Madell espera liderar a Canadá hacia Tokio 2020

Chuck Aoki (izda.), de Estados Unidos, y Zak Madell, de Canadá, compiten durante la semifinal de rugby en silla de ruedas en los Juegos Paralímpicos de Río 2016.
Chuck Aoki (izda.), de Estados Unidos, y Zak Madell, de Canadá, compiten durante la semifinal de rugby en silla de ruedas en los Juegos Paralímpicos de Río 2016.

La selección canadiense de rugby en silla de ruedas se encuentra en una complicada situación en un deporte inventado en su país y en el que siempre ha sido una potencia mundial.

Canadá, junto con otras siete naciones, tendrá la última oportunidad de conseguir su billete para los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020 en el Torneo de Clasificación Paralímpico de la IWRF, que tendrá lugar la próxima semana en Richmond, Columbia Británica, Canadá.

La anfitriona, Canadá, se enfrentará a Brasil, Colombia, Francia, Alemania, la República de Corea, Suecia y Tailandia por dos plazas en los Juegos de Tokio.

"Es una situación extraña para nosotros porque no hemos estado antes en un torneo como este", dijo Zak Madell, quien está considerado como uno de los mejores jugadores del mundo de rugby en silla de ruedas. "En Canadá, estamos muy orgullosos de este deporte porque fuimos pioneros en él", destacó.

Madell representó por primera vez a su país cuando tenía solo 16 años, por lo que se ganó el sobrenombre de 'El niño'. Sin embargo, después de los Juegos de Río 2016, en los que Canadá finalizó en la cuarta posición a pesar de ser la favorita, el joven -de ya 22 años- dejó a un lado el deporte. Pero ahora 'El niño' ha vuelto con ganas de más.

"Creo que muchos jugadores no han olvidado esa sensación tras lo sucedido en Río. No queremos estar en esa situación de nuevo", recalcó Madell.

Por ello, Canadá se está preparando como nunca. "Entrenaremos seis días a la semana, y a veces doblaremos sesiones. Lo daremos todo, desde que estemos levantando pesas hasta en las sesiones de vídeo, todo lo que haga falta para asegurarnos de que estamos listos tácticamente", explicó Madell.

También quieren estar mentalmente mejor preparados. Tras Río 2016, el equipo ha estado trabajando con un nuevo psicólogo deportivo, que está intentando ayudar a los jugadores a buscar la forma de evitar distracciones.

A pesar de ser una potencia en rugby en silla de ruedas, Canadá nunca ha escalado a la cima del podio de los Juegos Paralímpicos, tras hacerse con la medalla de plata en Londres 2012, Atenas 2004 y Atlanta 1996.

"Una de las cosas que estamos intentando averiguar con nuestro psicólogo deportivo es qué nos aleja de hacer unos partidos de medalla de oro, y, por lo tanto, de ganar esta presea, en esas situaciones bajo presión, que es cuando realmente importa", remarcó.

Canadá posa con su plata en la ceremonia de medallas de rugby en silla de ruedas mixto de los Juegos Paralímpicos de Londres 2012.
Canadá posa con su plata en la ceremonia de medallas de rugby en silla de ruedas mixto de los Juegos Paralímpicos de Londres 2012.
(Imagen por Mike Ehrmann/Getty Images)

Si Madell consigue liderar a Canadá hasta sus séptimos Juegos Paralímpicos, espera reencontrarse en ellos con su antiguo entrenador, Kevin Orr, que rompió con el equipo tras dirigirlo en Londres y Río.

En 2017 Orr se convirtió en el seleccionador de Japón, y, al año siguiente, llevó a este combinado a ganar el Campeonato del Mundo tras superar a Australia en la final. Japón, junto a la dos veces campeona Paralímpica, Australia, Gran Bretaña y los Estados Unidos son algunas de las naciones favoritas para los Juegos Paralímpicos.

Madell, que ha viajado a Japón un par de veces tras haber sido invitado para jugar en la Liga japonesa de rugby en silla de ruedas, está emocionado por ver cómo se construyen los Juegos Paralímpicos. "Es impresionante lo que se está haciendo allí. Hay aviones en los que han pintado en uno de sus lados a todo el equipo japonés de rugby en silla de ruedas. Hay más anuncios de Paralímpicos que de los deportistas Olímpicos", admitió.

Incluso ha visto en televisión dibujos animados sobre rugby en silla de ruedas, por lo que no tiene dudas de que los Juegos Paralímpicos de este año serán unos de los mejores.

Pero lo primero para Madell es que Canadá llegue a la final en el Torneo de clasificación Paralímpica, aunque este no es el objetivo final. "Queremos ganar una medalla Paralímpica, por supuesto que el oro sería lo ideal, pero el camino para llegar a ella no será fácil", sentenció.

By International Paralympic Committee