Lauren Steadman: "Todavía se siente como la primera vez"

Lauren Steadman ganó el oro en el Campeonato Mundial de la UIT 2018 en la Gold Coast, Australia.
Lauren Steadman ganó el oro en el Campeonato Mundial de la UIT 2018 en la Gold Coast, Australia.

La deportista británica habla con Tokio 2020 sobre su trayectoria y expectativas para los próximos Juegos Paralímpicos

La británica Lauren Steadman tenía solo 15 años cuando hizo su debut en los Juegos Paralímpicos en Pekín 2008. Y el próximo año en Tokio 2020, la atleta de 27 años competirá en sus cuartos Juegos.

Si bien la triatleta ha madurado después de muchos años compitiendo al más alto nivel, hay una cosa que nunca ha cambiado: el sentimiento de orgullo por representar a Gran Bretaña en el escenario deportivo más grande.

"Es un evento tan prestigioso e impresionante, ir y representar a tu país en el escenario más grande, que cada vez me siento abrumada y honrada", explica Steadman a Tokio 2020.

"Cada vez que entré en un estadio para representar a Gran Bretaña en los Juegos Paralímpicos, tenía el mismo sentimiento que la primera vez", afirma.

De nadadora a triatleta

La atleta británica, que nació sin su brazo inferior derecho, compitió en dos Juegos Paralímpicos (Pekín 2008 y Londres 2012) como nadadora antes de que su tío la animara a cambiar al triatlón. Él vio su potencial para sobresalir en las tres disciplinas involucradas en el deporte: natación, ciclismo en ruta y carrera.

Y en su primer triatlón, el Campeonato Británico de 2011, terminó en segundo lugar.

Ahora, la triple campeona del mundo y seis veces campeona de Europa admite que al principio fue difícil pasar de la natación al triatlón, pero cree que, en última instancia, fue la decisión correcta para progresar como atleta.

"Cambiar de deporte fue la mejor decisión que tomé", dice.

"Definitivamente fue difícil en ese momento y lo pensé mucho porque sentí que estaba renunciando a mis objetivos en la natación, pero en realidad si lo pienso bien, estoy más preparada para el triatlón que la natación".

Laurean Steadman durante el Evento de Clasificación Olímpica Mundial de Triatlón ITU.
Laurean Steadman durante el Evento de Clasificación Olímpica Mundial de Triatlón ITU.
ITU Media

Una plata Paralímpica

Los Juegos Paralímpicos de Río 2016 marcaron un momento histórico para el triatlón Paralímpico al hacer su debut en la competición. Hubo 11 atletas (de 60 que compiten en triatlón Para) en el PT4 luchando por la medalla de oro con Steadman considerada como una de las principales contendientes.

Sin embargo, de cara a Río 2016, había sido una temporada de carreras desafiantes para la tres veces atleta Paralímpica. En el Campeonato Mundial a principios de ese año en Rotterdam, en los Países Bajos, se estrelló con la bicicleta y no pudo terminar la prueba.

“Tuve un verano difícil antes de Río, chocando en los Mundiales y malogrando mi bicicleta. Creo que lo manejé bien, pero definitivamente sentí la presión que conducía a Río”, recuerda Steadman.

En Río, debido a los niveles de contaminación del agua, los entrenamientos en el agua fueron opcionales y Steadman no probó el circuito antes del día de la prueba definitiva. Eso hizo que ese día, la atleta cometiera un error al saltarse una boya, cosa que le hizo perder tiempo.

Steadman logró recuperar el tiempo durante la fase de transición y superó a la eventual medallista de oro Paralímpica Grace Norman de los Estados Unidos en la primera parte de la prueba ciclista, pero en el tramo de carrera, Norman la volvió a adelantar.

Sin embargo, la experiencia de Río le ha permitido aprender más sobre sí misma.

"Me tomó mucho, físicamente en el día y mentalmente mirando hacia atrás, pero ese día aprendí lo fuerte que puedo ser", comenta.

"Nadar por el camino equivocado y estar detrás de todos por más de 45 segundos y aun así poder llevarme a casa una medalla de plata, estaba extremadamente orgullosa", afirma.

Entrenamiento con los Juegos pospuestos

Con los Juegos Paralímpicos ahora programados para el verano de 2021, Steadman ha reenfocado sus planes y su forma de entrenar.

Sin embargo, cuando la actual Campeona de Europa escuchó por primera vez sobre el aplazamiento en marzo, como muchos atletas de todo el mundo, por supuesto, no era lo que quería escuchar.

"Fue muy decepcionante, y tenía diferentes planes listos para el 2021, pero como atleta, debes ser adaptable al cambio y, en última instancia, fue la decisión correcta, por lo que fue más fácil de aceptar", comenta, y agrega: "No hay tanta necesidad de concentrarse tanto en las carreras con todo parado y con todo lo que está sucediendo en el mundo".

"Cuando sea el momento adecuado, volveremos. Estoy segura".

Y con una medalla de plata Paralímpica con su nombre, Steadman buscará el oro en Tokio 2020, pero ese no es su único objetivo. La atleta quiere disfrutar de la experiencia de los Juegos Paralímpicos.

"Disfrutar el viaje a los Juegos es extremadamente importante para mí, de lo contrario no tiene sentido".

"No se puede superar ver al mundo unirse a través del deporte. Con suerte, proporcionará una sensación de escape a todos después de lo que todos hemos pasado recientemente”.

Steadman también está buscando completar su doctorado después de terminar su maestría en negocios y obtener su licenciatura en psicología.

La representación es importante

Algo cercano al corazón de Steadman es la importancia de la representación.

A finales de 2018, participó en 'Strictly Come Dancing', un programa de baile en la televisión británico donde alcanzó la semifinal, y más recientemente tomó parte en 'Celebrity SAS: Who Dares Wins', donde 12 figuras públicas realizan varias pruebas para replicar la selección de los soldados de las Fuerzas Especiales. Como una verdadera campeona, emergió como una de las ganadoras.

Steadman decidió aparecer en ambos programas para resaltar no solo lo que significaba ser un atleta Paralímpico, sino también para dar a las personas con discapacidades representación en una plataforma con muchos espectadores.

“Quería poder demostrar que con la mentalidad, la imaginación y el apoyo correctos, cualquiera puede lograr cualquier cosa que se proponga. No se trata de hacerlo por los demás, se trata de empujar tus propios límites y creencias".

"Esperemos que 'Strictly' y 'SAS' hayan ayudado a demostrar que todo es posible y que tener una discapacidad no te pone en desventaja".