Hollie Arnold y el poder de la aceptación

Hollie Arnold de Gran Bretala celebra el oro en el lanzamiento de jabalina femenino (F46) en el Mundial de Para Atletismo de 2017. (Imagen por Lynne Cameron/Getty Images for Ottobock)
Hollie Arnold de Gran Bretala celebra el oro en el lanzamiento de jabalina femenino (F46) en el Mundial de Para Atletismo de 2017. (Imagen por Lynne Cameron/Getty Images for Ottobock)

La británica, tres veces Paralímpica, que ha dominado en el lanzamiento de jabalina habla sobre aceptar su discapacidad, romper más récords, y apuntar a su segundo oro en los Juegos

Hollie Arnold lo ha hecho todo. Es tres veces Paralímpica, medallista de oro en Río 2016, recordista mundial en F46, Miembro de la Orden del Imperio Británico (MBE), y, recientemente, celebridad de la televisión británica.

La lista de galardones continúa, y aunque tiene planes de aventurarse en otros campos como la escritura de libros o incluso la producción de programas sobre los Paralímpicos, la lanzadora de jabalina británica todavía considera el deporte como su prioridad número uno.

En pocos meses, Arnold irá a sus cuartos Juegos en Tokio 2020 a defender su dorado título Paralímpico.

"Mi principal objetivo para este año es, por supuesto ir a Tokio 2020, [retener] mi estatus de campeona Paralímpica, y traer a casa ese récord mundial, esa medalla de oro. Es un sueño que todavía tengo", expresa Arnold para Tokio 2020.

Sin embargo, una victoria en Tokio 2020 no es lo único en su agenda, ya que también divisa más récords a conquistar en su carrera como atleta.

"Siento que siempre hay más, que puedo salir y llevar el récord mundial tan lejos que sea inalcanzable. Quiero continuar ganando medallas Paralímpicas, títulos mundiales y europeos", añade.

A pocos meses de los Juegos, Arnold continúa entrenando en Loughborough, Inglaterra, y se mantiene positiva y optimista en cuanto a los Juegos Paralímpicos en medio de la pandemia.

"Creo que necesitamos que haya algo de felicidad y entusiasmo este año. Incluso cuando en mi mente sigue como si fuera aún 2020. Es el nuevo 2020. Una versión mejorada. Es 2021. Cruzo los dedos para que podamos seguir adelante y con suerte mostrar al mundo de lo que somos capaces", sostiene la atleta, de 26 años.

Hollie Arnold compite durante la final femenina de jabalina en los Campeonatos Británicos de Atletismo de 2019. (Imagen por Steve Bardens/Getty Images)
Hollie Arnold compite durante la final femenina de jabalina en los Campeonatos Británicos de Atletismo de 2019. (Imagen por Steve Bardens/Getty Images)
2019 Getty Images

El júbilo de competir

Cuando Arnold hizo su debut Paralímpico en Pekín 2008, tenía apenas 14 años y era la integrante del equipo de atletismo de Gran Bretaña más joven en competir en unos Juegos. Aunque quedó en el 11° puesto, allí se encendió un amor por la jabalina que nunca languideció.

"En 2008, cuando en Pekín competí por primera vez en unos Juegos Paralímpicos a los 14 años, que es algo medio loco, creo que recién ahí, en ese momento en el que lancé la jabalina en Pekín, supe que quería ser (una atleta) Paralímpica, que quería ganar medallas de oro y romper récords del mundo".

Después de su primera experiencia en el escenario Paralímpico en Pekín, Arnold predijo algo que finalmente iba a suceder en los dos siguientes Juegos.

"Mi abuelo lo tiene grabado. Y de hecho le dije a alguien que me entrevistó en 2008 que iba a ganar en Río 2016".

No solo ganó una medalla de oro en Río 2016, también rompió el récord mundial con un registro de 43,01 m, y luego siguió otro récord en los Juegos de la Commonwealth de 2018 en Australia. Un año antes, recibió una distinción del Imperio Británico por su aporte al deporte británico.

Para Arnold, todos estos títulos se reducen a una cosa: el júbilo de competir.

"Cuando compito, soy de lo más feliz. Pese a la presión, el estrés y los nervios, o sea, se hace un nudo en mi estómago y me siento fatal antes de competir. Pero tan pronto salgo y lanzo la jabalina, me siento completa".

La aceptación y el paso por la TV

Arnold, quien nació sin un brazo, se ha convertido en una especie de portavoz del positivismo de la imagen corporal luego de lidiar con sus propios problemas siendo una adolescente con discapacidad.

