Victoria Pendleton: "Estoy en cada aventura posible"

Victoria Pendleton celebra su victoria y la medalla de oro en Londres 2012. (Foto de Tim De Waele/Getty Images)
Victoria Pendleton celebra su victoria y la medalla de oro en Londres 2012. (Foto de Tim De Waele/Getty Images)

Alguna vez se preguntó cómo eran sus deportistas favoritos antes de ser súper-mega-famosos? Cada semana, Tokio 2020 le ofrecerá un atisbo de cómo era la vida de algunos de los mejores atletas del mundo antes de convertirse en estrellas

Sus datos

Nombre: Victoria Pendleton

Edad: 39

Nacionalidad: Británica

Profesión: Ciclista

¿Qué ha conseguido?

Victoria Pendleton ha sido calificada como una de las mejores ciclistas femeninas de todos los tiempos. Es dos veces medallista de oro Olímpica y es considerada una de las atletas Olímpicas británicas más exitosas.

Pendleton nació en Bedfordshire, Inglaterra. Su padre era un campeón nacional británico de ciclismo en pista de hierba, quien alentó a su hija pequeña y a su hermano gemelo a interesarse por el ciclismo. A los 9 años, la joven hizo su primera carrera y demostró que la bicicleta era lo suyo. Finalmente, su hermano abandonó el ciclismo, y Pendleton se convirtió en la única persona en su familia en practicar el deporte de forma profesional.

En 2001, cuando todavía era estudiante en la Universidad de Northumbria en Newcastle upon Tyne, Pendleton había ganado tres medallas de plata y una de bronce en el Campeonato Nacional Británico de Pista.

La ciclista participó en sus primeros Juegos de la Commonwealth en 2002, donde terminó cuarta en la prueba de velocidad. Su primer título importante llegó en la Copa Mundial de 2004 en Manchester, donde terminó en la cima del podio.

Su viaje Olímpico comenzó en Atenas 2004, donde quedó novena en la prueba de velocidad de 200 metros. Sin embargo, esto fue solo el comienzo para la ciclista.

La deportista ganó el oro en el Campeonato Mundial de Ciclismo en Pista UCI 2007, al que siguieron otras dos medallas de oro al año siguiente en el mismo evento.

Para cuando llegó Pekín 2008, donde obtuvo una medalla de oro (velocidad), Pendleton había estado dominando su deporte. En Londres 2012, jugando en casa, ganó una medalla de oro en keirin y una medalla de plata en velocidad. Además, también estableció un nuevo récord Olímpico de 10.724 en los clasificatorios de velocidad.

Con sus victorias Olímpicas y nueve títulos de campeonato mundial, se había convertido en el orgullo de Gran Bretaña.

Victoria Pendleton a los 26
04:37

Algo sorprendente

Pendleton abandonó el ciclismo profesional justo después de Londres 2012. Desde entonces, ha hablado mucho sobre la presión mental y la tensión emocional de competir al más alto nivel.

Hablando con Pheonixmag.co.uk, Pendleton describió su experiencia como atleta.

"Siempre he sido honesta acerca de cómo me siento, y ha habido muchos momentos de dudas", dijo. "Sé lo que es sentirse casi sobrehumana físicamente, y esa es una experiencia increíble, pero viene acompañada de una inmensa cantidad de presión mental".

En 2019, Pendleton fue diagnosticada con depresión, pero a pesar de estos desafíos, la ciclista no ha dejado de buscar nuevos desafíos.

Apareció en el programa de televisión Strictly Come Dancing en el Reino Unido y tenía planes de escalar el Monte Everest en 2018, aunque la idea fue abandonada debido a sus problemas de salud.

El amor de Pendleton por los caballos también la obligó a aventurarse a convertirse en jinete e incluso participó en torneos de aficionados en el Reino Unido.

"Estar cerca de caballos es terapéutico", dijo a Evening Standard en noviembre de 2019.

También participó en retiros de surf como una actividad meditativa.

"Estás completamente concentrada en lo que estás haciendo cuando buscas sobrevivir, así que tu cerebro está tranquilo. No estás pensando en cómo te sientes. Simplemente estás disfrutando del momento", comentó a The Belfast Telegraph.

¿Qué hace ahora?

Aunque ya no es una atleta competitiva, Pendleton todavía usa el ciclismo como una forma de ejercicio. Ahora se concentra en practicar el motociclismo y ha estado perfeccionando sus habilidades en ese campo.

"Me hizo pensar en lo importante que es seguir a tu corazón en lo que te trae alegría. Estoy bastante segura de que si tienes un entusiasmo genuino por algo y lo haces con un grupo de personas que no conoces que sienten lo mismo... ¡puedes divertirte!", escribió en una de sus publicaciones en redes sociales.

Parece que Pendleton nunca dejará de buscar nuevas experiencias.

Desde montar a caballo, hacer surf o practicar motociclismo, es fiel a sus palabras cuando dice: "Solía ir en bicicleta pero ahora estoy en todas las aventuras posibles", como indica en su perfil de Instagram.