KIMURA Keiichi, un tipo extraordinario

Kimura Keiichi aspira a una medalla de oro en los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020 que se celebrarán en su país de origen.
Kimura Keiichi aspira a una medalla de oro en los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020 que se celebrarán en su país de origen.

El nadador japonés se prepara para tomar parte en sus cuartos Juegos Paralímpicos

El nadador Paralímpico KIMURA Keiichi se ha tomado con optimismo el aplazamiento de los Juegos Paralímpicos.

“Cuando se decidió el aplazamiento de Tokio 2020 pensé que era bastante comprensible. Probablemente no era el momento adecuado para realizar un evento de este tipo. De hecho, sentí que podría usar el año extra para trabajar en mi natación", asegura.

"Creo que todavía tengo mucho margen de mejora. El aplazamiento me dará tiempo para abordar el deporte directamente y pensar en otras cosas, por lo que la noticia no me sorprendió mucho", añade el deportista.

Kimura entrena en la piscina de 50 m del complejo deportivo ASICS TOKYO BAY, un lugar que ofrece un entorno con poco oxígeno, algo parecido a entrenar a gran altitud.

Desde agosto de 2020, el ranking mundial de los 100 m mariposa masculino en la clasificación de discapacidad visual S11 está encabezado por este nadador, quien ya ha sido seleccionado informalmente para competir por Japón en los Juegos Paralímpicos. Estará acompañado por TOMITA Uchu, quien ocupa el segundo lugar.

La pandemia del COVID-19 obligó a Kimura a regresar urgentemente a Japón desde Estados Unidos, su base de entrenamiento, sin tener idea de cuándo podría regresar. Pero incluso en tales circunstancias, mantuvo una mentalidad positiva.

De hecho, ya ha dejado atrás esa experiencia.C

Cuando se anunció el aplazamiento de los Juegos de Tokio 2020, Kimura recibió un mensaje del para nadador estadounidense Brad Snyder, quien se había convertido en atleta Paralímpico después de perder la vista en Afganistán durante una misión con la Marina de los Estados Unidos.

Snyder había subido al podio dos veces en Londres 2012 y tres veces en Río 2016. También es un viejo rival y amigo de Kimura, quien le presentó a su entrenador, Brian Loeffler.

El mensaje de Snyder para Kimura decía: “¡Lamento que tengas que esperar un año más para ganar el oro! ¡Pero estoy seguro de que lo harás el próximo año! Déjame saber cuáles son tus planes de entrenamiento, ¡quiero apoyarte!"

"La forma en que Brad se dirigió a mi fue genial", dice Kimura. "Cuando recibo este tipo de mensajes de amigos japoneses, suelen decir algo como 'Tienes un año más para entrenar' o 'Haz tu mejor esfuerzo el año que viene', así que su mensaje fue especial para mí".

El mensaje de aliento le animó a seguir preparándose para los Juegos Paralímpicos.

Visitando la casa de Brad Snyder.
Visitando la casa de Brad Snyder.

A por el oro Paralímpico

Nacido en la prefectura de Shiga, Kimura perdió la vista debido a una enfermedad congénita a los dos años. Fue su madre quien lo animó a empezar a nadar en su cuarto año en la escuela primaria.

Hizo su debut Paralímpico en Pekín 2008 a los 17 años, donde terminó quinto. Cuatro años más tarde, en Londres 2012, el nadador no solo fue el abanderado del equipo japonés, sino que también consiguió una medalla de plata en los 100 metros braza y un bronce en los 100 metros mariposa.

En Río 2016, ganó dos medallas de plata y dos de bronce (plata en las pruebas de 50 m estilo libre y 100 m mariposa y bronces en los 100 m braza y 100 m estilo libre), el mayor número de medallas entre todos los atletas japoneses.

“Londres 2012 fueron los Juegos más memorables para mí. Me sentí realmente satisfecho de haber ganado mi primera medalla. También fue una experiencia conmovedora ver a los atletas de otros países en la ceremonia de las medallas, porque en ese momento pude empatizar con las luchas que debieron haber atravesado”, recuerda.

El medallista de plata Kimura Keiichi de Japón posa después de la ceremonia de entrega de medallas de los 100 m braza - final SB11 en los Juegos Paralímpicos de Londres 2012. (Foto de Scott Heavey/Getty Images)
El medallista de plata Kimura Keiichi de Japón posa después de la ceremonia de entrega de medallas de los 100 m braza - final SB11 en los Juegos Paralímpicos de Londres 2012. (Foto de Scott Heavey/Getty Images)
2012 Getty Images

En cuanto a Rio, dice que apenas puede recordar nada debido a su decepción por no ganar el oro.

Kimura era el primero del ranking en los 100 m mariposa y era ampliamente considerado como el favorito para el oro, pero después de un poderoso comienzo y estar a la cabeza, después de los primeros 50 m, perdió velocidad y tuvo que conformarse con la plata.

