El arquero Paralímpico que luchará por el oro en Tokio 2020

Paralympian archer on a golden mission for Tokyo 2020

El arquero estadounidense Matt Stutzman nació sin brazos, pero no ha dejado que eso le impida alcanzar sus sueños.

Conocido ampliamente como el "arquero sin brazos", su viaje para convertirse en un atleta Paralímpico es una historia de nunca rendirse.

En 2009, Stutzman era un padre de dos niños que se quedaba en casa, desempleado y deprimido, porque no podía mantener a su familia. Su esposa Amber trabajaba a tiempo completo y era la responsable de pagar las cuentas. Pero un día mientras miraba la televisión, Stutzman vio a un hombre aprendiendo a cazar con un arco.

"Dije, '¿por qué no puedo hacer yo eso?'".

"Entonces, comencé a entrenar y decidí que quería convertirme en el mejor arquero del mundo".

Inicialmente, Stutzman recurrió al tiro con arco para ayudar a alimentar a su familia a través de la caza y no para las competiciones deportivas, pero poco se imaginaba dónde estaría solo tres años después.

Hoy en día, este atleta de 36 años es capaz de sostener un arco con su pie derecho antes de extender su pierna y apoya el extremo de la flecha en su hombro. Anteriormente, utilizaba la mandíbula para disparar, pero ahora usa los músculos de su espalda.

Un día, un amigo le dijo que debería participar en una competición deportiva ya que la caza se le daba muy bien. Entonces, a principios de 2010, se apuntó a su primera competición.

Después de un tiempo, empezó a tener algunos ingresos gracias a sus patrocinadores y al dinero que ganaba en las pruebas deportivas. Pero su objetivo era convertirse en el mejor arquero del mundo, no solo en un secundario, por lo que comenzó a practicar hasta ocho horas al día.

Finalmente, Stutzman se encontró ganando un torneo clasificatorio de tiro con arco y haciéndose con un lugar en el equipo de EE.UU. para los Juegos Paralímpicos de Londres 2012.

“Toda mi vida supe que quería hacer algo increíble en los deportes, simplemente no sabía cómo. Entonces, con todos los cambios en 2011, pronto me di cuenta de que podía ser un atleta Paralímpico. Ni siquiera tenía palabras para describir cómo me sentía”, explicó.

En Londres 2012, después de haber competido previamente en una sola competición internacional, el relativamente desconocido Stutzman se llevó a casa una medalla de plata en la prueba individual masculina.

Si bien no pudo ganar una medalla en Río 2016, eso ha hecho que esté más decidido que nunca a luchar por esa esquiva medalla de oro en los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020.

"Tengo expectativas bastante altas porque en Londres obtuve una medalla de plata y en Río de Janeiro no pude subir al podio, así que para mí estos Juegos son los Juegos en los que tengo que esforzarme al máximo para poder ganar una medalla de oro”, comentó.

Con los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020 en el horizonte, Stutzman reiteró porqué es importante ir a las sedes deportivas para apoyar a los atletas paralímpicos.

"Es importante apoyar los Juegos Paralímpicos porque estos cambian legítimamente la vida de las personas", dijo.

"Hay atletas que tienen un impedimento físico, que trabajan tan duro como todos los demás para llegar a donde están, y cuando puedes apoyarlos realmente los ayudas a alcanzar sus objetivos. Eso les hace sentir que lo están logrando y los convierte en mejor personas".

Los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020 tendrán lugar entre el 25 de agosto y el 6 de septiembre de 2020.