XU Lijia, una regatista convertida en periodista deportiva

Xu Lijia de China compitiendo para ganar el oro en la categoría Láser radial en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. (Foto de Laurence Griffiths/Getty Images)
Xu Lijia de China compitiendo para ganar el oro en la categoría Láser radial en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. (Foto de Laurence Griffiths/Getty Images)

La atleta china que ganó una medalla de bronce en Pekín 2008 y otra de oro en Londres 2012 habla con Tokio 2020 sobre su experiencia Olímpica y sus planes de futuro

A mediados de mayo, Xu Lijia compartió una foto de sí misma con vistas a la bahía de Weymouth en la costa sur de Inglaterra. El mar estaba tranquilo y pacífico.

Ahora retrocedamos el reloj hasta el 6 de agosto de 2012, cuando la bahía estaba envuelta en una atmósfera de ansiedad.

Estaba a punto de comenzar la final de Láser radial - Dinghy de Londres 2012 y solo un punto separaba a las cuatro mejores navegantes en la carrera por las medallas: Xu de la República Popular de China, Marit Bouwmeester de los Países Bajos, Annalise Murphy de la República de Irlanda y Evi Van Acker de Bélgica.

En esta carrera ganadora, Xu mostró su compostura y habilidades. A pesar de un comienzo irregular, se las arregló para liderar el frente y ganar el oro, el primero de Asia en vela ligera.

Xu Lijia de la República Popular de China celebra el oro en la categoría Láser radial en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. (Foto de Clive Mason/Getty Images)
Xu Lijia de la República Popular de China celebra el oro en la categoría Láser radial en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. (Foto de Clive Mason/Getty Images)
2012 Getty Images

Xu es una persona que rara vez muestra sus emociones abiertamente, pero en aquella ocasión no pudo evitar gritar por su victoria.

Ocho años después, cuando volvió a visitar el lugar, Xu le explicó a Tokio 2020 que el grito se hacía eco de su dedicación de dos décadas a la vela, así como los altibajos de su carrera.

"No se trata solo de mí porque hay trabajo en equipo detrás de cada medalla de oro", comenta. “Los esfuerzos de todos, incluido el equipo de apoyo, mi entrenador y los socios de entrenamiento, dieron sus frutos. Así que estaba muy feliz".

Si Tokio 2020 no se hubiera aplazado, la regatista ya habría viajado a la capital japonesa este mes, no como atleta, sino como profesional de los medios de comunicación, una carrera que siguió después de retirarse después de Río 2016.

La vida como atleta

Xu nació en Shanghai, en la República Popular de China, en 1987. Su primera aventura en la navegación llegó a la edad de 10 años cuando comenzó a navegar con un pequeño bote Optimist. Durante los últimos 22 años, su pasión por el deporte ha crecido cada vez más.

"Lo que más me atrae de la vela es la sensación de libertad y romance. Cuando estoy en el mar y sola, soy libre, libre de las reglas de la tierra. También estoy en una interacción íntima con la naturaleza, realmente soy parte de ella”, afirma alegremente.

La deportista obtuvo su primer título de Campeonato Mundial en la clase Optimist cuando tenía 14 años. En 2006, ganó su primer título de Campeonato Mundial en Láser radial. Y en solo dos años, cuando hizo su debut en Pekín 2008, ganó la primera medalla de su país en vela: un bronce en Láser radial.

Xu Lijia de la República Popular de China recibe su medalla de bronce después del evento de clase Láser radial en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008. (Foto de Paul Gilham/Getty Images)
Xu Lijia de la República Popular de China recibe su medalla de bronce después del evento de clase Láser radial en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008. (Foto de Paul Gilham/Getty Images)
2008 Getty Images

Una de los aspectos que Xu destaca de su carrera deportiva es que la ha convertido en mejor persona. Sus años de navegación en el mar la ayudaron a darse cuenta de la importancia de la naturaleza.

“Siempre he estado rodeada por la naturaleza, por el océano. Cada vez que veía basura flotando en el agua o animales marinos muriendo por la contaminación del mar, me sentía triste", explica.

Al mismo tiempo, la imprevisibilidad del mar la hace apreciar más lo que muchas veces se da por sentado, como tumbarse en tierra firme o comer algo fresco.

