La estrella keniata Henry Kirwa: de las pistas al maratón

Henry Kirwa de Kenia después de ganar los 5000 m T13 masculinos en los Juegos Paralímpicos de Río 2016. (Foto de Lucas Uebel/Getty Images)
Henry Kirwa de Kenia después de ganar los 5000 m T13 masculinos en los Juegos Paralímpicos de Río 2016. (Foto de Lucas Uebel/Getty Images)

“Tengo 47 años. Todos los deportistas se enfrentan a esta cruda realidad en algún momento. A medida que avanza el año, sería bueno centrarse en una prueba”

El atleta de media y larga distancia Henry Kirwa dice que competirá por última vez en las pruebas de 1.500 y 5.000 metros en los Juegos Paralímpicos Tokio 2020. El keniata se cambiará al maratón después de correr por última vez las tres pruebas de distancia en Tokio el próximo año.

“Los Juegos de Tokio marcarán el final de mi carrera Paralímpica, pero aún no he terminado. Competiré en maratón después de Tokio 2020”.

El cuatro veces medallista de oro Paralímpico y tres veces plusmarquista mundial espera que su transición a la prueba de larga distancia sea exitosa. Kirwa debutó en los Juegos Paralímpicos de Pekín 2008 a los 35 años. Ganó tres medallas de oro en todas sus pruebas (1.500 m T13 masculinos, 5.000 m T13 masculinos, 10.000 m T12 masculinos).

Dice que la edad ha comenzado a influir, pero su voluntad de seguir corriendo permanece y de ahí los planes de cambiar al maratón. “Ya no soy un hombre joven, ahora tengo 47 años. Todos los deportistas se enfrentan a esta cruda realidad en algún momento. A medida que avanza el año, sería bueno centrarse en un evento. He elegido el maratón”, dice el atleta.

“Podré concentrarme en aumentar mi resistencia y mi fuerza, una necesidad fundamental en el maratón”.

Henry Kiprono Kirwa de Kenia (#13) en acción camino a ganar la final de la prueba de atletismo masculino 10000M-T12 en el Estadio Nacional de los Juegos Paralímpicos de Pekín 2008. (Foto de Andrew Wong/Getty Images)
Henry Kiprono Kirwa de Kenia (#13) en acción camino a ganar la final de la prueba de atletismo masculino 10000M-T12 en el Estadio Nacional de los Juegos Paralímpicos de Pekín 2008. (Foto de Andrew Wong/Getty Images)
2008 Getty Images

Continuando con el legado familiar

Kirwa viene de una famosa familia de deportistas. El reconocido atleta Paul Tergat, el primer keniata que estableció el récord mundial de maratón en 2003, es su hermano. El deporte corre en los genes de la familia Kirwa. Su madre fue una atleta a nivel nacional y su padre sirvió en el ejército. Empezó como atleta y más tarde se pasó al tiro. Ganó una medalla de bronce en los Juegos Militares de Berlín.

Oriundo de Kenia, la cuna del maratón, Kirwa siempre aspiró a ser un atleta al igual que sus hermanos. De joven, el tres veces atleta Paralímpico a menudo se unía a las sesiones de entrenamiento de sus hermanos. Le hacían notar que perdía el tiempo corriendo con ellos porque tenía una discapacidad.

Kirwa respondía: “Quiero mantenerme en forma y mejorar mi resistencia”. Eventualmente, su persistencia dio resultado. Mejoró como atleta. Más tarde, en 2007, comenzó a competir en deportes para personas con discapacidad y grabó su nombre en los libros de récords con una gran cantidad de podios.

Actualmente, Kirwa entrena vigorosamente en su pueblo para lograr su objetivo de ganar dos medallas de oro en los reprogramados Juegos de Tokio 2020. También aspira a intentar romper dos récords mundiales. El corredor de T12/T13 espera culminar el año ganando el premio al deportista del año en Kenia para sumarlos a sus tres premios anteriores (2008, 2012 y 2016).

Con el COVID-19 interrumpiendo el calendario deportivo a nivel mundial, Kirwa, al igual que otros atletas de todo el mundo, también ha tenido su dosis de lucha. En mayo, cuando se produjo el confinamiento, se vio obligado a vender 40 árboles de su granja para cubrir algunas deudas y gastos. Sin embargo, sigue siendo optimista, gracias a su clasificación para los Juegos de Tokio en abril.

(L_R) El medallista de plata El Amin Chentouf de Marruecos, el medallista de oro Henry Kirwa de Kenia y el medallista de bronce Bilel Aloui de Túnez posan en el podio en la ceremonia de entrega de medallas de los hombres 1500 m - T52 en los Juegos Paralímpicos de Río 2016 en el Estadio Olímpico de Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Lucas Uebel/Getty Images)
(L_R) El medallista de plata El Amin Chentouf de Marruecos, el medallista de oro Henry Kirwa de Kenia y el medallista de bronce Bilel Aloui de Túnez posan en el podio en la ceremonia de entrega de medallas de los hombres 1500 m - T52 en los Juegos Paralímpicos de Río 2016 en el Estadio Olímpico de Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Lucas Uebel/Getty Images)
2016 Getty Images

Positivo sobre Tokio 2020

Kirwa está concentrado en las dos medallas de oro que se disputarán en los Juegos del próximo verano. “Animo a mi familia Paralímpica a mantenerse fuerte y a seguir entrenando y no perder la esperanza”, dice.

El triple podio de Kirwa en Pekín 2008 le dio tanta alegría que quiso que su comunidad tuviera una experiencia similar. Gracias a su heroico logro en Pekín recibió una recompensa financiera del gobierno de Kenia. El entonces atleta de 35 años dedicó el 50% del premio a la labor filantrópica en su comunidad.

“Crecí en una familia pobre. Nunca pude costear la educación que deseaba. Esto me motivó a ayudar a 15 familias con personas con discapacidad. Les compré una vaca a cada una para ayudarlas a aliviar su carga financiera”.

Kirwa paga las cuotas escolares de los niños menos afortunados para darles una oportunidad en la vida. El mundo ha notado su generosidad. En 2009, Naciones Unidas lo nombró persona del año en Kenia, así como embajador de la comunidad de África oriental en reconocimiento a su labor filantrópica en 2015.

También ha creado la Fundación Henry Kiprono Kirwa, que ayuda a las personas con discapacidad en Kenia y en África oriental. Su objetivo es que las personas que viven con discapacidad tengan las mismas oportunidades, especialmente en la educación y en el deporte.

“Los logros de los Juegos Paralímpicos han ayudado a las personas con discapacidad a obtener reconocimiento en Kenia. Algunos han llegado a ocupar altos cargos en el gobierno. Esto me inspira”, dice el atleta.

Cree que la Fundación inspirará y ayudará a muchas personas que viven con discapacidad a tener una vida llena de opciones profesionales. Esta es la razón por la que quiere ser entrenador después de retirarse.

Por el Comité Paralímpico Internacional .

  • La española Julia Benedetti, en acción durante una competición de skateboarding.
    Atletas

    El camino a Tokio 2020: una semana en declaraciones

  • TSUCHIDA Wakako, de Japón, compite en el maratón T54 en el Campeonato de Atletismo del IPC, en Nueva Zelanda, en 2019. (Imagen por Hannah Peters/Getty Images)
    Atletismo

    TSUCHIDA Wakako expande sus posibilidades

  • Tamara Echegoyen Domínguez y Berta Betanzos Moro, de España, compiten en los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Imagen por Laurence Griffiths/Getty Images)
    Atletas

    El camino a Tokio 2020: una semana en declaraciones