‘En sus marcas, listos… Inclusión’ transforma realidades en América Latina

El proyecto 'En sus marcas, listos...Inclusión' ha logrado un impacto positivo en América
El proyecto 'En sus marcas, listos...Inclusión' ha logrado un impacto positivo en América

El proyecto implementado por la Fundación Agitos utiliza el Para deporte como medio de inclusión. Ya tuvo su impacto en cinco países, se amplió a otros tres y pretende continuar expandiéndose por Latinoamérica

Más de 400 atletas latinoamericanos han experimentado cambios cualitativos en sus vidas y en sus carreras deportivas desde la puesta en marcha, tres años atrás, del proyecto ‘En sus marcas, listos… Inclusión’, creado por la Fundación Agitos.

El programa nació durante los Juegos Paralímpicos Río 2016, cuando se selló una alianza entre el Comité Paralímpico Internacional (IPC) y el Banco Interamericano de Desarrollo. Un año después ya había desembarcado en cinco países del continente americano: Colombia, Ecuador, El Salvador, Nicaragua y Perú.

Las 10 comunidades en que se asentó inicialmente se caracterizaban por sus altos índices de pobreza y exclusión. Habían sufrido las consecuencias de la violencia y contaban con porcentajes elevados de personas con discapacidad, quienes no contaban con recursos para acceder a la práctica deportiva.

El objetivo central del proyecto es promover la inclusión social de personas con discapacidad a través del deporte. Además de fomentar en ellas hábitos saludables y potenciar sus capacidades, el verdadero desafío pasa por generar un impacto positivo y duradero en el marco de las comunidades en que viven. Se trata de poner en valor sus derechos, ampliar sus posibilidades de desarrollo y destacar sus contribuciones a la sociedad.

“Que haya personas con discapacidad intelectual que nunca salían de sus casas y gracias al proyecto ahora practiquen deporte todos los días y tengan una vida independiente tiene un valor incalculable”, explica José Cabo, gerente sénior de la Fundación Agitos, quien tiene a su cargo la ejecución de 'En sus marcas, listos… inclusión'".

Fundación Agitos

“Al igual que casos de personas con discapacidades severas que hasta han llegado a representar a sus municipios en competencias nacionales. Sus familiares y cuidadores miran dos años hacia atrás y no se lo creen, ¡han cambiado sus vidas!”.

Toshiyuki Yasui, director ejecutivo ante el BID de Croacia, Japón, Corea, Portugal, Eslovenia y Reino Unido, añadió: "Estamos muy orgullosos del proyecto del Programa de Reducción de Pobreza del Fondo Especial de Japón (JPO) para apoyar el desarrollo de capacidades de las instituciones y promover la inclusión de personas con discapacidad en la región a través del deporte y el liderazgo". 

"Los Fondos Japoneses han contribuido más de 400 millones de dólares en donaciones durante más de 30 años para respaldar el desarrollo y la inclusión social en la región".

"El proyecto significa la integración de la política de innovación mediante la colaboración entre las diferentes partes interesadas en la sociedad. Además de tener muy en cuenta hitos importantes en preparación para los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020, el proyecto también trabaja resaltando la importancia de la inclusión social de las personas con discapacidad en la región".

"Creemos que la incorporación de esta política aporta un enorme impacto en el desarrollo de la región. Se espera que estos proyectos sean el primer paso y canal catalizador para que sirvan de plataforma que permita dar a conocer atletas con discapacidad desconocidos con el fin de mejorar su inclusión en las sociedades y economías de la región".

Compitiendo a nivel internacional

Una vez detectados los talentos, el proyecto les brinda apoyo para asistir a competencias en toda América. Hasta el momento, 45 atletas han tenido la oportunidad de representar a sus países en el exterior. A su vez, estos deportistas reciben la formación del programa educativo Proud Paralympian para saber cómo transmitir el mensaje de inclusión en sus comunidades, multiplicando la cantidad de personas con discapacidad que incorporan el deporte a sus vidas.

A sus jóvenes 14 años, el velocista peruano Jesús Castillo vivió su primera experiencia deportiva internacional gracias a ‘En sus marcas, listos… Inclusión’ tras participar de una capacitación seguida de un evento competitivo en Guaranda, Ecuador. 

