Karate: su historia, sus combates y su conexión con Japón

Kiyou Shimizu, medalla de oro en la categoría de kata en la Karate 1-Premier League.
Kiyou Shimizu, medalla de oro en la categoría de kata en la Karate 1-Premier League.

Solo hace medio siglo desde que el Nippon Budokan acogiera su primera competición internacional de karate y, el próximo agosto, la instalación volverá a formar parte de la historia del deporte.

"Los Juegos Olímpicos eran el objetivo y el sueño de la Federación Internacional de Karate, y de toda la familia de este deporte”, reconoció Aina Kobinata, coordinadora de karate en Tokio 2020. “La meta de que el karate fuera incluido algún día en los Juegos Olímpicos está escrito en los estatutos de la Federación Internacional de Karate”, continuó.

Aina Kobinata, coordinadora de karate en Tokio 2020.
Aina Kobinata, coordinadora de karate en Tokio 2020.

El karate ha intentado formar parte de los últimos tres Juegos Olímpicos, y en un principio no iba a estar tampoco en Tokio 2020 ya que la halterofilia ya estaba incluida como deporte. Sin embargo, una rectificación en las normas del Comité Olímpico Internacional dio la posibilidad de que se incluyeran más deportes en el programa Olímpico.

En agosto de 2016, se anunció que el karate sería uno de los nuevos deportes en Tokio 2020.

“Estamos extremadamente felices de estar en los Juegos Olímpicos. Es difícil de explicar con palabras, pero como mínimo 100 millones de deportistas de todo el mundo estaban esperando ver el karate en la esfera Olímpica”, remarcó Kobinata.

El lugar de nacimiento del karate

El origen del karate se remonta a la Dinastía Ryukyu, en la isla de Okinawa, donde el karate era utilizado por los soldados para pelear y defenderse ya que no tenían permitido utilizar armas.

El deporte fue introducido al resto de Japón en los años 20 y un grupo de universitarios creó sus normas competitivas en los 50, con la intención de poder utilizar las técnicas que habían aprendido. Durante las siguientes décadas, este deporte llegó al resto del mundo gracias a instructores nipones.

Actualmente hay millones de practicantes en alrededor de 194 países.

El karate está formado por kata –donde los atletas exhiben uno de los 102 movimientos defensivos y ofensivos que componen este deporte- y kumite (sparring).

Kiyou Shimizu, medalla de oro en la categoría de kata en la Karate 1-Premier League
Kiyou Shimizu, medalla de oro en la categoría de kata en la Karate 1-Premier League
Kphoto.net

“En kumite tenemos que controlar perfectamente todas las técnicas, mientras que en el kata los movimientos están preestablecidos y cada uno de ellos tiene su significado”, explicó Kobinata.

El karate ha evolucionado como deporte desde que se materializó y expandió en la mitad del siglo XX, pero aún mantiene sus bases tradicionales.

"Creo que el karate está compuesto por tradición e innovación. La tradición se vislumbra en la técnica de pelear, algo que mucha gente entrena a diario, por lo que incluso aquellos que no compiten aman las técnicas que aprenden en el entrenamiento porque les hacen ser mejores. La innovación, por otro lado, son las mejoras que este deporte ha realizado de manera global para poder estar dentro de los Juegos Olímpicos”, añadió Kobinata.

La mejor competición, en Tokio

Recientemente el mejor karateka en el mundo acudió al Nippon Budokan para la competición anticipada Karate 1-Premier League, en la que unos 600 participantes buscaron ganar puntos clasificatorios para Tokio 2020.

Se vendieron todas las entradas para el último día de competición, y 14.000 espectadores disfrutaron de todo lo que el karate tiene para ofrecer.

Se esperan muchos espectadores durante los Juegos Olímpicos, y ya que es un deporte nuevo, el presidente de la Comisión Arbitral Mundial de Karate, Javier Escalante, explicó que se están haciendo grandes esfuerzos para asegurar de que todos los que asistan entiendan qué está pasando en la competición: “Daremos lo mejor de nosotros para hacer entender este deporte. Es la mejor manera de enseñárselo al público. También animaremos los marcadores, para que a través de ellos se puedaa entender lo que estamos haciendo”.

Combate de kumite entre dos karatekas
Combate de kumite entre dos karatekas
Xavier Servolle

En el evento se podrán ver los mejores karatekas del planeta, buscando llevar a casa la codiciada medalla de oro y entrar dentro de los libros de historia.

"Los espectadores podrán ver el mejor nivel competitivo en Tokio. Estoy seguro de ello. Se sentirán emocionados durante el evento, ya que este deporte es poderoso. Lo que este deporte te hace sentir es que no puedes dejar de verlo”, sentenció Kobinata.