Vincent Luis: "Tienes que saber a qué caballo estás apostando"

El triatleta francés Vincent Luis cruzando la meta del Campeonato del Mundo de Triatlón 2020, donde logró su segundo título consecutivo.
El triatleta francés Vincent Luis cruzando la meta del Campeonato del Mundo de Triatlón 2020, donde logró su segundo título consecutivo.

El dos veces campeón mundial de Francia habla con Tokio 2020 sobre los próximos Juegos, su nueva vida, su nuevo estado y Alistair Brownlee

Antes de ir a los Juegos de Río 2016, Vincent Luis tenía solo una victoria en el circuito individual internacional. Hoy, seis meses antes de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, Luis es bicampeón mundial individual (2019, 2020), número 1 del mundo, ganador de cinco etapas de la Serie Mundial de Triatlón y tricampeón mundial en triatlón de relevos mixto (2015, 2018, 2019).

El francés, de 31 años, ya no tiene nada que demostrar y luchará este verano por el título que le falta a su palmarés: los Juegos Olímpicos. Tokio 2020 serán sus terceros Juegos Olímpicos, después de Londres 2012 (11º) y Río 2016 (7º), pero para Luis todo ha cambiado. Primero, mentalmente.

"Siento menos presión que antes. […] Ya competí en los Juegos dos veces y me di cuenta de que es una carrera como otras. Nadamos, pedaleamos y corremos contra los mismos muchachos", dice Luis en una entrevista exclusiva con Tokio 2020.

Su entrenamiento también ha cambiado fundamentalmente. Desde 2013, Luis se entrenaba en Reims, Francia, y sus compañeros estaban especializados en cada disciplina respectiva del triatlón . Pero en 2018, después de casi "haber dejado el triatlón" con la necesidad de nuevas aventuras, dejó su vida para unirse al grupo de entrenamiento de Joel Filiol en Estados Unidos, donde están algunos de los mejores triatletas del mundo, como el tres veces campeón mundial Mario Mola, de España. Desde entonces, Luis ha ganado dos títulos de campeón mundial en pruebas individuales, incluido el último en septiembre de 2020 en Hamburgo, Alemania. Para Tokio 2020 habla sobre las motivaciones de su decisión y explica cómo ha evolucionado su enfoque para ser un atleta más maduro que aspira a la gloria Olímpica en los próximos Juegos.

El número 1 del mundo es uno de los mayores favoritos para el título en Tokio, junto con el dos veces campeón Olímpico Alistair Brownlee de Gran Bretaña. Luis explica por qué el regreso de Alistair al más alto nivel le podría beneficiar.

Tokio 2020: Seis semanas antes de su título de campeón mundial 2020 en Hamburgo, ni siquiera sabía que esta prueba iba a suceder. ¿Cómo hizo frente a esta delicada situación?

Vincent Luis: Cuando salimos del confinamiento, volví a poner intensidad en mi entrenamiento. Pensé que, si se iban a realizar competiciones, sería de septiembre a noviembre. Mi plan era ser fuerte durante ese período. Me dirigí a Font-Romeu, en Francia, para unirme a algunos de mis compañeros de entrenamiento a finales de agosto, trabajé duro y ahí fue donde nos enteramos de que en Hamburgo iba a ser el Campeonato del Mundo, seis semanas antes de la competición.

Por cierto, ¿podría contarnos más sobre este nuevo grupo de entrenamiento?

Dejé Reims en junio de 2018 para unirme al grupo de Joel Filiol. Todo iba bien en Reims pero sentí que no avanzaba y necesitaba algunas cosas nuevas para encontrar una nueva dinámica. O me voy, o renuncio.

Me tomé un descanso en la primavera de 2018 y me pregunté: "Tengo 30 años, ¿qué puedo hacer que nunca hice? ¿Qué quiero hacer?". No estoy casado, no tengo hijos, así que tuve que intentar salir de la comodidad de mi grupo de entrenamiento para unirme a atletas internacionales y motivarme.

¿Entonces pensó en dejar el triatlón?

En esa época, ya no me divertía entrenando y había perdido la motivación para trabajar duro y cuidar mi estilo de vida. Cuando nos deshacemos de algo, solo vemos los lados malos y nos ponemos irritables con los compañeros aunque no haya razones específicas. Pero el único problema era la rutina, que estaba demasiado instalada.

Sabía que todavía no había llegado a mis límites y sabía que podía mejorar más. Solo necesitaba un nuevo flujo de trabajo. Necesitaba correr riesgos.

Vincent Luis: entrenar con los mejores

El dos veces campeón del mundo de triatlón Vincent Luis se unió al equipo de entrenamiento americano de Joel Filliol. El triatleta francés explica para Tokio 2020 cómo, desde entonces, todo ha cambiado.

