiere compartir ese mantra con el mundo porque crecer no ha sido fácil, como explica Osman.

"Nacer con una discapacidad en un pequeño pueblo de Egipto no es algo fácil. Vi mucha lástima y dificultades, así que quería cambiar eso y hacer que mi familia estuviera orgullosa".

"Quería enviar un mensaje al mundo de que puedo hacer lo que quiera".

El deportista se inició en el levantamiento de pesas en 2005 después de ser alentado por su primer entrenador, Said Abd El Hafez, también el primer medallista Paralímpico de levantamiento de pesas de Egipto.

A partir de ahí, Osman ha sido esencialmente imparable. Tanto es así que ostenta el récord mundial en las categorías de -54 kg y -59 kg, así como el récord Paralímpico en la prueba de 59 kg.

Nacer con una discapacidad en un pequeño pueblo de Egipto no es algo fácil.

Vi mucha lástima y dificultades, así que quería cambiar eso y hacer que mi familia estuviera orgullosa.

A mitad de camino

Después de ganar la plata en el Campeonato Mundial de 2006 en la República de Corea del Sur, Osman tenía hambre de ir a unos Juegos Paralímpicos. Pero tuvo que esperar de dos años hasta que pudo participar en Pekín 2008.

Fue un debut Paralímpico memorable para el egipcio, ya que con cada levantamiento en el evento de 56 kg batió el récord mundial.

"Wow... fue increíble. Me gustó mucho. Primeros Juegos Paralímpicos para mí, primera medalla de oro para mí, primer Paralímpico y Récord mundial para mí. Fue muy bueno", recuerda Osman.

Cuatro años después, en Londres 2012, volvió a ganar el oro.

Con dos oros Paralímpicos en el bolsillo, Osman buscaba establecer una nueva meta... un nuevo sueño que trabajaría para lograr.

El medallista de plata Rasool Mohsin de Irak, el medallista de oro Sherif Osman de Egipto y el medallista de bronce Keum-Jong Jung de la República de Corea del Sur durante la ceremonia de entrega de medallas para la categoría de levantamiento de pesas masculino de -56 kg en los Juegos Paralímpicos de 2008. (Foto de Jamie McDonald/Getty Imágenes)
El medallista de plata Rasool Mohsin de Irak, el medallista de oro Sherif Osman de Egipto y el medallista de bronce Keum-Jong Jung de la República de Corea del Sur durante la ceremonia de entrega de medallas para la categoría de levantamiento de pesas masculino de -56 kg en los Juegos Paralímpicos de 2008. (Foto de Jamie McDonald/Getty Imágenes)
2008 Getty Images

"Pensé en ir a otro peso corporal y conseguir el oro y volver a batir el récord, así que cada vez tengo que renovar mis sueños. Si solo tienes un sueño, si lo tienes, te relajarás", comenta.

Osman tenía una pasión ardiente por seguir esforzándose para lograr más.

En los Juegos Paralímpicos de Río 2016, Osman ganó su tercera medalla de oro consecutiva rompiendo récords tanto Paralímpicos como Mundiales en el proceso. La hazaña fue un gran logro en sí mismo, pero el entonces atleta de 33 años sabía que aún no había alcanzado su objetivo.

“Cuando obtuve la última medalla de oro en 2016, los medios de comunicación del IPC y de todo el mundo me preguntaron: '¿Qué sientes ahora?' Y mi respuesta fue 'Siento que estoy en el medio de mi camino'”, recuerda.

Visiblemente confundidos por la respuesta de Osman, querían saber más.

¿Por qué estaba en medio del camino? ¿Qué quería decir?

"Tengo un gran sueño. Me gustaría conseguir seis medallas de oro en seis Juegos Paralímpicos. Y ahora tengo tres, así que quiero tres medallas más".

A Osman le gustaría ser parte de la historia del levantamiento de pesas, por lo que se ha comprometido a intentar seguir luchando por su objetivo.

"Pelearé. Lo haré", dice con una sonrisa.

"Todo el mundo tiene el poder de hacer cualquier cosa, es sólo empezar por la mente".

'Me hice mayor y me hice más fuerte'

Cuando la competición Paralímpica de levantamiento de pesas comience el próximo año en el Foro Internacional de Tokio, Osman estará a solo dos semanas de cumplir 39 años.

A pesar de su edad, y de lo que muchos puedan pensar, el atleta egipcio apunta alto mientras busca su cuarta medalla de oro consecutiva y otra oportunidad de romper un récord. Y no ve su edad como una barrera para lograrlo.

"Enviará un mensaje para todos que la edad es solo un número", dice, "me hice mayor y me hice más fuerte".

Sin embargo, hay otro mensaje que quiere transmitir al mundo.

"Mi objetivo principal con todo esto es enviar un mensaje a todas las personas de todo el mundo de que nosotros [las personas con discapacidades] somos normales".