NAGAI Takamasa: "Siempre hay una posibilidad de victoria"

nagai takamasa

El judoka japonés es una de las principales esperanzas de medalla para su país y espera mostrar su estilo al mundo el próximo año

El judoka NAGAI Takamasa es una de las principales estrellas jóvenes de Japón y uno de los favoritos para la medalla de oro en los próximos Juegos Paralímpicos en la categoría -73 kg. Tokio 2020 habló con Nagai para averiguar qué despertó su fascinación por el judo y cómo se enganchó al deporte.

Luchar con una discapacidad visual

A diferencia de los Juegos Olímpicos, el judo en los Juegos Paralímpicos comienza cuando ambos competidores se agarran de la manga y la solapa y se sostienen hasta que pueden comenzar. Si ambas manos pierden el agarre del oponente a mitad del combate, el árbitro llamará a un "mate" para detener temporalmente el combate y devolverlo a la posición inicial.

Cuando un competidor abandona el tapete, regresa al centro para volver a la posición de agarre y reanudar el combate.

“Empiezas agarrándote el uno al otro para no competir por el 'kumite'. Por lo tanto, puedes intentar realizar una 'waza' (técnica). Hay ocasiones en las que se te puede otorgar un 'ippon gachi' (victoria por 'ippon') en solo unos segundos", explica Nagai con timidez.

"El judo es disputado por atletas con discapacidad visual, no es raro que un competidor se ponga a la defensiva cuando quedan cinco segundos en el combate, pero en el judo Paralímpico, los oponentes siempre se abrazan unos a otros para que no puedas escapar".

"Incluso si estás perdiendo, con dos segundos restantes en el combate, todavía hay una posibilidad de victoria. Para mí, creo que uno de los atractivos del judo es que es posible lograr una gran sorpresa en cualquier momento".

Encontrar nuevas estrategias en judo ha comenzado a hacer que el deporte sea divertido para Nagai.
Encontrar nuevas estrategias en judo ha comenzado a hacer que el deporte sea divertido para Nagai.

Los inicios en el deporte

Nagai perdió la vista cuando tenía dos años. Sin embargo, desde pequeño le ha encantado jugar al aire libre, ya sea con una pelota o simplemente corriendo. Sin embargo, dado que a menudo chocaba con cosas y se lastimaba, sus padres comenzaron a buscar un “lugar donde pudiera mover su cuerpo de manera segura y libre”. Entonces, cuando Nagai estaba en primer grado, su padre lo llevó a un dojo para probar el judo.

Al principio, las prácticas fueron extremadamente duras y luchó por mantenerse al día. No creía que fuera "divertido" y, como no había podido ver durante la mayor parte de su infancia, Nagai nunca había visto lo que era el "judo". No tenía idea de qué tipo de deporte o forma de artes marciales era la disciplina, o qué se suponía que debía hacer.

“Empecé sin saber cuáles eran las técnicas. Es difícil aprender por imitación, así que me enseñaron cada 'waza' haciendo que me las hicieran para poder aprenderlas mientras las palpaba con las manos. Me tomó mucho tiempo aprenderlas”, dice.

Empezar a divertirse

Alrededor de la época en que estaba en la escuela secundaria, comenzó a querer ir a los Juegos Paralímpicos. Y aunque tuvo la oportunidad de competir en Río 2016, Nagai se rompió el ligamento cruzado anterior de su rodilla.

Se propuso competir en los próximos Juegos Paralímpicos, programados para celebrarse en Tokio, y en el camino ganó una medalla de bronce en los Juegos Para Asiáticos 2018. Aunque estaba en un nivel en el que podía ofrecer buenos resultados en los torneos mundiales, todavía no disfrutaba.

Sin embargo, en el último año, esto comenzó a cambiar.

La gravedad de la discapacidad visual varía desde la ceguera total (B1) hasta la baja visión (B2, B3), pero los combates se dividen por peso en lugar del grado de discapacidad, por lo que los atletas con diversas deficiencias visuales compiten entre sí.

“Generalmente, hay más atletas de B1 que no comprenden completamente sus movimientos y tienen problemas para establecer su posición en comparación con los atletas con baja visión”, explica.