Concretamente, ¿cuáles son los cambios respecto a su vida anterior?

Creo que el mayor cambio es que ahora estoy entrenando con triatletas. Antes, entrenaba con deportistas especializados en su respectivo deporte. En general, estoy entrenando junto a los mejores triatletas del mundo, como Mario Mola (ESP), tres veces campeón del mundo. Es realmente reconfortante saber que esos tipos están haciendo las mismas cosas que tú. Sufren tanto como tú. Así que te da una tranquilidad increíble. Ahora con las redes sociales, escuchamos todo y cosas estúpidas. Especialmente cosas estúpidas. Entonces creo que tener a esos muchachos a tu alrededor, ver sus carreras de recuperación a 4:30 min/km, es lo mismo que yo y no necesito tratar de ir más rápido porque he escuchado eso y lo otro. Ahí tengo lo concreto, la realidad. Y sé lo que es.

Está entrenando con sus oponentes… ¿no es un poco extraño?

Nuestro entrenador es realmente bueno para la gestión humana. Rechaza a muchos triatletas que quieren unirse a su grupo. La clave es que no estamos reunidos para ir más rápido en cada sesión, estamos aquí para motivarnos a despertarnos cada mañana y entrenar. No es como "Me siento bien hoy, les mostraré que soy fuerte". Todo está hecho con inteligencia.

Se prevé que el triatlón de Tokio 2020 tenga lugar bajo el calor y la humedad, ¿eso afecta su entrenamiento?

Para mí, el calor y la humedad son el 1% del rendimiento. No debemos olvidarnos del 99% restante. Algunos se centran en las condiciones, pero nosotros nos centramos en las actuaciones.

Para reproducir esas condiciones, tenemos una sala térmica donde estamos creando humedad y estamos trabajando en ello. Pero solo queremos crear un hábito con algunos retiros en las seis u ocho semanas antes de los Juegos. Si gastamos demasiada energía para adaptarnos al calor, nos olvidamos de la base aeróbica y otros factores ya que no podemos hacer todo. No podemos entrenar mucho tiempo y mucho bajo el calor, el cuerpo no lo soporta. Tienes que saber a qué caballo estás apostando y yo apostaré al 99% del rendimiento y el 1% al calor.

El dos veces campeón del mundo de triatlón Vincent Luis habla sobre el dos veces campeón Olímpico Alistair Brownlee

El triatleta francés Vincent Luis, que es dos veces campeón del mundo, recientemente se enfrentó a Alistair Brownlee, quien es dos veces campeón Olímpico, y que ha vuelto a competir de nuevo. En este vídeo, habla sobre cómo se siente ante la posibilidad de enfrentarse a su mayor rival en Tokio 2020.

Irá a Tokio 2020 como favorito, a diferencia de Río 2016...

Favorito, sí, pero no tengo esta presión relacionada con una carrera que puede cambiar mi vida. Si mi carrera se detiene mañana, es genial. He ganado dos Campeonatos del Mundo, Series Mundiales, Copas del Mundo… Falta la medalla Olímpica, pero ya estoy muy contento con lo que he hecho. En 2016, no tenía nada. Esta carrera Olímpica podría haber cambiado mi vida. Ahora puede mejorarla, pero no lo cambiará. Ya tengo todo lo que soñaba de niño.

Además, puedo santificar los Juegos un poco menos que antes. Con ya dos participaciones Olímpicas, ya compití dos veces en los Juegos y me di cuenta de que es una carrera como las demás. Nadamos, pedaleamos y corremos contra los mismos chicos.

Alistair Brownlee está de vuelta. ¿Cree que estará en Tokio y será su oponente número uno?

Creo que Alistair estará allí, es casi seguro. Hay muchas posibilidades de que sea seleccionado. Y eso es bueno para mí porque es un tipo que juega mi juego. Va a nadar al frente y pedalear al frente, eso es genial. Por lo que he visto será uno de los favoritos, si puede mantenerse en forma. Después de eso, todavía queda un invierno y eso puede ser catastrófico para Alistair en términos de lesiones. Ya veremos, pero con la forma en la que está ahora, es el favorito para una medalla en Tokio, está claro.

¿Cuál será su táctica en Tokio?

Va a ser bastante sencilla. Intentaré llegar al frente, sin hacer más que los demás, y correr rápido.

¿Y después de Tokio 2020?

Me gustaría ir a París 2024. Sería una pena no intentarlo, al menos. ¡Y solo habrá 3 años antes de París 2024! Estar en París sería increíble. Después, ¿por qué no recorrer distancias más largas?