IWABUCHI Koyo: "Me esforzaré por algo más que ganar el oro. Por dar a conocer los deportes adaptados"

Iwabuchi Koyo durante los individuales masculinos de los Juegos Paralímpicos de Río 2016.
Iwabuchi Koyo durante los individuales masculinos de los Juegos Paralímpicos de Río 2016.

"Como no encontré resultados al buscar 'tenis de mesa Paralímpico vídeo', decidí hacerme yo uno y lanzar mi Canal de YouTube"

En medio de la pandemia de coronavirus, que ha hecho que todos reduzcamos nuestras actividades normales, hay muchos atletas que continúan con su entrenamiento para los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020, muchos de los cuales comparten sus pensamientos a través de las redes sociales.

Entre ellos se encuentra IWABUCHI Koyo, el número 3 del mundo en tenis de mesa adaptado (según datos del 9 de junio de 2020 sobre la Clase 9, de pie). El atleta ha hablado para Tokyo2020.org sobre sus aspiraciones para el próximo verano.

Iwabuchi tomo parte en sus primeros Juegos en Río 2016 y ahora en Tokio 2020 buscará su primera medalla de oro.

Un respiro para promover el atractivo del tenis de mesa

"Con la esperanza de transmitir el atractivo de los deportes adaptados desde todo tipo de perspectivas antes de Tokio 2020, lancé un canal de YouTube en febrero que he estado actualizando semanalmente".

"Comencé a filmar y editar vídeos, pero estaba preocupado por que el evento podría no realizarse debido al COVID-19. Ahora que se pospusieron los Juegos, cambié de mentalidad y decidí seguir publicando nuevos vídeos con el objetivo de aumentar el conocimiento de la gente sobre el deporte durante el próximo año".

"Recientemente, he ido perdiendo seguidores poco a poco, a medida que los Juegos Paralímpicos se retrasaron durante un año y se cancelaron todas las demás competiciones. Sin embargo, continuaré esforzándome en esto, con la esperanza de que atraiga a la mayor cantidad de espectadores posible y contribuya a promover el tenis de mesa adaptado".

"Hago vídeos desde varias perspectivas, incluidas las que presentan mis aparatos ortopédicos y comentarios de mis partidos anteriores. A veces me esfuerzo mucho para encontrar el tema correcto y me pregunto si realmente puedo seguir así un año más. Aún así, me gustaría seguir con este trabajo hasta los Juegos de Tokio 2020 el próximo año".

"Las deficiencias no son desventajas que necesiten compasión, sino componentes esenciales de los deportes Paralímpicos"

"Fue en los Juegos Paralímpicos de Río 2016, los primeros en los que participaba, cuando me surgió la idea de crear vídeos. Nunca había tenido la oportunidad de jugar delante de público, así que esta ocasión fue una experiencia que me abrió los ojos. Durante este evento me di cuenta de que muchos de los espectadores veían el tenis de mesa Paralímpico por primera vez en su vida, y que no estaban muy acostumbrados".

"El tenis de mesa adaptado acoge a deportistas con muchos tipos diferentes de discapacidad y, siendo una competición interpersonal, lo mejor para mí es sacar ventaja de las oportunidades".

"Una vez, en un partido, vi a Giada Rossi, de Italia, la número 1 del mundo en la Clase 2 (en silla de ruedas) hacer una dejada cerca de la red. Los espectadores locales abuchearon y se burlaron de la jugada, quejándose de que no es justa ya que el oponente en silla de ruedas nunca podría alcanzarla. Sin embargo, al verla repetir la obra maestra hasta el final, el público comprendió poco a poco que era una habilidad que había adquirido, la culminación de su arduo trabajo. Cuando el partido terminó con la victoria de Rossi, el público le ovacionó en pie y todo se llenó de un ambiente cálido".

"Obviamente, no la habrían abucheado si la gente hubiera sabido más sobre el tenis de mesa. Entonces, pensé que sería beneficioso un vídeo que acercara a los espectadores en los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020 con el deporte antes de ir al partido".

"Como no encontré resultados al buscar 'vídeo de tenis de mesa Paralímpico' apareciendo en la web, decidí hacerme yo uno y lanzar mi canal de YouTube. Los vídeos incluyen mis comentarios sobre las fortalezas y debilidades de mis oponentes potenciales en Tokio 2020. Practicamos y desarrollamos nuestros planes de juego después de un examen cuidadoso de nuestras áreas más débiles que los oponentes podrían identificar y explotar".

"Las deficiencias no son desventajas que necesiten compasión, sino componentes esenciales de los deportes Paralímpicos. Así que creo que dar información de las discapacidades de los rivales es también importante".

"Resetear me ayudó a apreciar lo que me rodea"

"Durante el periodo de quedarse en casa tras la declaración del estado de emergencia en Japón, estuve sin tener posibilidades de jugar a tenis de mesa durante dos meses. Esta experiencia me recordó que solo se puede hacer deporte cuando la seguridad está garantizada. No podía estar más agradecido por cosas que había estado dando por hechas".

"Ahora ando con mi bici favorita bastante en mi tiempo libre. Otro de los pasatiempos recientes es leer. Un libro que me ha impresionado ha sido 'Paralímpicos y Japón', dedicado a los Juegos Paralímpicos de Tokio 1964. Con este libro me di cuenta de las diferencias que había para la gente discapacitada entre Japón y cualquier otro lugar en aquel momento, y no fue hace tanto. Han pasado casi 60 años y todavía siento esta diferencia en la comprensión y en las infraestructuras. Por ejemplo, aunque la infrastructura sea buena en Japón -las calles están limpias, no hay muchos socabones en las calles...-, es raro que se acogan torneos internacionales de deportes adaptados. Yo mismo solo he participado en uno. Por otro lado, Europa cuenta con numerosas competiciones, a pesar de que sus infraestructuras muchas veces son peores. Sin embargo, allí la gente parece que toma más estos factores en consideración y parece que hay un mayor nivel de apoyo y comprensión para los deportistas".

"Espero que la comprensión de los japoneses hacia las personas con discapacidad cambie".

Algo por encima de la medalla de oro

"Creo que la mayoría de las competiciones deportivas se cancelarán durante el año previo a Tokio 2020. Pensaré positivamente y haré cualquier entrenamiento que no haya podido hacer durante este período. Ganar una medalla de oro es naturalmente un objetivo, pero aprovechando la oportunidad de competir en mi ciudad natal de Tokio, me esforzaré por realizar una actuación más digna que ganar una medalla de oro: contribuir a crear conciencia sobre los deportes adaptados".

"Soy el tipo de jugador que muchas veces eleva su voz durante los partidos para motivarse aún más. Espero que los espectadores se sumen a mi grito, y así será divertido tanto para ellos como para mí".

"Espero que Tokio 2020 sirva como un punto de partida para los deportes adaptados en Japón y que sea un cambio que vaya para adelante. Que no se acabe. Yo estoy determinado en dar lo mejor de mí para que cada vez más y más gente se interese por el deporte y continue siguiendo los paradeportes".