¡Figuraba por primera vez en el ranking del IPC! Fue una gran experiencia compartir la experiencia con muchos deportistas de mi edad en el taller. Nunca lo olvidaré

El año pasado, compitió en el evento continental más grande: los Juegos Parapanamericanos Lima 2019. Corrió en los 100 y 200 metros T64. 

“Fue muy bonito poder competir acá, de local. A mi tan corta edad pude compartir la pista con campeones Paralímpicos y eso me motiva a entrenar más para llegar a lo más alto. Ahora tengo en la mira clasificar a los próximos Juegos Paralímpicos en Tokio”.

©Agitos Foundation
©Agitos Foundation

Julián Acosta Méndez, de Colombia, tiene apenas un año más y una historia similar. En 2018, en la ciudad de Buenaventura, comenzó a formar parte de los eventos de ‘En sus marcas, listos… Inclusión’.

Un año más tarde se produjo su despegue: en una competencia en San Pablo, Brasil, hizo la marca para Lima 2019, donde compitió en 100 metros T35.

“El proyecto en Buenaventura duró dos años y me dejó con esperanzas de motivar a más jóvenes que quieran seguir mis pequeños pasos. Ya se han unido más jóvenes a los que se les ve futuro en este deporte y con mi ejemplo y la ayuda del profesor se han motivado a seguir a pesar del difícil momento que estamos viviendo [por la pandemia]”, cuenta Julián Acosta.

El deporte ayuda mucho en la autoestima de las personas con discapacidad y las ayuda a reintegrarse en la sociedad y a saber que en su vida la discapacidad no será un límite

María José Gómez Correa fue otra Para atleta beneficiara de este programa. La colombiana, quien tiene una discapacidad cognitiva, asistió a uno de los eventos luego de que su madre Paula Teresa escuchara de la convocatoria por la radio.

“El deporte me ha cambiado en esta vida porque quiero demostrarles a todos mis compañeros que yo sí puedo y tú también puedes. No te canses y, si te caes, levántate. Yo sé que hay una meta donde puedes ganar. Yo sé que sí puedo. Tengo el sueño de ser campeona y demostrar que las personas con discapacidad sí pueden”, dijo Gómez Correa.

Su madre agregó: “Proyectos como este son muy buenos para los niños, jóvenes y adultos. Mi hija era un poco dependiente, nunca se le dejaba salir sola, siempre estaba distraída. Pero desde que comenzó con el deporte, ha cambiado, está pendiente de su horario. Estoy muy orgullosa”.

Tengo el sueño de ser campeona y demostrar que las personas con discapacidad sí pueden

©Agitos Foundation
©Agitos Foundation

Ayudando a las comunidades

Al margen de su enérgico trabajo de introducción de personas con discapacidad al deporte, esta iniciativa ha fortalecido estructuras Paralímpicas a nivel nacional, regional y local -en el corazón de las propias comunidades-.

“Los programas de entrenamiento deben ser sostenibles y son un derecho de la población con discapacidad”, argumenta José Cabo.

“Por ello hemos trabajado con los Comités Paralímpicos Nacionales, gobiernos regionales y municipales, para que estas entidades se hagan cargo de los grupos de entrenamiento, contraten entrenadores y la actividad Para deportiva no solo no se interrumpa, sino que crezca y el impacto continúe”.

En la primera fase del proyecto, que incluyó acciones en Colombia, Ecuador, El Salvador, Nicaragua y Perú, los números superaron ampliamente las metas planteadas desde el inicio.

Un total de 438 atletas forman parte regularmente de los programas de entrenamiento, cuando el objetivo de base era de 300. Se capacitó a 135 entrenadores de comunidades vulnerables, superando los 90 que se buscaban.

El resultado más exitoso se produjo en lo referido a la formación de líderes locales en el deporte Paralímpico: fueron 1.098 contra los 200 que se habían planteado como meta.

El impacto del proyecto abarca ahora a ocho países. La intención es expandirlo y llevar la inclusión social de personas con discapacidad a toda la región.

Por Paralympic.org