Kimura Keiichi de Japón compite en la final masculina de 100 m mariposa - S11 durante los Juegos Paralímpicos de Río 2016. (Foto de Atsushi Tomura/Getty Images para Tokio 2020)
Kimura Keiichi de Japón compite en la final masculina de 100 m mariposa - S11 durante los Juegos Paralímpicos de Río 2016. (Foto de Atsushi Tomura/Getty Images para Tokio 2020)
2016 Getty Images

Kimura fue aplaudido por haber ganado la mayor cantidad de medallas para el equipo de Japón, pero en el fondo se sintió deprimido.

Se dio cuenta de que necesitaba divertirse más en la vida y se le ocurrió la idea de entrenar en el extranjero. Quería inspirarse en algo más que nadar.

"Si me voy al extranjero, debería elegir un lugar donde haya un nadador que tenga el mismo impedimento que el mío pero que sea mejor nadador", pensó.

La conclusión fue ir a Estados Unidos donde estaba Snyder. Entonces, se puso en contacto con Snyder a través de Facebook y le pidió que le presentara a su entrenador, Loeffler, antes de mudarse a Baltimore en 2018.

Loeffler se emocionó al ser contactado por Kimura.

"Sabía el grandioso atleta que era. Estaba buscando cambiar su estrategia e intentar algo nuevo para intentar ganar el oro en Tokio. Así que vino aquí y se reunió conmigo, sabiendo que había entrenado a Brad y que este había tenido cierto éxito", comenta Loeffer.

Kimura no podía hablar inglés ni leer su entrenamiento. Al principio, se sintió frustrado, pero a medida que estudiaba el idioma, comenzó a mejorar hasta el punto que ya podía comunicarse libremente.

Entrenando en los Estados Unidos con el medallista de oro de Río 2016 McKenzie Coan.
Entrenando en los Estados Unidos con el medallista de oro de Río 2016 McKenzie Coan.

Su falta de tenacidad en la segunda mitad de sus carreras era un problema que sentía que tenía que abordar. Para superar el problema, trabajó en fortalecer su resistencia física.

Sus mayores esfuerzos se reflejaron gradualmente en sus actuaciones. Superó sus mejores tiempos personales en las pruebas de 200 m estilos y 100 m braza en el Campeonato Pan Pacific Para Swimming de 2018 y ganó una medalla de oro en los 100 m mariposa en el Campeonato Mundial de Para Swimming de 2019.

La técnica de natación que había perfeccionado contribuyó a su victoria, pero fue su forma de pensar lo que más cambió.

“Básicamente me había faltado confianza en mí mismo, pero me di cuenta de que puedo ser un tipo extraordinario. Mi autoestima mejoró. Pude estar de pie en el bloque de salida, sintiéndome más seguro de mí mismo", dice convencido.

“Durante mi tiempo en los Estados Unidos, seguí experimentando cosas que no habían salido según lo planeado y tuve problemas derivados ​​por la barrera del idioma, pero de alguna manera logré resolver las cosas. Me di cuenta de que podía superar las adversidades. Esta experiencia me ayudó a tener más confianza en mí mismo, y esta mentalidad también se reflejó en mi natación".

© Tokyo 2020

Que los Juegos Paralímpicos se celebren en su país de origen es increíblemente especial para Kimura. Sus amigos y conocidos podrán ver sus actuaciones, pero también le complace ser el anfitrión de atletas y visitantes internacionales.

“Además de ser atletas, también somos anfitriones de los Juegos Paralímpicos, así que espero que los visitantes extranjeros disfruten de su estadía en Tokio. Mi compañero de entrenamiento y mi entrenador tienen muchas ganas de venir a Tokio. Mucha gente con alguna discapacidad visitará Tokio para disfrutar de los Juegos Paralímpicos y espero que se sientan cómodos en la ciudad", afirma.

Muchos atletas esperan que los Juegos Paralímpicos provoquen una transformación en Tokio y Japón.

“El evento arrojará luz sobre los atletas con una discapacidad, por lo que espero que sea una oportunidad para que demos un paso adelante y seamos más reconocidos, no como seres excepcionales, sino como personas comunes que viven su vida cotidiana en todas partes de este mundo, al igual que las personas sin discapacidad, muchas de las cuales están trabajando duro para lograr sus sueños. Sería fantástico si los Juegos Paralímpicos impulsaran a la gente a percibirnos desde una perspectiva nueva”.

En Tokio 2020, Kimura tiene la intención de competir en las pruebas de 100 m mariposa, 100 m braza, 50 m estilo libre y 200 m estilos. Su prueba más destacada son los 100 m mariposa programados para el 3 de septiembre, último día de la natación Paralímpica.

"Me siento seguro con mi velocidad en la primera mitad, desde el inicio hasta el giro, y creo que soy el nadador con más probabilidades de ganar el oro en esa prueba", dice con orgullo.

“Primero, espero conseguir la medalla de oro, y luego me gustaría disfrutar de este importante evento mundial junto con todas las demás personas de Japón. Espero que los Juegos de Tokio 2020 resulten ser un acontecimiento festivo donde los atletas de todo el mundo se lo pasen en grande".

“Mi entrenador siempre me elogia. Solo dice: "Puedes hacerlo", "Estoy absolutamente seguro de que no perderás" y "Estoy seguro de que ganarás". Me hace sentir que nunca perderé ”, dice con una sonrisa.

Kimura Keiichi, un tipo extraordinario
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