Fleur Jong: "Tengo que ser buena en los Juegos porque ahí es donde cuenta"

Fleur Jong de los Países Bajos durante la final femenina de 200 m T44 durante el Campeonato Mundial de Atletismo del IPC 2015 en Doha, Qatar. (Foto de Francois Nel/Getty Images)
Fleur Jong de los Países Bajos durante la final femenina de 200 m T44 durante el Campeonato Mundial de Atletismo del IPC 2015 en Doha, Qatar. (Foto de Francois Nel/Getty Images)

La Para atleta holandesa se centra en la clasificación para el evento de salto de longitud Paralímpico, donde ahora ocupa el puesto número 1 del mundo

Para la atleta holandesa Fleur Jong, el camino hacia la gloria de Tokio 2020 consiste en tomar decisiones.

El año pasado batió dos récords mundiales: los 100 m T62 en el 10° Para Encuentro Internacional en Leverkusen, Alemania y el salto de longitud T62 en el Gran Premio Mundial de Para Atletismo en París. Pero ahora se centra únicamente en el salto de longitud en su intento por representar a su país en Tokio 2020.

Jong, quien es ampliamente conocida como velocista y compitió en los 100 y 200 m en Río 2016, dice que esta fue una elección lógica.

“El deporte Paralímpico ha evolucionado enormemente. No puedes permitite el lujo de extender tus posibilidades. Tu tienes que decidir. Tienes que tomar una decisión”, explicó a Tokio 2020.

“Todos están mejorando. Así que no puedes apostar por dos caballos. Eso no es inteligente. Entonces vas a terminar sin nada".

Por el momento, Jong está evaluando su evolución con su entrenador Guido Bonsen para encontrar la mejor estrategia en el período previo a los Juegos.

"Estamos tratando de cambiar las metas, cambiar la forma de pensar y cambiar la forma en que abordamos estas cosas, porque esa es la única forma en que sentimos que realmente podemos encontrar el camino correcto para mí".

"El año pasado, creo que encontramos el camino correcto. Mejoré todas mis marcas, así que va bien. Así que ahora va a ser complicado porque ¿qué cosas vamos a cambiar y qué cosas vamos a mantener? Porque yo nunca había tenido un año tan bueno antes. Así que evaluaremos el año pasado, así que tengo mucha curiosidad por saber qué vamos a hacer".

Fleur Jong durante el evento Jump Off este junio en el Estadio Olímpico de Ámsterdam, Holanda.
Fleur Jong durante el evento Jump Off este junio en el Estadio Olímpico de Ámsterdam, Holanda.
Hélène Wiesenhaan

Saltando más allá

La historia de amor de Jong con el salto de longitud comenzó poco más de un mes antes de que decidiera competir en el Grand Prix en agosto de 2019.

"Hice algunos acercamientos muy cortos e intenté saltar un poco. Mi entrenador me dijo, espera un segundo, haz eso de nuevo, porque estuvo muy bien. Estás haciendo la preparación para el salto".

Y luego, en agosto, ganó el oro con un récord mundial de 5,21 m, una hazaña asombrosa para alguien que apenas había empezado en la disciplina.

Incluso la propia Jong se sorprendió por su rápido ascenso en el salto de longitud. Ahora, la número 1 en el T62/64 (clase combinada), cree que todos los elementos se unieron en el momento adecuado para ella.

“Necesitas el talento. Necesitas el evento adecuado. Necesitas el entrenador adecuado. Necesita que todo funcione. Y eso solo pasa una vez en el tiempo, no sé en qué plazo y me alegro de que me haya pasado a mí”, dice.

Fleur Jong apunta a Tokio 2020

Si bien 2019 trajo muchos elogios para Jong, fue solo un año antes de que pasara por su segunda cirugía mayor que casi terminó con su carrera como velocista o saltadora de longitud. Era un procedimiento destinado a corregir su muñón derecho que la estaba dando problemas durante toda su carrera deportiva.

“Tuve que dejarlo casi porque físicamente mi muñón no se estaba recuperando y no estábamos seguros de si alguna vez se recuperaría de una manera tan buena que pudiera ejercer presión sobre mis piernas".

