Kevin Nguyen: "El tiro me ha dado un gran propósito en la vida"

Kevin Nguyen (centro) celebra su medalla de oro en los Juegos Parapanamericanos de Lima 2019 en el evento mixto de 50 m rifle tumbado SH1.
Kevin Nguyen (centro) celebra su medalla de oro en los Juegos Parapanamericanos de Lima 2019 en el evento mixto de 50 m rifle tumbado SH1.

El campeón de Lima 2019 descubrió el deporte después de una lesión mientras servía al ejército de los Estados Unidos en Afganistán y ahora espera volver a competir en Tokio 2020

La mayoría de los miembros de la Unidad de Marcación del Ejército de los Estados Unidos (USAMU) son reclutados de la Asociación Atlética Nacional Universitaria, pero Kevin Nguyen tomó un camino diferente y poco convencional. 

Habiendo servido originalmente en el ejército hasta 2013, Nguyen fue introducido en el tiro por Armando Ayala, por ese entonces entrenador de la división Paralímpica de la USAMU, después de que tuvo que dejar el ejército debido a la pérdida de una pierna en Afganistán.

Durante una patrulla a pie con el equipo de combate de la 4ª Brigada de Stryker, pisó un dispositivo explosivo improvisado (IED) que hirió gravemente su pie derecho y más tarde se tomó la decisión de amputar. 

El encuentro con Ayala tuvo un gran impacto en Nguyen, que por aquel entonces tenía 20 años. 

“Me contó que el objetivo del equipo era clasificar a los Juegos Paralímpicos y me llevó a las instalaciones de Georgia y me mostró cómo funcionaba este deporte. Me presentó al equipo antes de llevarme al Centro de Entrenamiento Olímpico de Colorado Springs durante una semana”, recordó Nguyen.

“Me ha dado un gran propósito en mi vida y el hecho de tener nuevos compañeros en el equipo me ha dado una nueva perspectiva de la vida, tanto mental como física”, agregó. 

Su experiencia previa con el ejército fue parte de la razón por la que Nguyen decidió dedicarse al Para tiro deportivo, ya que volvió a formar parte de un equipo al que llama “una gran familia”.

Nguyen explica cómo todos los miembros del equipo se esfuerzan por rendir al máximo de sus capacidades, incluyendo una sana competencia entre él y la gran tiradora femenina Sagen Maddalena, que no tiene ninguna discapacidad.

El entrenamiento dio sus frutos de la mejor manera posible cuando el oriundo de Westminster fue seleccionado para los Juegos Parapanamericanos Lima 2019, en Perú. Nguyen no pudo haber esperado un mejor resultado ya que volvió a casa con una medalla de oro en rifle de aire mixto 50 m tumbado SH1 y una medalla de bronce en rifle de aire mixto 10m tumbado SH1.

“Fue el viaje más divertido en el que he estado. Con las ceremonias de apertura y clausura, la villa de atletas y el uniforme de Team USA, fue una gran experiencia”.

Al ganar su medalla de oro, los pensamientos de una conversación previa con uno de sus entrenadores resonaron con Nguyen. 

“Dijo, una de las mejores sensaciones que tendrás es estar en el centro de ese podio viendo la bandera de los Estados Unidos elevarse por encima de todos los demás. Lo entendí totalmente ya que no hay nada mejor que sentirse el número uno en el podio. Es algo por lo que estoy trabajando nuevamente”, dijo el campeón de Lima 2019.

Apuntando a Tokio 2020

Una medalla de oro en el escenario más importante del mundo era el siguiente objetivo para Nguyen, pero la pandemia de COVID-19 puso fin a eso cuando no pudo entrenar de marzo a mayo. Los Juegos Paralímpicos se pospusieron hasta el 2021, pero el tirador estadounidense fue sorprendentemente optimista sobre la situación. 

“En realidad ha sido una bendición disfrazada porque me ha permitido tener más tiempo para entrenar y trabajar en mis debilidades. Estoy viendo el progreso cada día”, explicó Nguyen. 

Desde junio ha estado entrenando a tiempo completo, practicando de cuatro a cinco horas al día con tiradores respetando el distanciamiento. Debido a la nueva medida, solo se permite el acceso a nueve competidores al mismo tiempo, con 72 puntos de disparo en el campo de tiro y 80 en el campo pequeño. 

Fuera del tiro, Nguyen puede ser encontrado a menudo haciendo paracaidismo en Thomaston debido a la sensación de “escape” que le da desde que comenzó a practicarlo en 2018. 

"Me relaja, sería el equivalente a que otras personas se bañen. Así que no tengo que preocuparme por el tiro si no he tenido el mejor día y siempre me lo paso muy bien”, dijo.

Sin embargo, Nguyen siempre se centrará en el tiro, con el objetivo de Tokio 2020 en el horizonte.

Por World Para Shooting y el Comité Paralímpico Internacional

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