La medallista Paralímpica Angela Madsen fallece durante un viaje en remo en solitario

PEKÍN - 11 DE SEPTIEMBRE: Scott Brown y Angela Madsen, de Estados Unidos, celebran su victoria en sculls doble mixto en los Juegos Paralímpicos de Pekín 2008.
PEKÍN - 11 DE SEPTIEMBRE: Scott Brown y Angela Madsen, de Estados Unidos, celebran su victoria en sculls doble mixto en los Juegos Paralímpicos de Pekín 2008.

"Nos dijo una y otra vez que si moría en el intento, así es como se quería ir"

La Paralímpica estadounidense Angela Madsen ha muerto durante su intento de remar en solitario a través del Océano Pacífico.

Madsen intentaba convertirse en la primera persona parapléjica y mujer más longeva en lograr esta hazaña. La esposa de Madsen, Debra, confirmó la trágica noticia en un comunicado publicado en el sitio web Row of Life: "Angela era una guerrera, tan feroz como se puede. Una vida forjada por increíbles dificultades, lo superó todo y defendió el camino exacto que imaginó para sí misma desde que era una niña".

"Remar en solitario por el océano era su mayor objetivo. Conocía los riesgos mejor que nadie y estaba dispuesta a correrlos porque estar en el mar la hacía más feliz que cualquier otra cosa. Nos dijo una y otra vez que si moría en el intento, así es como quería ir".

Madsen, bronce en bala F54-56 en Londres 2012, también compitió en remo y jabalina a nivel Paralímpico.

Veterana del Cuerpo de Marines, Madsen quedó parapléjica en 1993 durante una cirugía en su espalda por una lesión producida mientras jugaba al baloncesto. Perdió su trabajo y sufrió un período de desamparo en la década de 1990.

Descubrió el remo en 1998 a través de un programa de deportes adaptados, y para 2007 había completado su primer viaje a través del Atlántico. Dirigió un programa de remo adaptado sin fines de lucro en su ciudad natal de Long Beach y fue la fundadora del Programa de Remo Adaptado de California.

Madsen había estado en el mar durante 60 días. Había remado 1.114 millas náuticas desde Los Ángeles y estaba a 1.275 millas náuticas de su destino, Honolulu.

Como el viaje de Madsen era el tema de un documental, estaba en contacto frecuente con los cineastas y su esposa, vía satélite. Después de no saber nada de ella el 21 de junio durante varias horas, se inició una búsqueda y rescate, y se confirmó que había fallecido.

"Angela trajo al mundo una pasión, una alegría y una determinación sin igual, y nosotros fuimos los afortunados de que entrara en nuestras vidas como miembro de la familia Paralímpica", dijo Cathy Sellers, directora retirada de US Paralympics Track & Field.

"Era incansable en todo lo que hacía, pero siempre aprecié su defensa de la adopción de todo tipo de diversidad en el deporte. Estaba comprometida con la enseñanza y la educación de la próxima generación de atletas Paralímpicos y se entregó desinteresadamente a asesorar, entrenar y enseñar a otros".

Por Paralympic.org.