Rompiendo récords: Tanni Gray-Thompson, inspirando a la próxima generación de atletas Paralímpicos

La baronesa Tanni Gray-Thompson responde en el Sport Industry Breakfast Club 2016 en Londres. (Foto de Tom Dulat/Getty Images).
La baronesa Tanni Gray-Thompson responde en el Sport Industry Breakfast Club 2016 en Londres. (Foto de Tom Dulat/Getty Images).

Tanni Gray-Thompson es considerada la mejor atleta Paralímpica de la historia de Gran Bretaña.

Su carrera como atleta en silla de ruedas abarcó más de 16 años con 16 medallas Paralímpicas (11 de oro, 4 de plata y una de bronce) en cinco Juegos Paralímpicos (de Seúl 1988 a Atenas 2004). También tiene 30 récords mundiales de pista a su nombre y ganó el maratón de sillas de ruedas de Londres para mujeres seis veces entre 1992 y 2002.

En 1993, Gray-Thompson fue nombrada miembro de la Orden del Imperio Británico (MBE) por su contribución al deporte del país. En 2001 fue nombrada Oficial de la Orden del Imperio Británico (OBE) y en 2005 fue galardonada con el título de Dama Comandante de la Orden Más Excelente del Imperio Británico (DBE), recibiendo este honor de la propia Reina de Inglaterra.

En 2019, recibió el premio 'Lifetime Achievement Award' en el programa de la BBC 'Personalidad del año del deporte'. El premio le fue entregado por el ex ciclista de pista Chris Hoy.

"Ha sido un viaje increíble ver dónde está el movimiento Paralímpico hoy. Para los jóvenes de hoy tenemos que asegurarnos de que tengan la oportunidad de mantenerse activos y practicar deporte".

Y con su estatus en el deporte, continúa inspirando a las futuras generaciones de atletas y al mismo tiempo ayuda a promover el movimiento Paralímpico en todo el mundo.

Tanni Gray-Thompson es entrevistada en los Laureus World Sports Awards 2019. (Foto de Boris Streubel/Getty Images para Laureus)
Tanni Gray-Thompson es entrevistada en los Laureus World Sports Awards 2019. (Foto de Boris Streubel/Getty Images para Laureus)
2019 Getty Images

Una carrera estelar

Gray-Thompson nació con espina bífida y ha estado paralizada desde los siete años. Desde temprana edad, su padre la alentó a centrarse en los deportes para estar en forma y mantenerse sana.

"Me tomó un tiempo encontrar en lo que quería concentrarme, pero desde los 13 años, todo era una carrera en silla de ruedas para mí. Eso es todo lo que quería hacer", dijo Gray-Thompson en una entrevista de 2012 con Laureus.

A los 17 años, se convirtió en parte del equipo británico de atletismo en silla de ruedas e hizo su debut en los Juegos Paralímpicos de Seúl 1988 a los 19 años, ganando una medalla de bronce en los 400 metros.

Después de Seúl, Gray-Thompson dominó en Barcelona 1992 con cuatro medallas de oro que incluyen récords mundiales en los 100 y 400 metros, siendo esta última una prueba donde se convirtió en la primera mujer en romper la barrera de los 60 segundos.

Pero Barcelona siempre será sus Juegos Olímpicos favoritos por otra razón.

"Barcelona realmente estableció un estándar para que otros Juegos lo sigan, realmente elevó el listón en términos de apoyo del público".

"80,000 personas vinieron a las pruebas de atletismo. El ambiente y las instalaciones era brillantes. Para mí, fue la primera vez que el deporte para discapacitados obtuvo una cobertura mediática significativa y en los Juegos posteriores, los Juegos Paralímpicos crecieron y crecieron y se desarrollaron y mejoraron".

En Atlanta 1996, se conformó con la plata en tres de sus disciplinas más fuertes, pero ganó el oro en los 800 metros, lo que Gray-Thompson repitió nuevamente en Sídney 2000. Sin embargo, de las 11 medallas de oro que ha acumulado a lo largo de su carrera, hay una que ella particularmente nunca olvidaré.

"Si tuviera que elegir una medalla de los 11 oros que gané, serían los 100 metros en Atenas 2004, que fueron mis últimos Juegos, mis quintos Juegos".

"Técnicamente fue una de las carreras más perfectas que he hecho y la que me dio más satisfacción que cualquier otra cosa".

Baroness Tanni Grey-Thompson answers questions during the 2016 Sport Industry Breakfast Club in London (Photo by Tom Dulat/Getty Images)
Baroness Tanni Grey-Thompson answers questions during the 2016 Sport Industry Breakfast Club in London (Photo by Tom Dulat/Getty Images)
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Una defensora de los derechos de los discapacitados

En 2007, Gray-Thompson anunció su retirada a los 37 años.

"Para mí fue lo mejor. Me dio libertad. Me dio la posibilidad de viajar, conocer gente, hacer muchas cosas que probablemente nunca creí a la edad de siete años".

Después de su retirada, continuó entrenando a atletas jóvenes y se volvió muy activa en una variedad de roles, incluyendo ser miembro de la junta de distintas organizaciones benéficas con sede en el Reino Unido y ocupar un cargo de asesora en la Cámara de los Lores británica. En este papel, se centra en temas como los derechos de los discapacitados y los deportes.

Con los Juegos de Tokio 2020 pospuestos, Gray-Thompson ha estado alentando a los Para atletas a mantenerse positivos y reenfocar sus objetivos.

"Lo que los atletas deben hacer es sacar lo positivo de todo esto. No tienes ninguna presión para competir este año, ciertamente durante los próximos meses, así que puedes volver a un bloque de entrenamiento y concentrarte en eso", escribió para The Telegraph el pasado marzo.

"No creo que sea devastador para la mayoría de los atletas Paralímpicos. Lo que experimentarán será en gran medida lo mismo que los atletas Olímpicos. Es difícil, pero los atletas están acostumbrados a tener que reenfocar sus objetivos, y ahora pueden seguir adelante sabiendo lo que va a pasar".

En julio, también escribió al primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, para alentar la reapertura segura de las instalaciones deportivas en Gales, advirtiendo que los retrasos tendrán un impacto en la salud y el empleo.

“Las consecuencias de más demoras y ambigüedad son crudas. Más de 2.800 instalaciones están en riesgo de cierre y más de 100.000 puestos de trabajo están en riesgo, más de la mitad de la fuerza laboral en instalaciones de fitness y ocio. Perder estas instalaciones en medio de la mayor crisis de salud podría perjudicar la salud pública durante una generación. La pérdida sería catastrófica para las comunidades", afirmó a BBC Radio Wales.