Juegos Paralímpicos

RIO DE JANEIRO, BRASIL - 7 DE SEPTIEMBRE: Clodoaldo Silva de Brasil lleva la antorcha Paralímpica durante la ceremonia de apertura de los Juegos Paralímpicos de Río 2016 en el estadio de Maracaná el 7 de septiembre de 2016, en Río de Janeiro, Brasil.
RIO DE JANEIRO, BRASIL - 7 DE SEPTIEMBRE: Clodoaldo Silva de Brasil lleva la antorcha Paralímpica durante la ceremonia de apertura de los Juegos Paralímpicos de Río 2016 en el estadio de Maracaná el 7 de septiembre de 2016, en Río de Janeiro, Brasil.
Foto de Friedemann Vogel / Getty Images.

Acerca de los Juegos Paralímpicos

Los Juegos Paralímpicos, en los cuales participan atletas con alguna discapacidad, tienen lugar poco después de los Juegos Olímpicos en la misma ciudad anfitriona. En los Juegos Paralímpicos de Río 2016, 4328 atletas de 159 países y regiones participaron en 22 deportes.

Para poder participar en los Juegos Paralímpicos, los atletas han de cumplir con unos patrones estrictos fijados por el Comité Paralímpico Internacional (CPI). El nivel de los logros de los atletas ha mejorado continuamente año tras año y el número de atletas clasificados ha ido aumentando gradualmente. Por ejemplo, en los juegos de verano celebrados en Atenas se batieron 448 récords paralímpicos y 304 récords del mundo.

Historia de los Juegos Paralímpicos

La historia de los Juegos Paralímpicos se remonta a 1948, cuando Sir Ludwig Guttmann, un médico que trabajaba en un hospital en Stoke Mandeville, Inglaterra, organizó una competición de tiro con arco como parte del programa de rehabilitación para veteranos de la Segunda Guerra Mundial que sufrían daños en la médula espinal. En 1952, esta competición se convirtió en competición internacional y, desde los Juegos Olímpicos de Roma 1960, se han celebrado en el mismo país anfitrión de los Juegos Olímpicos. Desde los juegos de 1988 en Seúl, se celebran poco después de los Juegos Olímpicos utilizando los mismos recintos e instalaciones.

Unos Juegos Olímpicos paralelos

A pesar de que, al principio, los Juegos Paralímpicos fueron concebidos con la rehabilitación como propósito, la competición acabó derivando en un evento más del deporte de élite. Los atletas que participan hoy en estos juegos no son solamente quienes precisan la ayuda de una silla de ruedas, sino que representan un espectro más amplio de discapacidades, de tal modo que el término Juegos Paralímpicos se entiende ahora como los “Juegos Olímpicos Paralelos” o como “los otros” Juegos Olímpicos.

Relación de cooperación con los Juegos Olímpicos

Durante los Juegos Paralímpicos de Sídney 2000 el COI y el CPI llegaron a un acuerdo según el cual los Juegos Paralímpicos tendrán lugar siempre poco después de los Juegos Olímpicos, reafirmando así la relación de cooperación entre ambas organizaciones. Los “Juegos Olímpicos Paralelos” hacen honor a su nombre y continúan creciendo.