"Traté de evitar esto yo mismo y lo hice sintiendo que simplemente tenía que trabajar duro y entrenar mi cuerpo tanto como pudiera para cubrir mis debilidades con fuerza y ​​ganar de esa manera. Sin embargo, con esta mentalidad, no podía ganar en torneos mundiales. Así que empecé a pensar."

Al darse cuenta de sus limitaciones, Nagai volvió a lo básico y trabajó para desarrollar sus técnicas. Quería alcanzar un nivel similar al de los competidores sin una discapacidad visual, e incorporó métodos únicos para un atleta B1.

Con este nuevo enfoque, el judo comenzó a ser más divertido.

“Comencé a aprender las técnicas, cómo encontrar mi núcleo y centro de gravedad y los hice míos. Si podía mejorar las técnicas, sabía que podría aumentar mi tasa de éxito. Cambié mi mentalidad para concentrarme en derrotar a mis oponentes con técnicas mejoradas", explica.

Nagai es constantemente consciente de su postura para superar su miedo a no poder ver.
Nagai es constantemente consciente de su postura para superar su "miedo" a no poder ver.
(c) JBJF

Superar los miedos

Si bien esto lo hizo disfrutar del judo, también se enfrentó desafíos debido a su discapacidad. Uno de ellos fue el miedo a no poder ver.

“Para mí, hay dos cosas importantes que me asustan. Una es el miedo a no conocer realmente la postura del oponente, y la otra es no saber si estoy en condiciones de poder reaccionar correctamente”, dice Nagai.

Estos miedos no son fáciles de superar, pero la clave está en las técnicas que él perfecciona constantemente.

“Si desarrollo mi centro y me mantengo firme, mi reacción es mucho más rápida. Cuando me volví más consciente de mi propia postura, comencé a ser capaz de sentir los movimientos del oponente e imaginar cómo intentarían un 'waza'. Poco a poco, fui perdiendo el miedo. En los Juegos de Tokio 2020, espero llegar a un estado en el que ya no tenga miedo".

A por el oro

El equipo masculino de Japón comenzó a mostrar éxito en los Juegos de Seúl 1988, donde el judo fue adoptado oficialmente para los Juegos Paralímpicos. Sin embargo, en los últimos tres Juegos Paralímpicos, solo MASAKI Kento ha ganado una medalla de oro en la categoría -100 kg en Londres 2012.

Nagai desea restaurar este prestigio perdido en los Juegos Paralímpicos de su país.

"Definitivamente será triste si Japón no gana ninguna medalla de oro en judo, y hay una parte de mí que quiere ganar la medalla de oro para todos", dice.

"Yo personalmente también quiero ganar la medalla de oro para mí. Al estar en casa, es realmente genial tener tanta gente que me anima, y sería aún mejor si más personas se interesaran por el judo o quisieran participar en los Juegos Paralímpicos si yo gano una medalla de oro".

El movimiento característico de Nagai es el tomoe nage (lanzamiento circular).
El movimiento característico de Nagai es el "tomoe nage" (lanzamiento circular).
(c) JBJF

En todo lo que hace, Nagai siempre quiere ganar y "se esfuerza por ir más allá de los demás". Estos rasgos son la razón por la que ama el deporte del judo.

“Un deporte en el que compites uno a uno es bastante fácil de entender. Es muy simple, ganas porque eras más fuerte y pierdes porque eres más débil. Es realmente refrescante. Al competir en judo, puedes mejorar y te da la oportunidad de aprender de tus errores".

"No creo que haya alcanzado el nivel máximo que puedo alcanzar en los Juegos Paralímpicos y, dependiendo de mi esfuerzo, creo que puedo sacar mi verdadero potencial y ser aún más fuerte. Si puedo hacer eso, podría poder acercarme al nivel de los atletas Olímpicos”.

Nagai enumera la velocidad de su 'waza' como su punto más fuerte y espera mostrar este estilo.

“Ganar un partido con una 'newaza' (técnica de agarre) y ganar con 'entrenamiento' son cosas que tengo en cuenta, pero 'querer tirar a mi oponente' es algo de lo que siempre soy más consciente. Mi movimiento característico es el 'tomoe nage'. Es fácil intentar un 'waza' en judo Paralímpico y hay muchas oportunidades para realizar técnicas, por lo que la tasa de obtención de un 'ippon' es muy alta. Por supuesto, el 'ippon' es lo que quiero mostrar a la multitud, porque 'ippon' es sinónimo de judo", concluye.