"Se trata de problemas de confianza en una misma. Empiezan a aparecer los chicos, y empiezas a ser consciente de tu cuerpo, tus hormonas y de tu crecimiento. Para mí, creo fue ahí cuando me di cuenta de que lucía diferente y no me gustaba como me veía. Solía esconder mi brazo porque se quedaban mirándome".

El deporte le ayudó a superar ese momento de su vida, y le llevó a aceptar su discapacidad.

"Supongo que realmente el deporte permitió que me diera cuenta de que tengo una pasión diferente, y que mi pasión, a veces, no se trata de cómo me veo, sino de cómo puedo lanzar la jabalina y de sentirme aceptada en eso, cuando ves a la gente en los (Juegos) Paralímpicos. Hay una gran variedad de diferentes discapacidades. En mi caso, di un paso para atrás y me dije 'Realmente no eres tan discapacitada, Hollie. Sí, tienes un brazo. Y sí, ciertas cosas en la vida son un poco difíciles, pero puedes lograrlas y superarlas'".

En 2020, en medio de sus preparativos para los Juegos Paralímpicos y cuando fueron pospuestos, Arnold apareció en el programa británico de televisión "I am a Celebrity" (Soy una celebridad), convirtiéndose en la primera atleta Paralímpica en aparecer en la televisión nacional.

Fue su forma de lidiar con el aplazamiento de los Juegos lo que inspiró a los televidentes, con discapacidades o no, de que pueden hacer todo lo que se propongan.

"Tuve la oportunidad de hacer algo así, que es increíble en sí mismo, y ser la primera persona con discapacidad y atleta Paralímpica. Hemos tenido respuestas increíbles, la gente me enviaba mensajes diciendo 'Mi hija, mi hijo te han visto hacer lo que haces' y ahora quieren involucrarse en los Paralímpicos".

La mujer en el deporte y en Tokio 2020

Como una de las atletas Paralímpicas femeninas más destacadas del mundo, Arnold espera que el deporte Paralímpico se expanda más e incluya más disciplinas.

"Creo que lo hacemos increíble. Creo que hemos crecido muy rápido. Hemos dominado en muchas pruebas. Y lo que me gustaría ver, obviamente hablando por mi evento primeramente, es que solo tenemos la jabalina como prueba de lanzamiento. No tenemos bala ni disco. Entonces, lo que me gustaría ver son más eventos de lanzamiento, para poder expandirnos".

Con el foco de la atención en pruebas de velocidad y carreras en silla de ruedas en la rama femenina, Arnold apoya una mayor representación de la mujer en el deporte.

"Puedes ver este dominio en velocidad, carreras en silla de ruedas y lanzamientos, hace unos años atrás, incluso en Pekín, las mujeres no eran particularmente dominantes".

"Y ver que estamos creciendo poco a poco es realmente emocionante porque he visto de Pekín a Londres, a Río y ahora a Tokio. Creo que, con suerte, veremos una gran, gran diferencia, y muchos más números de las atletas femeninas. Siento como que las mujeres manejan el mundo".

Ahora, Arnold es considerada una veterana en su deporte, pero su búsqueda del triunfo en los Juegos Paralímpicos todavía se mantiene encendida.

"No creo que nada pueda ser mejor que los Paralímpicos. Honestamente no lo creo. Lo mismo con los Olímpicos. Es el evento al que todos quieren ir".

"Es el sueño de todos ir, competir y representar a su país. Y siento que los Paralímpicos tienen el corazón de la gente. Es ese momento. Es esa energía".

Lo que también espera es que los aficionados puedan presenciar el evento en vivo.

"Son las personas las que nos hacen [ser quienes somos]. Es el apoyo que recibimos, el sentimiento que transmite la multitud al gritar nuestros nombres o al animar a alguien. Esto saca a relucir el espíritu deportivo y la camaradería".

Para Hollie, significaría el mundo poder competir en Tokio 2020 y volver a ganar una medalla de oro.

"Me hago crezco con solo hablar de eso, y por simplemente haber vivido ese momento. Hay momentos de muchos altibajos a lo largo de los años, no solo entrenamos por un ciclo de cuatro años. Yo he estado entrenando desde el 2008, y me tomó casi diez años poder llegar a donde quería, a Río, ser campeona Paralímpica por primera vez y romper un récord del mundo".

"Pero me tomó un largo tiempo llegar ahí. Es un momento tan dulce cuando las cosas suceden y te coronas campeona Paralímpica, te subes al podio sabiendo que te has sacrificado a vos misma, tu vida, tu familia. Y que ellos han hecho lo mismo, y todo va bien en ese momento".

¿Será Arnold capaz de conseguir ese segundo oro Paralímpico en Tokio 2020? Sígala durante las pruebas de atletismo , entre el 27 de agosto y el 4 de septiembre de 2021 .

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