Los giros y vueltas de su carrera en vela también la hicieron una persona más optimista. Nacida con solo la mitad de la audición de una persona común y muy poca visión en su ojo izquierdo, se encontró con varios desafíos a la hora de entrenar. En 2002, le descubrieron un tumor en el hueso del muslo izquierdo, lo que significaba que no podía formar parte del equipo para Atenas 2004. Más tarde, antes de Londres 2012, tuvo que dejar de entrenar durante dos meses debido a una fractura.

"Cada vez que tenía que someterme a una cirugía y faltar al entrenamiento durante medio año, incluso un año, aprovechaba todo el tiempo y me recargaba probando cosas nuevas, como aprender inglés o leer libros de vela", recuerda.

Transición a un nuevo rol

Después de Río 2016, sus terceros Juegos Olímpicos, Xu tomó la difícil decisión de retirarse debido a diversas lesiones.

“Los Juegos Olímpicos solo representan el 10 por ciento de mi vida. Queda por explorar el 90 por ciento”, dijo en una de sus primeras entrevistas.

Trabajar como profesional de los medios deportivos es uno de los nuevos roles que decidió perseguir. En 2017, estudió una maestría en periodismo deportivo en la Universidad de Solent en Gran Bretaña, con la esperanza de que la ayudara a promover la cultura de la vela y el deporte en general.

Esta nueva pasión "me permite mantenerme en contacto con los deportes que amo profundamente".

Sin embargo, no fue un papel fácil de asumir.

La deportista tuvo que aprender desde cero, a filmar y editar, entre otras habilidades. Sin embargo, en los últimos tres años, hizo grandes avances en su nueva carrera. Lanzó su propio podcast y un canal de video que produce contenido sobre la vela con reseñas y entrevistas con atletas. La campeona Olímpica WANG Liping y la ex competidora Annalise Murphy están entre su lista de invitados.

Xu finalmente conectó los puntos como regatista y periodista deportiva.

"Tenemos algo en común. Esa es la búsqueda constante del espíritu Olímpico, el objetivo incesante de desafiarse a uno mismo para mejorar", dice. "Y durante el viaje, todos nos encontramos con varias dificultades".

Además de esto, también colaboró con un dibujante chino y publicó un cómic sobre navegación.

Ya sea como atleta o como periodista deportiva, no escatimaré esfuerzos y espero que mi pasión por la navegación pueda tocar la fibra sensible de los demás.

La vida durante la pandemia

Como la mayoría de personas, su vida se vio muy afectada por la pandemia del COVID-19.

Viviendo en Weymouth, solía regresar a la República Popular de China cada dos meses por viajes de negocios o motivos personales. Pero desde el brote, tuvo que cancelar todos sus planes de viaje.

Una vez más, el optimismo que obtuvo al navegar mantuvo alto su ánimo.

"Aunque todos los eventos deportivos están suspendidos y estamos confinados, podemos aprovechar el tiempo en casa, como leer más", opina.

Desde el comienzo de la pandemia, ha estado compartiendo consejos para hacer ejercicio en casa a través de las redes sociales.

"Debido a que el público está prestando más atención al ejercicio y la salud, tengo la oportunidad de compartir con ellos otras cosas además de navegar", apunta.

A la larga, si los atletas pudieran alentar al público a tener un estilo de vida más saludable, sería un gran progreso para la sociedad.

Seguir navegando

Mirando hacia atrás en su viaje, Xu le explica a Tokio 2020 que es un honor ser regatista. Para ella, navegar es algo que podría hacer toda su vida. De hecho, ella sigue asistiendo a cursos de capacitación sobre circunnavegación, algo que espera hacer en el futuro.

Con este entrañable sueño, no es de extrañar que cuando se la pregunta acerca de su canción favorita, se ponga a tararear la popular canción 'Sailing' (Navegando), popularizada por Rod Stewart: “I am sailing. I am sailing. Home again. Cross the sea…”, algo que espera seguir haciendo por muchos años.

Xu Lijia celebra el oro ganador en la categoría Láser radial en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. (Foto de Clive Mason/Getty Images)
Xu Lijia celebra el oro ganador en la categoría Láser radial en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. (Foto de Clive Mason/Getty Images)
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