El IPC creará y apoyará al Equipo Paralímpico de Refugiados en Tokio 2020

Ileana Rodríguez de los Estados Unidos compite en los 100 m braza femeninos SB5 en los Juegos Paralímpicos de Londres 2012. (Foto de Mike Ehrmann/Getty Images)
Ileana Rodríguez de los Estados Unidos compite en los 100 m braza femeninos SB5 en los Juegos Paralímpicos de Londres 2012. (Foto de Mike Ehrmann/Getty Images)

El Comité Paralímpico Internacional (IPC) ha confirmado sus planes para enviar hasta seis atletas a los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020 como parte de un Equipo Paralímpico de Refugiados (RPT). El IPC trabajará con sus socios comerciales y el ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados, para concienciar sobre la difícil situación que enfrentan los atletas refugiados y enviar un mensaje de esperanza a los casi 80 millones de desplazados forzosos en todo el mundo.

Al frente del equipo estará Ileana Rodríguez, ex refugiada y Paralímpica en Londres 2012, que ha sido nombrada Jefa de Misión del RPT. Rodríguez trabajará con el IPC para seleccionar el RPT para Tokio 2020, que será elegido entre un grupo sólido de Para atletas refugiados ya identificados con el potencial de participar en los Juegos. El IPC ofrecerá apoyo dentro y fuera de la competición a los posibles atletas del RPT.

El IPC:

  • Ayudará a los posibles atletas a cumplir con el objetivo de clasificación y los criterios de elegibilidad para los Juegos.
  • Proporcionará fondos para que los atletas asistan a los eventos de clasificación de Tokio 2020.
  • Apoyará a los atletas para que se preparen para la competición, y ofrecerá ayuda con los entrenamientos, algo que se hace teniendo en cuenta las limitaciones de entrenamiento que el COVID-19 impone a los atletas refugiados.
  • Apoyará hasta seis atletas seleccionados para Tokio 2020 con su participación en los Juegos.
  • Brindará apoyo después de los Juegos, ayudando a los atletas del RPT a competir en más eventos hasta fines de 2021.

Equipo Paralímpico de Refugiados

Para ser considerados para el equipo, los atletas deben haber confirmado su estatus de refugiado de acuerdo con las leyes internacionales, nacionales y regionales. Los atletas estarán sujetos a la selección del IPC y/o su federación internacional. Esto se basa principalmente en el desempeño y en el cumplimiento de los criterios de elegibilidad. Actualmente, no se ha seleccionado a ningún atleta para el RPT de Tokio 2020.

Varios de los socios comerciales de IPC ya han ofrecido su compromiso para ayudar al RPT:

  • Airbnb - Socio Paralímpico Mundial: Como parte de su misión, la empresa ha estado apoyando iniciativas de refugiados desde 2015 a través de su programa “Open Homes” y "Experiencias Paralímpicas" y será socio principal del Equipo Paralímpico de Refugiados.
  • ASICS - Proveedor oficial del IPC: ASICS también será el proveedor oficial de ropa deportiva del RPT en los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020.
  • Panasonic - Socio Paralímpico Mundial: Panasonic publicó recientemente el libro de fotografías “Ayase Haruka meets Beautiful Athletes” (Ayase Haruka se encuentra con hermosos atletas). Parte de las ganancias de las ventas de este libro se destinarán a apoyar el RPT.

Esfuerzo colaborativo

Además, el IPC trabajará en estrecha colaboración con el ACNUR para aprovechar el RPT y los Juegos para enviar un fuerte mensaje de apoyo a todos los refugiados y otras personas obligadas a abandonar sus hogares debido a los conflictos y a la persecución. Si bien todos enfrentan desafíos importantes, las personas con discapacidades con frecuencia corren un mayor riesgo y se encuentran con más barreras para acceder a la asistencia, los servicios y las oportunidades. Junto con ACNUR, el IPC continuará promoviendo la inclusión activa y la participación plena de los refugiados con discapacidad en la sociedad a través de los deportes Paralímpicos.

Para Tokio 2020, el IPC y la Jefe de la Misión Rodríguez están formando un equipo para apoyar plenamente las necesidades del RPT. Como ex refugiada y deportista Paralímpica, Rodríguez ofrece información invaluable al RPT. Nacida en Cuba, ella y su familia se fueron a Estados Unidos cuando ella era una adolescente con la esperanza de encontrar un mejor tratamiento para una malformación de la columna que la dejó paralizada.

Después de convertirse en ciudadana estadounidense, Rodríguez compitió en natación para el equipo de los Estados Undos en los Juegos Paralímpicos de Londres 2012. Fue finalista en los 100 m braza SB5 en Londres. Con 35 años, la atleta ejerce de arquitecta y dirige una consultoría especializada en crear diseños accesibles en edificios.

Hablando de su nombramiento, Rodríguez dijo: “Es un honor ser nombrada por el IPC para este cargo. Como ex refugiada que tuvo la suerte de competir en los Juegos Paralímpicos, aprecio el valor de tener un Equipo Paralímpico de Refugiados: representa a los deportes más allá de las nacionalidades. Nuestros atletas que competirán en Tokio serán un símbolo de esperanza para otros refugiados de todo el mundo".

“También estaremos orgullosos de representar el legado de Sir Ludwig Guttman. Fue un refugiado que encontró un nuevo hogar y retribuyó esa amabilidad ayudando a crear uno de los grandes movimientos del mundo, el Movimiento Paralímpico. Espero que el RPT anime a otros en todo el mundo a apoyar a los atletas refugiados y les dé la plataforma para concienciar sobre la difícil situación a la que se enfrentan todos los refugiados".

Dominique Hyde, Director de la División de Relaciones Externas de la Agencia de la ONU para los Refugiados, agregó: “A pesar de vivir en una existencia al límite y enfrentar desafíos en sus rutinas de entrenamiento debido a la pandemia del COVID-19, la resistencia y determinación de los posibles atletas es algo que destaca".

“ACNUR se complace en apoyar esta iniciativa del Comité Paralímpico Internacional. Mostrará las increíbles habilidades de estos Paralímpicos refugiados que han superado, a veces, obstáculos insuperables para alcanzar la cima del deporte para todos los atletas”.

El RPT se basa en iniciativas previas para refugiados creadas por el IPC. En los Juegos Paralímpicos de Río 2016, un equipo de dos atletas refugiados y asilados formó el Equipo Independiente de Atletas Paralímpicos. Los atletas fueron: Ibrahim Al Hussein de Siria, que compitió en las pruebas de natación S9 de 50 y 100 metros estilo libre, y Shahrad Nasajpour de Irán, que compitió en disco F37.

Por el el Comité Paralímpico Internacional.