Daniel Dias y su lucha por los cuartos Juegos

Daniel Dias

Para celebrar los 300 días hasta los Juegos Paralímpicos, Tokio 2020 habla con el nadador brasileño, que se prepara para una nueva cita Paralímpica

Daniel Dias es el atleta Paralímpico más condecorado de Brasil.

En total, el nadador tiene 24 medallas Paralímpicas de tres Juegos, 33 títulos Parapanamericanos y 40 medallas del Campeonato Mundial. Pero Dias es mucho más que un atleta. También ejerce de esposo y padre y es un modelo a seguir para los aspirantes a deportistas profesionales.

En una entrevista con Tokio 2020 antes de los 300 días hasta los Juegos Paralímpicos reprogramados del próximo año, Dias habla sobre el tipo de legado que espera dejar.

“Algo que experimenté en Río fue que un niño sin ningún impedimento me dijo 'Daniel, eres un gran modelo a seguir para mí'”, apunta. “Y eso me hace sentir algo muy especial porque un niño sin impedimentos me vio como un modelo a seguir y un ejemplo. El deporte hizo que eso sucediera”.

"Ese niño no me vio por mi discapacidad sino por mi espíritu, y por lo que puedo hacer, y creo que eso es un legado", afirma.

El medallista de oro Daniel Dias de Brasil y el presidente del IPC, Andrew Parsons, suben al podio para escuchar el himno nacional en la ceremonia de entrega de medallas de los 100 metros estilo libre masculino - S5 durante los Juegos Paralímpicos Río 2016. (Foto de Buda Mendes/Getty Images)
El medallista de oro Daniel Dias de Brasil y el presidente del IPC, Andrew Parsons, suben al podio para escuchar el himno nacional en la ceremonia de entrega de medallas de los 100 metros estilo libre masculino - S5 durante los Juegos Paralímpicos Río 2016. (Foto de Buda Mendes/Getty Images)
2016 Getty Images

Mantenerse en forma

Dias comenzó a nadar después de haber sido inspirado por su compatriota Clodoaldo Silva en Atenas 2004 e hizo su debut Paralímpico en Pekín 2008 cuando tenía solo 20 años.

A partir de ese momento, nada detuvo al Para nadador, que tuvo un impacto instantáneo al ganar su primera medalla Paralímpica, una medalla de oro, en los 100 m estilo libre masculino S5. Al final, se fue de la República Popular China como el atleta más condecorado en los Juegos ganando un total de nueve medallas, incluidas cuatro de oro.

Su buena racha continuó en Londres 2012 donde ganó seis oros y rompió múltiples récords mundiales, y en los Juegos disputados en casa, en Río 2016, donde ganó nueve medallas, cuatro de ellas de oro.

Sin embargo, después de casi 12 años de competir al más alto nivel, ¿cómo puede un atleta seguir esforzándose por ser el mejor? ¿Qué es lo que los impulsa? Para Dias, la respuesta es simple.

"Mi motivación es poder mejorar todo el tiempo y demostrar que puedo llegar más lejos, tener mejores registros", asegura el deportista de 32 años.

El mes pasado, habría sido la Ceremonia de Clausura de los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020 y habría comenzado otro ciclo de cuatro años hasta París 2024. En cambio, los atletas de todo el mundo han tenido que volver a concentrarse con el aplazamiento de los Juegos, lo que significa otros 12 meses de entrenamiento.

Cuando la pandemia de COVID-19 llegó a Brasil, una de las naciones más afectadas del mundo, como en la mayoría de los países, las instalaciones de entrenamiento cerraron a mediados de marzo para detener la propagación del virus, incluido el Centro de Entrenamiento Paralímpico en São Paulo.

Para Dias, una de las partes más difíciles fue no poder usar la piscina para entrenar.

"Me sentí como un pez fuera del agua", explica. "He estado haciendo otro entrenamiento, pero no era lo principal que podía hacer como nadador".

Pero ahora está de vuelta en la piscina y se está preparando para un cambio en sus cuartos Juegos Paralímpicos en Tokio 2020.

“Estos son mis cuartos Juegos Paralímpicos, así que se siente muy especial en cualquier caso”, dice Dias, quien compite en las clases S5, SB4 y SM5, “Sin embargo, el mundo entero se enfrenta a una situación difícil y se espera que los Juegos ayuden a demostrar que lo hemos superado".

Emoción por Tokio 2020

Entonces, a medida que avanza la cuenta regresiva, los atletas Paralímpicos y los aspirantes a atletas Paralímpicos esperan ansiosamente poner un pie en el Estadio Nacional para la Ceremonia de Apertura el 24 de agosto de 2021.

En Tokio, Dias, que tiene seis récords mundiales, está buscando retomar el lugar donde terminó en Río hace cuatro años mostrando su dedicación y que está en su mejor forma física en la piscina del Centro Acuático de Tokio.

“Los Juegos Paralímpicos, para mí, son algo único e increíble en lo que participar”, asegura.

“Como atleta no debería estar muy emocionado, pero estoy muy emocionado por el próximo año. Y siento lo mismo en todos los Juegos Paralímpicos en los que he participado, así que esta vez no será diferente al pasado".

"Espero volver a tener ese momento".

Y a medida que se acercan los Juegos, Dias comparte un mensaje para la comunidad Paralímpica.

"Me gustaría decir que todos se concentren y entrenen mucho. Los Juegos están a la vuelta de la esquina. Hagan su mejor esfuerzo, pero siempre sigan sonriendo".

Momentos destacados de Daniel Dias en los Juegos Paralímpicos
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Los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020 se celebrarán del 24 de agosto al 5 de septiembre de 2021