El namibio Johannes Nambala quiere hacer historia en Tokio 2020

Johannes Nambala, de Namibia, después de ganar la final masculina de los 400 m T13 en el Campeonato Mundial de Para atletismo Dubai 2019.
Johannes Nambala, de Namibia, después de ganar la final masculina de los 400 m T13 en el Campeonato Mundial de Para atletismo Dubai 2019.

“Espero que pronto todo sea seguro para que podamos volver a nuestra vida normal y seguir persiguiendo nuestros sueños”

Johannes Nambala, el Para atleta estrella de Namibia, promete hacer historia en los Juegos de Tokio 2020 el próximo año.

“No tengo ninguna duda de que los Juegos Tokio 2020 serán un punto de inflexión para mí ya que haré historia en mi carrera deportiva. Espero lograrlo elevando el listón a un nivel que aún no he alcanzado”, dice Nambala, que ha ganado medallas en todos los Campeonatos Mundiales desde 2013.

Su determinación de triunfar en Tokio viene de su desgarrador segundo puesto en los 100 m y 400 m T13 de los Juegos Paralímpicos Río 2016. No haber ganado la medalla de oro le inquieta.

Nambala, de 29 años, estaba en excelente forma en el periodo previo a los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020, que fueron aplazados. Había dejado en claro sus planes con el oro en su prueba favorita, los 400 m, en el Campeonato Mundial de Para atletismo en Dubai a finales del año pasado con un mejor tiempo de 48,73 segundos. Ganó la medalla de bronce en los 100 m detrás del irlandés Jason Smyth y el australiano Chad Perris.

“He aprendido de mis errores (Río 2016). He mejorado desde entonces. No tengo ninguna duda de que los Juegos de Tokio 2020 serán excepcionales”, dice el atleta.

“Estaba haciendo las cosas bien y enfocado en los Juegos cuando la pandemia estalló. Este contratiempo es decepcionante. La gente está indefensa. El COVID-19 llegó rápido y al principio, nadie sabía lo peligroso que era. Se extendió por todo el mundo rápidamente y perturbó la vida y la rutina de las personas. Como atleta y campeón mundial, el impacto del COVID-19 ha sido devastador".

“No puedo entrenar como de costumbre. Además, no hay tantas competiciones para medir mi progreso. Espero que pronto todo sea seguro para que podamos volver a nuestra vida normal y seguir persiguiendo nuestros sueños”, añade Nambala.

Recordando el éxito de los Campeonatos Mundiales

Ganar la primera medalla de oro de Namibia en el Campeonato Mundial 2013 en Lyon, Francia, con una actuación récord (49,07 segundos) en los 400 m fue un momento que cambió la vida de Nambala. Ese triunfo sigue siendo uno de los más destacados de su carrera.

De la noche a la mañana, el atleta se hizo popular y se convirtió en una persona muy conocida en su país. Los críticos y los rivales lo valoran mucho en toda África. El cinco veces medallista en Campeonatos Mundiales siente que no necesita más motivación para destacarse en su deporte.

“Hay mucha gente que quiere que me vaya bien. Las medallas me motivan y me incentivan. Desde que gané mi primera medalla en Lyon, Francia, me dije a mí mismo que en cada competición en la que participara, me esforzaría por devolverle una medalla a mi país”, asegura.

El medallista de plata Johannes Nambala de Namibia, el medallista de oro Jason Smyth de Irlanda y el medallista de bronce Chad Perris de Australia en el podio en la ceremonia de entrega de medallas de los 100 metros masculinos T13 durante los Juegos Paralímpicos de Río 2016. (Foto de Alexandre Loureiro/Getty Images)
El medallista de plata Johannes Nambala de Namibia, el medallista de oro Jason Smyth de Irlanda y el medallista de bronce Chad Perris de Australia en el podio en la ceremonia de entrega de medallas de los 100 metros masculinos T13 durante los Juegos Paralímpicos de Río 2016. (Foto de Alexandre Loureiro/Getty Images)
2016 Getty Images

Regreso a los entrenamientos

Nambala, que entrena principalmente en Europa, quiere volver a su rutina de entrenamiento habitual. Espera que los controles se faciliten pronto y que la situación de la pandemia mejore lo antes posible.

“Las instalaciones de entrenamiento son de primera clase en Europa. Los atletas tienen mejores equipamientos. Se necesita tener acceso a excelentes instalaciones de entrenamiento para competir contra los mejores y mantenerse en la cima. La exposición a frecuentes competiciones de alto nivel es vital para saber en dónde te encuentras".

“Planeo regresar a Europa una vez que sea seguro hacerlo. Mientras tanto, seguiré entrenando en casa con el programa que me ha dado el entrenador. Luego, una vez que la situación mejore, intensificaré mi entrenamiento. Con tantas cosas sucediendo, tan rápido, hay muy poco que se pueda planear. A partir de ahora, todos podemos esperar lo mejor y seguir trabajando duro y mantenernos en forma”, concluye.

Por el Comité Paralímpico Internacional.