XIE Zhenye, a por el podio en Tokio 2020

LONDRES, INGLATERRA - 14 DE JULIO: Xie Zhenye de China cruza la línea para ganar los 200 metros masculinos durante el primer día de la Copa Mundial de Atletismo de Londres en el Estadio de Londres el 14 de julio de 2018 en Londres, Inglaterra. (Foto de Bryn Lennon/Getty Images)
LONDRES, INGLATERRA - 14 DE JULIO: Xie Zhenye de China cruza la línea para ganar los 200 metros masculinos durante el primer día de la Copa Mundial de Atletismo de Londres en el Estadio de Londres el 14 de julio de 2018 en Londres, Inglaterra. (Foto de Bryn Lennon/Getty Images)

En una entrevista con Tokio 2020, el velocista chino habla sobre el impacto que la pandemia del COVID-19 ha tenido en su entrenamiento, sus pensamientos sobre los 100 y 200 metros y sus metas para los Juegos Olímpicos del próximo año

2019 fue un año de sorpresas en el atletismo chino, y más específicamente en las carreras de velocidad. El atleta detrás de esas sorpresas fue XIE Zhenye, el actual número uno asiático en los 100 y 200 metros masculinos.

Según el último Ranking Mundial de Atletismo, Xie se encuentra entre los 10 primeros en los 100 y 200 m, ubicándose en el número 8 en los 100 m y en el número 6 en los 200 m. Es el único velocista asiático que ha conseguido estar entre los 10 primeros puestos en ambos eventos.

Xie, quien cumplió 27 años el 17 de agosto, comenzó a entrenar en serio en 2007 y se hizo un nombre al ganar los 200 m en los primeros Juegos Olímpicos de la Juventud en Singapur en 2010.

Con la acumulación de más experiencia, junto con una técnica, táctica y mentalidad mejoradas, Xie ha continuado brindando excelentes resultados tanto a nivel nacional como internacional. En junio de 2018, ganó el título de los 100 m del Meeting de Montreuil en un tiempo de 9,97, convirtiéndose en el segundo atleta chino después de SU Bingtian en romper la marca de los 10 segundos.

En la reunión de la Diamond League de 2019 en Londres, Xie rompió el récord asiático de 200 m en un tiempo de 19.88, y en el Campeonato Mundial de 2019 en Doha, Xie se convirtió en el primer velocista chino en llegar a la final.

Además de todos estos récords personales, Xie también formó parte del equipo chino de relevos que ganó la plata en el Campeonato Mundial de Pekín 2015 y quedó cuarto en Río 2016, el mejor resultado Olímpico de la historia para un equipo chino de 4x100m.

DOHA, QATAR - 24 DE ABRIL: Xie Zhenye de China celebra la victoria después de ganar la final masculina de 200 metros durante el cuarto día del 23o Campeonato Asiático de Atletismo en el Estadio Internacional Khalifa el 24 de abril de 2019 en Doha, Qatar. (Foto de Francois Nel/Getty Images)
DOHA, QATAR - 24 DE ABRIL: Xie Zhenye de China celebra la victoria después de ganar la final masculina de 200 metros durante el cuarto día del 23o Campeonato Asiático de Atletismo en el Estadio Internacional Khalifa el 24 de abril de 2019 en Doha, Qatar. (Foto de Francois Nel/Getty Images)
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La respuesta de Xie a la pandemia

Si bien 2019 fue el año más brillante en la carrera de Xie hasta la fecha, las expectativas para el 2020 pronto se vieron frustradas cuando la pandemia del COVID-19 paralizó el deporte. Si bien la crisis global y el aplazamiento de los Juegos Olímpicos representaron un duro golpe para Xie, tomó la decisión de lidiar con la nueva realidad y superar los obstáculos en su camino de forma positiva.

"El aplazamiento de los Juegos Olímpicos ha tenido un gran impacto en mí, y creo que es lo mismo para cualquier otro atleta. Nuestro plan de preparación Olímpica se arruinó y tuvimos que hacer ajustes serios", comenta.

"Mi ajuste personal fue rápido. Tuve un buen 2019 y realmente trato este aplazamiento como una forma de consolidar mi forma de 2019, para seguir perfeccionando mis habilidades y los pequeños detalles".

Si la situación fuera diferente, Xie habría participado en varias competiciones en 2020, lo que le habría permitido experimentar problemas que habría podido resolver en los entrenamientos. Es el tipo de lógica que Xie ha utilizado durante los últimos años para mejorar su desempeño.

"No hay otra forma. Es una realidad que la epidemia ha afectado mucho el entrenamiento y las competiciones de muchos deportistas", explica.

“Los atletas de China y otros países han estado participando activamente en competiciones en línea, utilizando este método para adaptarse a la falta de competitividad en el entrenamiento. También es una forma de diversificar nuestro entrenamiento diario. Los obstáculos siguen ahí, pero todavía tenemos que superarlos de forma positiva".

Respondiendo a las preguntas en la pista

El calendario de Xie para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 será difícil. Está preparado para competir en los relevos de 100 m, 200 m y 4x100 m.

Su objetivo es participar en las ocho carreras que implicarán estos tres eventos, pero es plenamente consciente de los desafíos físicos necesarios para lograrlo.

