Una prueba de nivel para Argentina

Franco Sábato, de Argentina, ante el brasileño Moises Duque en un encuentro de los Juegos Olímpicos de Río 2016.  (Imagen por David Rogers/Getty Images)
Franco Sábato, de Argentina, ante el brasileño Moises Duque en un encuentro de los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Imagen por David Rogers/Getty Images)

Las selección argentina masculina de rugby 7 competirá durante dos fines de semana en el Madrid Rugby 7s International Series en preparación para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

Madrid será la capital mundial del rugby durante dos fines de semana en los que doce de las mejores selecciones del mundo se enfrentarán en el Madrid Rugby 7s International Series, auspiciado por World Rugby y organizado por la Federación Española de Rugby, en la que será la primera competición de 2021 para el combinado masculino de Argentina.

'Los Pumas 7s', como se conoce a los argentinos, ya lograron su clasificación para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 y en este torneo se enfrentarán a otras dos selecciones que también cuentan con su billete para acudir a la máxima cita deportiva mundial en la capital nipona: Estados Unidos y Kenia. Chile -que acudió al última hora después de que Francia se cayera del torneo por contar con casos de coronavirus- también estará en la cita y en el mes se junio se jugará la clasificación a Tokio en el Preolímpico. Además, en el torneo de Madrid, se verán las caras con España, y Portugal, que no estarán en Tokio.

Este torneo, que servirá para muchas de ellas de preparación para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, tendrá un formato de dos rondas. La primera se disputará este fin de semana (20 y 21 de febrero de 2021), mientras que la siguiente será el próximo fin de semana, del 27 al 28.

Argentina, que viajó a Madrid el pasado domingo, 14 de febrero, comenzará el torneo ante la anfitriona, España, pero no se verá las caras con una selección ya clasificada a los Juegos hasta el domingo 21, cuando se enfrentará a Estados Unidos y Kenia.

El mismo domingo, los dos mejores equipos disputarán la final.

Necesidad de competición

Durante los últimos meses, Argentina se ha estado preparando a través de diversas concentraciones de la selección, pero todavía necesita recuperar el ritmo competitivo.

“La preparación fue larga. Primero, la parte física con trabajos de motricidad y la vuelta al alto rendimiento y después un poco más de rugby con manejo y movimientos generales. El equipo físicamente está muy bien, lo que carece es de competencia, así que eso es lo que estamos yendo a buscar. Estamos haciendo mucho enfoque en eso. En Madrid queremos ser competitivos desde el día 1. Además de agarrar ritmo, queremos ser lo más competitivos posible y poder implementar un nuevo sistema de juego que estamos llevando a cabo en estos meses”, expresó para la Unión Argentina de Rugby Santiago Gómez Cora, head coach de Argentina, antes de viajar a Madrid.

Con competiciones como esta, el objetivo primordial es tomar ritmo de cara a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, que comenzarán en la rama masculina del rugby 7 el próximo 26 de julio de 2021 .

El rugby 7 está acogido en el programa Olímpico por segunda ocasión consecutiva, y 'Los Pumas 7s' no han fallado a la cita. Después de vivir el debut en Río 2016, Argentina se permite soñar con la medalla en Tokio 2020.

“Yo por lo menos creo que sí (se puede luchar por una medalla). Tenemos un gran equipo. Así que, sin duda, sí. Con la experiencia de los Juegos anteriores, donde estuvimos muy, muy cerca, creo que eso nos da confianza de saber que podemos y que creo que depende de nosotros. Pero creo que sin duda podemos colgarnos una medalla”, expresó el pasado mes de noviembre en una entrevista para Tokio 2020 Germán Schultz .

El torneo femenino

Al mismo modo, se disputarán los mismos fines de semana la vertiente femenina del torneo, con España como anfitriona -pero también sin opciones de clasificar para Tokio 2020- acompañada por las selecciones de Estados Unidos, Kenia, Francia, Polonia y la Federación Rusa.

La selección femenina de rugby 7 de Argentina, sin embargo, no acudirá al evento madrileño, pero sí que podrá estar en Tokio 2020, aunque para ello tendrá que superar el repechage clasificatorio que tendrá lugar en junio en Mónaco.