El bádminton y su camino hasta los Juegos Paralímpicos

KIM Jung Jun, cuatro veces ganador del Mundial de bádminton adaptado..
KIM Jung Jun, cuatro veces ganador del Mundial de bádminton adaptado..

Como exjugador profesional y actual entrenador de bádminton adaptado, DONG Jiong sabe exactamente lo difícil que es para los jugadores con discapacidades competir en la cancha.

"Los jugadores de para bádminton entrenan de un modo diferente al resto de jugadores. Ellos pueden fortalecer sus sistema cardiovascular simplemente corriendo, pero los jugadores en silla de ruedas tienen que entrenarlo moviéndose y coordinándose con su silla", explica Dong.

Dong, que logró una plata Olímpica, ahora sirve como seleccionador en el equipo de para bádminton de la República Popular de China.

Al haber sido testigo de las dificultades que estos deportistas tienen que superar, Dong cree que los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020 serán un camino de pasión y esperanza para los atletas, ya que el bádminton adaptado hará un debut Paralímpico.

Los jugadores chinos QU Zimo y MAI Jianpeng en los Mundiales de la BWF 2019, celebrados en Basel, Suiza.
Los jugadores chinos QU Zimo y MAI Jianpeng en los Mundiales de la BWF 2019, celebrados en Basel, Suiza.
Cortesía de BWF

Conocido como el deporte con raqueta más rápido, el para bádminton ha contado con competiciones internacionales desde los 90s, cuando tuvo lugar el primer Campeonato del Mundo en Amersfoort, Países Bajos, en 1998.

Aunque los Mundiales se han llevado a cabo cada dos años desde 2011, no fue hasta 2014 cuando el deporte tomó prominencia. Aquel año, el Comité Paralímpico Internacional (IPC) seleccionó el deporte para formar parte de los Juegos de Tokio 2020, tras una oferta de la Federación Mundial de Bádminton (BWF).

En una entrevista para Paralympic.org en 2015, el presidente de la BWF, Poul-Erik Høyer Larsen, reconoció estar feliz tras la inclusión exitosa de este deporte en el programa Paralímpico.

"Esto es histórico y significará mucho para la comunidad de para-bádminton y para toda la familia del bádminton, en general. Estamos encantados de que nuestro trabajo duro durante los pasados cuatro años haya resultado en esto y estamos muy emocionados por el futuro: esto significa más desarrollo del para-bádminton y obviamente trabajaremos con el IPC para prepararnos para Tokio 2020", dijo.

Aunque el para-bádminton cuenta con muchos deportistas de calidad tanto en Asia como en Europa, Høyer cree que, con el continuo crecimiento de este deporte, naciones que son nuevas en este deporte podrían emerger para desafiar a los países más establecidos en este deporte.

Tokio, JAPÓN - 7 DE SEPTIEMBRE DE 2017: El Hulic-Daihatsu Internacional de Para-bádminton en Japón, en Machida, Tokio.
Tokio, JAPÓN - 7 DE SEPTIEMBRE DE 2017: El Hulic-Daihatsu Internacional de Para-bádminton en Japón, en Machida, Tokio.
Tokyo 2020 / Shugo TAKEMI

Fabrice Vallet, el entrenador de la selección de para-bádminton de Francia, por su parte, dijo que esta decisión de incluir el deporte en el programa le ha dado un impulso en el país. "Puedo ver que muchos jugadores han mejorado su cantidad y calidad de entrenamientos. Los entrenadores van tomando más experiencia", expresó en una entrevista para Badminton Europe en 2015.

El deporte marcó otro hito en 2019, cuando el Mundial de bádminton se hizo por primera vez de manera conjunta entre bádminton adaptado y no. Tuvo lugar en Basel, Suiza, y hucbo un récord de participación, con 298 atletas de 41 naciones.

Leani Ratri Oktila, de Indonesia, logra su primer título mundial individual en el Mundial de la BWF en 2019 en Basel, Suiza.
Leani Ratri Oktila, de Indonesia, logra su primer título mundial individual en el Mundial de la BWF en 2019 en Basel, Suiza.
Courtesy of BWF

"De verlo a escala pequeña -recuerdo que teníamos Europeos de pequeños deportes a la vez en el medio de la nada- a que ahora esté dentro de los Mundiales en 2019. Me sorprende pensar en todo lo lejos que ha conseguido llegar este deporte", asumió la jugadora británica Rachel Choong, en una entrevista para BadmintonWorld.TV el pasado año.

Choong compite en SH6 femenina individiual y es la primera jugadora británica en ganar tres oros en los Mundiales de para-bádminton. Comenzó a jugar a este deporte a los seis años, pero para cuando llegó a categoría júnior, se sintió decepcionada. "Pensaba que nunca sería tan buena como el resto de personas de mi edad, que por aquel entonces eran un pie más altas que yo. Era cada vez más difícil competir contra ellas". Más tarde se enroló en el para-bádminton, donde encontró su lugar para brillar.

En Tokio 2020, 90 jugadores (46 hombres y 44 mujeres) de seis clases (dos de sillas de ruedas y cuatro para personas de pie) competirán en individuales, dobles y dobles mixtos.

Estos eventos seguirán las normas del bádminton, con la excepción de algunas modificaciones menores. Todos los eventos tendrán el formato "el mejor de tres juegos", cada uno de ellos de 21 puntos. La altura de la red será igual para todas las clases.

"El nivel de las actuación, la inclusión de diversos tipos de discapacidad, participación igualitaria en género, entretenimiento, el interés de los fans y de la audiencia, y la cobertura de los medios pondrán muy en valor a este deporte por estar en los Juegos Paralímpicos", expresó Manasi Joshi, ganadora en la clase SL3 individual del Mundial de para-bádminton.

Manasi Joshi conquista el oro en individuales en SL3 en los Mundiales de BWF 2019 en Basel, Suiza.
Manasi Joshi conquista el oro en individuales en SL3 en los Mundiales de BWF 2019 en Basel, Suiza.
BWF / Alan Spink

El cuatro veces campeón del mundo, KIM Jung Jun, buscará asegurarse el lugar más alto del podio en los eventos de WH2 individuales y en WH1-WH2 dobles en el debut Paralímpico del deporte. Pero para él estar en los Juegos significa mucho más que conseguir medallas.

"Aunque me ponga las medallas como objetivo, ya estoy ansioso por formar parte de los Juegos Paralímpicos. Es un gran honor para mí y estoy feliz por todos los jugadores de bádminton adaptado", dijo en una entrevista para Paralympic.org.

El deporte explicado: Para Bádminton | Juegos Paralímpicos

Pero sobre él tendrá el ojo puesto su gran oponente y estrella del para-bádminton CHAN Ho Yuen, de Hong Kong (China). Desde que Chan terminó su racha ganadora de siete años en un torneo internacional en 2018, ambos han peleado por estar en lo más alto de la categoría WH2. Ahora, con el aplazamiento de los Juegos, Chan declaró para Paralympic.org que ahora cuenta con un año para mejorar.

Durante la pandemia, además cuenta con un nuevo hobby que está de algún modo relacionado con Kim: ver programas de drama coreanos.

"Le dije a mi entrenador que los veo no solo por entretenimiento, sino como una estrategia porque mi mayor oponente (Kim Jung Jun) es coreano, y, si aprendo el idioma, podré entender lo que dicen durante los partidos", reconoció.