El arubeño Elliott Loonstra sueña con Tokio 2020

Elliott Loonstra (derecha) es la gran esperanza de Aruba para ser representada en Tokio 2020.
Elliott Loonstra (derecha) es la gran esperanza de Aruba para ser representada en Tokio 2020.

El taekwondista busca enorgullecer a la isla caribeña y convertirse en su segundo Paralímpico

Cuando Elliott Loonstra comenzó a entrenar en Para taekwondo, su gimnasio era una playa en Aruba.

Se reunía con su entrenador a las 5:00 am - antes de que los turistas tomaran el control de la playa- para correr, estirar y practicar patadas. Eventualmente, mejoraron su entrenamiento después de conseguir un trato razonable con uno de los pocos gimnasios de la isla del sur del Caribe. Tal es la muestra de los lujos y desafíos del solitario Para atleta de Aruba, cuya población es de aproximadamente 112.000 habitantes.

Mientras que la pandemia del COVID-19 añade otra capa a su historia, Loonstra todavía tiene esperanzas para los Juegos Paralímpicos del próximo año en Tokio. Si logra su objetivo, podría convertirse en el segundo atleta de Aruba en competir en unos Juegos Paralímpicos; el nadador Jesús de Marchena Acevedo fue el primer Paralímpico de Aruba en Río 2016.

Las implicaciones históricas no habían sido comprendidas aún por Loonstra hasta su primera competición multideportiva, hace casi un año en los Juegos Parapanamericanos Lima 2019.

"En el vuelo a Lima estaba extrañamente tranquilo porque no entendía lo grande que era el evento", recuerda Loonstra.

"Pero cuando entré en la ceremonia de apertura, si encuentras el clip de mi cara, puedes ver el momento en que me digo: 'OK, entiendo lo grande que es esto ahora'.

"Y de inmediato cambió mi actitud de 'OK estamos en otro torneo peleando' a 'Oh no no no, este es el siguiente nivel, un torneo de alto nivel. Todo el mundo está mirando, estás representando a tu país... Hagámoslo, creemos en ti'. Ese fue un gran cambio de perspectivas".

Pensó que otros Para atletas de Aruba se le unirían en Lima, Perú. Pero al alinearse para llevar la bandera de su país a la Ceremonia, se encontró solo en el mar de 1.850 atletas.

"Fue una experiencia única para mí porque es como encontrar una tribu totalmente diferente de gente con la que te puedes relacionar", describe Loonstra, quien perdió en la primera ronda contra el brasileño Alexandre dos Santos en -75 kg K44.

"Por ejemplo, yo en Aruba, no tengo otras personas con una discapacidad, así que muchas veces siento que soy el único tipo aquí con una discapacidad. Pero una vez que estuve allí y vi a todo el mundo, todo el mundo está entrenando, mostrando lo talentosos que son".

"Recuerdo que el primer día que estuve allí, un tipo hizo una patada de doble giro, y yo sólo lo estoy mirando como 'Espera'. ¿Qué? ¿Cómo lo hiciste?", apunta.

Empezando la jornada

La familia de Loonstra tiene una tienda de buceo. Su entrenador, también buceador, se acercó a Loonstra un día de 2017 y le preguntó si le interesaba el taekwondo.

Loonstra, de 28 años en ese momento, estaba interesado en las artes marciales mixtas (MMA) y pensó que el Para taekwondo sería un buen puente para llegar a ellas. Un año después, se empapó del Para deporte.

Empezaron a entrenar con lo básico en la playa y en el patio de su entrenador. Con el tiempo, Loonstra bajó de peso de 102kg a 79kg, y finalmente se encerraron en un gimnasio que les ofrecía un espacio de entrenamiento adecuado.

En 2018 fue invitado a un campamento en Sao Paulo (Brasil), que le permitió diversificar su entrenamiento; el campamento fue acogido por el Programa de Desarrollo del Comité Paralímpico Nacional."Esa también fue una gran experiencia porque en Aruba, cuando se trata de entrenar, sólo estamos mi entrenador y yo. Y aunque es increíble entrenar con un gran entrenador, estamos sólo nosotros dos. Se puede volver repetitivo", dice.

"Cuando fuimos a Brasil, tuve mucha acción e hicimos tantos amigos que uno de los entrenadores de allí nos invitó a volver el año pasado durante unos tres meses para entrenar con ellos".

Entrenando durante la COVID-19

Loonstra estaba preparado para competir en cuatro competiciones en 2020 para asegurar los puntos de clasificación hacia Tokio 2020. Aunque eso ha cambiado debido a la pandemia de COVID-19, se mantiene firme en lograr un debut Paralímpico.

Practica técnicas en su patio como las patadas, pero tiene que adaptarse a la falta de equipo de gimnasio para el entrenamiento de fuerza. La pandemia también le ha abierto un nuevo hobby: la acuaponía, que consiste en cultivar plantas utilizando el agua y los peces, en lugar de la tierra. Hasta ahora, ha tenido éxito cultivando batatas y romero.

"Definitivamente planeo seguir compitiendo en taekwondo", asegura Loonstra, bromeando: "Cuando la gente me pregunta '¿Qué haces?' les digo 'Pateo a la gente'. Inmediatamente me miran y dicen: "¿Qué? Y yo digo: "No, no, no". Soy un atleta".

De Paralympic.org