Palak Kohli lucha contra viento y marea para estar en Tokio

Palak Kohli de India continúa sus preparativos para Tokio 2020.
Palak Kohli de India continúa sus preparativos para Tokio 2020.

"El aplazamiento de Tokio 2020 fue una decepción para mí, ya que falté a mis exámenes para asegurarme los puntos de clasificación para mi sueño"

Palak Kohlim, prodigio del Para bádminton de India de 17 años de edad, no sólo comparte el apellido de la estrella del cricket de su país, Virat Kohli, sino que también tiene el mismo celo y determinación que el maestro del bateo.

Lleva siete meses en Jalandhar, un distrito del estado de Punjab, lejos de su casa y su familia. La deportista tampoco ha tomado ningún descanso de los entrenamientos desde el año pasado. Ni Navidad, ni Año Nuevo, ni Holi, el festival indio de los colores, ni la cuarentena debido a la pandemia de COVID-19 la han encerrado en su casa.

Aunque la mayoría de los atletas estaban confinados en sus domicilios, Kohli optó por quedarse en Lucknow, la capital del estado de Uttar Pradesh, y continuar sus sesiones de entrenamiento bajo la dirección del entrenador nacional de bádminton Gaurav Khanna. A pesar su juventud, Kohli cree firmemente que puede lograr su objetivo: la clasificación para Tokio 2020 y ganar una medalla para su país.

"2020 ha sido un año importante para mí en términos de mi regreso a la plena forma física y centrarme en mi objetivo, los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020. Después de mi lesión del año pasado, trabajé muy duro para recuperar mi forma y empecé el año nuevo con una buena nota. No quería romper el ritmo y la consistencia", dice Kohli, que tiene una mano izquierda deformada de nacimiento y compite en las pruebas femeninas de individuales y dobles del SU5.

"Sé que es un momento difícil para todos y que la seguridad es la prioridad de todo atleta. Pero no quería empezar desde cero cuando se levante el bloqueo. Mis padres tampoco estaban contentos con mi decisión de quedarme aquí, pero me estaba acercando a mis sueños. Y respetaron mi decisión para que pudiera mejorar mi juego; el señor Gaurav me ayudó en esto", comenta la joven Kohli, que debutó en los Nacionales con tres oros el año pasado. Actualmente, continua su práctica en una cancha improvisada al aire libre en un parque cercano a su casa.

De hecho, justo antes de que se impusiera el bloqueo nacional en India, Kohli había comprado un equipo de gimnasia para continuar sus ejercicios de fortalecimiento y acondicionamiento.

"También quiero volver a los eventos individuales, así que tengo que estar al cien por cien en forma antes de que empiecen".

"Como la mayoría de los atletas de nuestra Academia han regresado a casa antes del encierro a mediados de marzo, me mudé a un alojamiento de pago y pedí permiso a la dirección para poner una cancha improvisada. Afortunadamente, aceptaron. Y ahora, yo y otros tres atletas estamos entrenando aquí con el señor Gaurav en dos sesiones".

Con cuatro medallas internacionales en su incipiente carrera, Kohli ya se ha hecho un lugar entre sus compañeros. En el quinto lugar del ránking mundial femenino de dobles de la Federación Mundial de Bádminton, ella y su compañera Parul Parmar, están dentro del corte de clasificación para Tokio 2020.

El dúo ganó el título de dobles femenino en el Torneo Internacional de Para Bádminton de Uganda el año pasado, antes de conseguir la plata en el Torneo Internacional de Perú en uno de los dos torneos que se celebraron en 2020.

Los seis primeros de la lista publicada por el Comité Paralímpico Internacional obtendrán la clasificación automática. "Quiero ser recordado como una Paralímpica. Y ganar una medalla en ese escenario es mi sueño", explica la atleta que está en el 10º lugar en individuales SU5.

Palak Kohli con el entrenador nacional de bádminton de Para, Gaurav Khanna.
Palak Kohli con el entrenador nacional de bádminton de Para, Gaurav Khanna.
BWF

"El aplazamiento de Tokyo 2020 fue decepcionante"

Competir en los Juegos de Tokio 2020, el próximo año, es aún más importante para Kohli ya que compitió en los torneos de clasificación a costa de sus exámenes de secundaria. De los 13 torneos, 12 fueron completados y el último fue cancelado debido a la COVID-19.

"El aplazamiento de Tokio 2020 fue una verdadera decepción para mí, ya que falté a mis exámenes para asegurar los puntos de clasificación para mi sueño. Sólo me centré en hacerlo bien en los Juegos. Pero este ha sido un momento difícil para todos y se tomó la decisión de garantizar la seguridad y el bienestar de los atletas. Por lo tanto, el tiempo que tengo ahora, quiero superar mis debilidades y mejorar cada vez más en mi juego".

No sólo en los Juegos de Tokio 2020. Kohli ya ha establecido objetivos de medallas para los Juegos Paralímpicos París 2024 y Los Ángeles 2028.

"Con todos estos objetivos por alcanzar, tendré menos tiempo para los estudios. Sin embargo, deseo estudiar Educación Física y Comunicación como mi otra opción de carrera. También quiero ser árbitro de bádminton en el futuro", comenta.

Carolina Marín es una gran inspiración

A pesar del ascenso en su carrera, Kohli también sufrió un temprano revés cuando se enfrentó a una lesión que amenazaba su carrera en el verano de 2019.

Una lesión en la pantorrilla durante el Internacional Irlandés de Bádminton en junio de 2019 obligó a Kohli a una pausa de dos meses. Aunque regresó para el Campeonato Mundial en agosto, sólo fue para asegurar algunos puntos de clasificación cruciales.

"La herida no se curó entonces. Pero aún así quería arriesgarme y asegurarme algunos puntos importantes. Luego jugué en Tailandia, China y Japón, pero no obtuve el resultado que esperaba. A menudo pensaba en cómo alcanzar mi objetivo cuando me lesioné tan pronto en mi carrera". 

"Ese fue el momento en el que vi los videos del regreso de Carolina Marín; cómo pasó horas en su rehabilitación para hacer un regreso ganador después de un receso de ocho meses. Eso fue muy inspirador para mí; mantuve mi paciencia y empecé a trabajar en el fortalecimiento y acondicionamiento de mi cuerpo, especialmente de mis piernas".

Kohli también reconoce a Khanna por su contribución y apoyo en su carrera. "Él es el que también me guía y me motiva. No es sólo mi mentor, sino uno cuyas cualidades quiero tener como ser humano. Cuando me lesioné, fue él mi pilar de fuerza, animándome a mantenerme fuerte y a no rendirme nunca".

Todo por el deporte

Para Kohli, el Para bádminton es su mundo ahora.

"Los últimos años han sido una experiencia que ha cambiado mi vida. El Para bádminton me introdujo en un mundo completamente nuevo. Ahora tengo más confianza y soy más fuerte, capaz de fijarme objetivos y trabajar para alcanzarlos también".

"Ha sido la razón de mis momentos más felices en la vida. Ya no me siento que tengo discapacidad ni triste por mi condición. Desde hace dos años, también soy la capitana de la escuela y estoy muy contenta de poder cambiar las percepciones de tanta gente. Espero poder hacer algo grande en el Para bádminton y hacer que mis padres, el entrenador y el país se sientan orgullosos algún día", concluye.

Por Paralympic.org