Pero Jong no se dio por vencida rápidamente. Para motivarse, ella y su equipo comenzaron a documentar su progreso a diario y analizaron su recuperación como un todo.

"Seguí con la rehabilitación día a día, semana a semana, mes a mes. Si miras el progreso que haces cada mes, es enorme. Pero si lo miras todos los días, es algo pequeño, así que es difícil mantener la motivación. Al mirar hacia atrás, pude ver cuánto progreso había estado haciendo. Y eso realmente me motivó a seguir adelante".

Fleur Jong rompió el récord mundial femenino de 100 T62 en el encuentro internacional de Leverkusen en agosto de 2019.
Fleur Jong rompió el récord mundial femenino de 100 T62 en el encuentro internacional de Leverkusen en agosto de 2019.
Mika Volkmann

La importancia del deporte

Jong, quien sufrió una doble amputación cuando tenía 16 años después de contraer una infección en la sangre, sigue agradecida por lo que el atletismo le ha brindado.

“Creo que me dio un propósito. Primero estaba tratando de volver a mi antigua vida [antes de la amputación], pero ya no era yo. Así que me enfrentaba constantemente a ese hecho. Y ya no me enfrenté a ese hecho porque encontré un nuevo deporte. Encontré el atletismo".

Después de perder las piernas, Jong se dedicó al atletismo después de una invitación en 2014 del dos veces Paralímpico Marlou van Rhijn a un evento sobre deportes Paralímpicos en los Países Bajos.

Y en solo tres años después de comenzar con el deporte, Jong ganó el bronce en los 200 m T44 en el Campeonato Mundial de 2015 en Doha y nuevamente en el mismo evento en 2017.

La deportista también es actualmente no. 3 en la prueba de 100 m y también rompió el récord de 100 m de Van Rhijn en el Encuentro Internacional de Leverkusen 2019 después de marcar 12,78 s.

Para Jong, el atletismo es un área de su vida en la que tiene el control total.

"El atletismo es un deporte en el que el atleta tiene mucho control. He estado en situaciones en las que estoy totalmente fuera de control al enfermarme y en cirugía. Estar fuera de control realmente no es algo que me guste. Así que supongo que es algo que me motiva en el atletismo", señala Jong.

Con la vista puesta en Tokio

Mientras continúa con sus preparativos para Tokio 2020, Jong se siente muy orgullosa de ser parte de un movimiento global que pone el foco en los atletas Paralímpicos como ella.

"Se siente muy bien estar en un entorno donde se trata solo de deportes. Todos tenemos historias. Todos hemos tenido desafíos que superamos".

"En el momento de la competición, no importa por lo que hayas pasado, no importa dónde estés, no importa de dónde vengas, este es el momento en el que vas a demostrar que eres la más rápida o la que salta más lejos. Se trata simplemente de eso. Y es nada más y nada menos que eso. Y eso es realmente lo que me gusta".

Jong cree que podrá asegurar su clasificación el próximo año y tiene una idea muy clara de lo que quiere lograr.

"Sí, por supuesto, estoy en el puesto número uno y número tres, realmente no puedo quejarme. Creo que conseguiré mi plaza. Va a estar bien. Pero tengo que ser buena en los Juegos porque ahí es cuando cuenta".

Hay algo que la atleta espera especialmente cuando aterrice en Tokio el próximo año.

"Quiero sentir esa pista Paralímpica. He visto fotos. He oído historias. Se ve rápida. Se ve impresionante. Quiero sentirla por mí misma".

Jong tiene un mensaje para todos aquellos que aún dudan de la importancia de los Juegos Paralímpicos.

"Ya no somos solo los hermanos pequeños de los Juegos Olímpicos. Estamos allí y estamos al lado de los Juegos Olímpicos y vamos a demostrar lo que somos".

La resistencia de Jong la ha puesto en la cima del deporte y con su confianza es posible que el próximo año, cuando lleguen los Juegos Paralímpicos, la veamos romper récords y ganar varias medallas.