Valerie Adams: La 'chica tímida' de 1,90 m

Valerie Adams celebra el establecimiento de un récord nacional durante el lanzamiento de bala femenino senior en los campeonatos de pista y campo de Nueva Zelanda de 2006.
Valerie Adams celebra el establecimiento de un récord nacional durante el lanzamiento de bala femenino senior en los campeonatos de pista y campo de Nueva Zelanda de 2006.

Alguna vez se preguntó cómo eran sus deportistas favoritos antes de ser súper-mega-famosos? Cada semana, Tokio 2020 le ofrecerá un atisbo de cómo era la vida de algunos de los mejores atletas del mundo antes de convertirse en estrellas

Sus datos

  • Nombre: Valerie Adams
  • Edad: 36
  • Nacionalidad: Nueva Zelanda
  • Profesión: Lanzadora de bala
Valerie Adams a los 21
05:17

¿Qué ha conseguido?

Oh, no mucho... solo es ocho veces campeona del mundo (cuatro al aire libre, cuatro bajo techo) y dos veces medallista de oro Olímpica con marcas personales de 21,24 m (exterior) y 20,54 (interior). La deportista también tiene el récord del Campeonato Mundial y el récord del Campeonato Mundial en Pista Cubierta, sin mencionar una gran cantidad de récords y trofeos continentales y nacionales.

Nacida en Nueva Zelanda de madre tongana y padre británico, Adams comenzó a practicar atletismo cuando tenía 14 años. Con 1,93 m de estatura a los 13 años, Adams mostró una fuerza natural que pronto la vio sobresalir en su deporte, ganando los campeonatos regionales de lanzamiento de bala de la escuela antes de terminar segunda en el Campeonato Mundial Juvenil a los 15 años y ganar el Campeonato Mundial Juvenil.

En sus primeros Juegos Olímpicos en Atenas 2004, la joven de 19 años terminó en noveno lugar, a pesar de haberse sometido a una cirugía en el apéndice solo unas semanas antes.

La gloria finalmente llegó en Pekín, donde ganó la medalla de oro: la primera atleta de Nueva Zelanda en encabezar el podio en atletismo.

Durante los siguientes cuatro años, ganó todo lo posible, culminando su trayectoria con un segundo título Olímpico en Londres 2012. Su dominio implacable continuó hasta 2015 cuando distintas operaciones comenzaron a obstaculizar sus actuaciones.

A pesar de que Michelle Carter la arrebató el oro en Río 2016, todavía pudo regresar a casa con una medalla de plata.

Algo sorprendente

Adams tiene 17 hermanos y hermanas, algunos de los cuales también se convirtieron en atletas de élite. Su hermano menor, Steven Adams, juega a baloncesto en la NBA, mientras que otros dos hermanos fueron jugadores profesionales de baloncesto en Nueva Zelanda. Su hermana Lisa, que tiene parálisis cerebral, aspira a convertirse en lanzadora de bala y disco Paralímpica.

Es difícil de imaginar ahora, pero Valerie era una niña muy tímida y en la escuela se burlaban de ella debido a su altura. Pero las cosas definitivamente cambiaron para la deportista una vez que se involucró en el atletismo.

¿Qué hace ahora?

Adams, que sigue compitiendo, se casó en 2016 y dio a luz a su primera hija, Kimoana Josephine, en octubre de 2017, seguida de un segundo hijo, Kepaleli, en marzo de 2019. A principios de 2020, Adams alcanzó el estándar de clasificación de 18,65 m para Tokio 2020 y pudo reservar su boleto para los que serán sus últimos Juegos Olímpicos.

Para cuando comiencen los Juegos, la atleta tendrá 37 años.

El aplazamiento de los Juegos Olímpicos podría haber cambiado los planes de Adams sobre la competición, pero ese no parece ser el caso, según una entrevista con su entrenador Scott Goodman a principios de este año.

“Es una buena oportunidad para Valerie. Hay mucha estabilidad en este momento con su situación familiar, los niños, el apoyo y, lo que es más importante, está libre de lesiones. Eso es lo más importante, y ella disfruta lanzando", aseguró.