El esperado debut del Para taekwondo en Tokio 2020

El Para taekwondo hará su debut en los Juegos Paralímpicos de Tokio después de una larga espera para formar parte del programa Olímpico.
El Para taekwondo hará su debut en los Juegos Paralímpicos de Tokio después de una larga espera para formar parte del programa Olímpico.

El Para taekwondo comenzará un nuevo viaje en Tokio 2020 cuando haga su debut en los Juegos Paralímpicos.

Han pasado cinco años desde que se tomó la decisión de incluir el taekwondo junto con el bádminton como nuevos deportes para los 16º Juegos Paralímpicos de Verano.

Fue un momento emocionante para la World Taekwondo después de los esfuerzos de la Federación para desarrollar y promover el deporte entre los atletas de todas las discapacidades durante más de una década.

“Siempre nos hemos comprometido al 100% a hacer de nuestro deporte un deporte para todos y la inclusión en los Juegos Paralímpicos nos ayudará a relacionarnos con más personas que nunca. Hoy no es solo la realización de un sueño para nosotros, sino la realización de un sueño para los atletas de Para taekwondo de todo el mundo”, comentó el presidente de la World Taekwondo Federation (WTF), Chungwon Choue, tras el anuncio de su inclusión en los Juegos Paralímpicos.

“Hemos logrado mucho, pero sabemos que esto es solo el comienzo para el Para taekwondo".

"Estamos muy agradecidos al Comité Paralímpico Internacional (CPI) por darnos esta oportunidad a nosotros y a nuestros atletas. Durante los próximos cinco años, trabajaremos incansablemente para mostrarles que tenían razón en confiar en nuestro deporte. Esperamos trabajar en estrecha colaboración con el Comité Organizador de Tokio 2020 para proporcionar el mejor espectáculo deportivo para los seguidores Paralímpicos en 2020", añadió.

En 2015, la World Taekwondo recibió la noticia histórica de que el Para taekwondo estaría en Tokio 2020.
En 2015, la World Taekwondo recibió la noticia histórica de que el Para taekwondo estaría en Tokio 2020.
@World Taekwondo

¿Dónde empezó?

Si bien el Para taekwondo se centró inicialmente en el desarrollo del "kyorugi", que es una forma de combate para atletas con deficiencias en las extremidades y amputados de brazos, el deporte se ha expandido con competiciones disponibles para atletas de todas las discapacidades.

La atleta británica de taekwondo, Amy Truesdale, fue una de las primeras en sumarse al Para taekwondo después de competir originalmente con atletas aptos desde los siete años.

"Durante mucho tiempo practiqué taekwondo, y luego me cambié al Para taekwondo porque es algo diferente", explicó a Tokio 2020 en un evento de prueba el año pasado.

“Debido a que me apasiona la promoción de deportes para discapacitados, pensé que sería una candidata perfecta para practicar Para taekwondo. Una vez que comencé a participar en competiciones profesionales, quise continuar".

Truesdale ha sido una figura destacada en el deporte y en su crecimiento, particularmente en el Reino Unido. Después de ganar su primer oro en el Campeonato Mundial, allanó el camino para asegurar más fondos para el programa de Para taekwondo del Reino Unido.

“En Gran Bretaña, nos va muy bien. Ahora tenemos un equipo más grande, programas reales y miembros que forman parte del equipo. Y a nivel mundial, la presencia del deporte ha aumentado con los años".

“Simplemente está creciendo y creciendo. Con suerte, después de Tokio 2020 volverá a crecer".

Truesdale lanza una patada a su oponente durante la competición de prueba del año pasado en Tokio.
Truesdale lanza una patada a su oponente durante la competición de prueba del año pasado en Tokio.

El primer Campeonato Mundial de Para taekwondo tuvo lugar en 2009 y desde entonces se ha celebrado cinco veces más a medida que la participación ha continuado creciendo. Se convirtió en un deporte de demostración en los 10º Juegos Mundiales Junior de IWAS en Stoke Mandeville antes de que la disciplina "kyorugi" se convirtiera en un evento con medallas al año siguiente en los Juegos Mundiales IWAS 2015.

En el mismo año, el "poomsae", que se convirtió en un formato para atletas con discapacidades neurológicas, intelectuales o visuales en 2013, también despegó. Antes de 2015, solo se podían encontrar dos atletas en la lista de la Federación Internacional de Deportes para Personas con Discapacidad Intelectual pero la cifra aumentó a 24 atletas al final del año.

En el mismo año, con la introducción de un sistema de clasificación mundial para la clase "kyorugi", 141 atletas de 33 países compitieron en seis torneos de clasificación.

El Para taekwondo también se incluyó en los Juegos Parapanamericanos de Lima 2019 junto con el bádminton y el tiro con 47 atletas de 16 países que participaron en la competición masculina y femenina.

El camino a los Juegos

Los primeros pasos del Para taekwondo para hacer su debut en los Juegos Paralímpicos se produjeron en 2010 cuando la Federación intentó por primera vez formar parte del programa deportivo en los Juegos de Río 2016. Sin embargo, no tuvieron éxito ya que tanto el Para triatlón como la Para canoa obtuvieron los lugares.

Tres años más tarde, la World Taekwondo se convirtió en un Comité Paralímpico Internacional reconocido por la Federación Internacional y solo tres meses después, la Federación compartió su intención de volver a formar parte del programa Paralímpico con la idea de estar presente en Tokio 2020.

Pero hubo una dura competencia para ser uno de los dos deportes seleccionados. Otros nueve deportes y disciplinas, incluido el hockey en silla de ruedas eléctrica, la vela multicasco de una persona y el baloncesto en silla de ruedas de tres contra tres, competían por tener la oportunidad de participar en el programa deportivo.

Después de casi un año, el Para taekwondo llegó a la lista de favoritos, pero se produciría otra espera, y no fue hasta principios de 2015 cuando la World Taekwondo recibió la noticia histórica de que el deporte estaría en Japón.

Tokio 2020

Para los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020, el "kyorugi" será la única disciplina incluida con cuatro clases deportivas (K41 a K44) disponibles y tres clases de peso: de -61 kg a + 75 kg para hombres, y de -49 kg a + 58 kg para mujeres.

Para garantizar la seguridad de los atletas y minimizar el riesgo de lesiones, los atletas también usarán protectores para la cabeza con protectores faciales.

Hasta el momento, 16 atletas se han clasificado para los Juegos. Los nombres más recientes provienen de la clasificación africana que se celebró en febrero. La marroquí Rajae Akermach, quien aseguró su puesto en la categoría de más de 58 kg femenina, estaba radiante de emoción después de su victoria.

Hablando con la World Taekwondo después de asegurar su lugar para los Juegos de Tokio 2020, Akermach, quien es considerada una de las principales aspirantes al oro, dijo: "Desde 2015 he estado trabajando por este sueño".

“Quiero dar las gracias a mi familia, mi entrenador y todos mis colegas. Realmente, no tengo palabras para expresar mis sentimientos".

Si bien el Para taekwondo tendrá que esperar otro año antes de hacer su tan esperado debut en los Juegos Paralímpicos, se espera que sea un momento inolvidable e histórico para los atletas que compitan.