"Es realmente una gran prueba de mi condición física, pero estoy tratando de mejorarla durante los entrenamientos. También estoy tratando de perfeccionar mi técnica y pequeños detalles. Se puede ver que hice grandes avances en 2019, pero los resultados no son consistentes".

El humilde Xie describe romper el récord asiático en 2019 como una "coincidencia", pero su próximo objetivo es intentar normalizar esas actuaciones a través de su esfuerzo.

Un año después del récord, Xie planea responder preguntas sobre su consistencia a través de sus actuaciones y asegura que después de este período de entrenamiento ha mejorado mucho en todas las áreas. "No creo que mi rendimiento disminuya, pero con cambios rápidos en la pista, ¿puedo mejorar y superar mis logros? Espero demostrarlo en la pista, en lugar de hablar de ello y no hacerlo”.

DOHA, QATAR - 29 DE SEPTIEMBRE: Zhenye Xie de China y Zharnel Hughes de Gran Bretaña compiten en las eliminatorias de 200 metros masculinos durante el tercer día del 17o Campeonato Mundial de Atletismo de la IAAF Doha 2019 en el Estadio Internacional Khalifa el 29 de septiembre de 2019 en Doha, Qatar. (Foto de Patrick Smith/Getty Images)
DOHA, QATAR - 29 DE SEPTIEMBRE: Zhenye Xie de China y Zharnel Hughes de Gran Bretaña compiten en las eliminatorias de 200 metros masculinos durante el tercer día del 17o Campeonato Mundial de Atletismo de la IAAF Doha 2019 en el Estadio Internacional Khalifa el 29 de septiembre de 2019 en Doha, Qatar. (Foto de Patrick Smith/Getty Images)
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Su prueba favorita

Xie ha demostrado que tiene una excelente comprensión de sus propias fortalezas, pero es realista sobre sus posibilidades en los eventos en los que competirá el próximo año.

“Podría ser más competitivo en los 200 m debido a mis resultados anteriores. Mis resultados de 200 m han sido relativamente buenos. Pero me gustan más los 100 m porque, después de todo, los 100 m son la joya del atletismo. A todo el mundo le encantan los 100 m".

Pero cuando se trata de la distancia en la que Xie se centrará más, la elección no es fácil.

“Muchos de los atletas más destacados del mundo no han podido tomar esa decisión, incluidos Usain Bolt, Justin Gatlin y la nueva generación como Noah Lyles. A lo largo de la historia, los deportistas han logrado buenos resultados en ambos eventos al mismo tiempo. También espero ser ese tipo de atleta. Tanto los 100 m como los 200 m son muy importantes para mí”.

Objetivos para Tokio 2020

Xie, de 27 años, compitió tanto en Londres 2012 como en Río 2016, y en broma se refiere a sí mismo como un "veterano".

Cuando habló sobre sus experiencias durante la sesión en línea de Airbnb, explica que su mente era completamente diferente durante los dos últimos Juegos Olímpicos.

“En 2012 todavía era un recién llegado. El viaje a Londres fue más para ganar experiencia. Pero cuatro años después, con las mejoras en mi desempeño, me transformé de participante a competidor. Tenía la voluntad de enfrentarme a los mejores atletas del mundo", recuerda.

Pero, ¿qué tipo de mentalidad necesitará para competir en Tokio el próximo año? La respuesta, según Xie, es: "Yo diría que iré con una mentalidad ganadora. Porque para cuando Tokio 2020 suceda, será mi mejor momento en términos de edad, técnica, tácticas y condición física. Daré todo en Tokio para mostrar lo mejor de mí".

Xie ya ha puesto sus ojos en un podio en Tokio, declarando claramente su objetivo: “Apuntaré al podio. Espero que la bandera nacional de China sea izada en el estadio. Es un sueño que he tenido desde el comienzo de mi carrera".

"Espero poder cumplir ese sueño", dice contundente.

Continúa con tu entrenamiento, una derrota o una victoria no pueden definir si eres un perdedor o un ganador.

Sigue haciendo lo que debe hacer, cuando las condiciones sean propicias, llegará el éxito.

Un mensaje para los seguidores

Xie ha usado durante muchos años un lema para motivarse: "No seas arrogante cuando ganas, no te desanimes cuando pierdas. Está presente".

El deportista cree que “nadie nace fuerte, nace para ser fuerte. Continúa con tu entrenamiento, una derrota o una victoria no pueden definir si eres un perdedor o un ganador. Sigue haciendo lo que debes hacer, cuando las condiciones sean propicias, llegará el éxito", apunta.

Pero para los seguidores del deporte que esperan ansiosamente los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, Xie tiene un mensaje:

“Para nuestros atletas, el aplazamiento de un año de los Juegos Olímpicos los hará más fuertes que antes. Creo que ofreceremos unos Juegos más apasionantes y competitivos a los seguidores del deporte, para que todos puedan disfrutar de los Juegos Olímpicos".

“Así que espero que no todos se entristezcan por el aplazamiento de los Juegos Olímpicos, sino que les dé mayores expectativas. Porque creo que los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 serán los más competitivos de todos los Juegos Olímpicos recientes".

"El año extra nos dará un empujón para alcanzar la gloria", concluye.