Tarzán brilla en los Juegos Olímpicos con cinco medallas de oro

Los actores estadounidenses Johnny Weissmuller (1904-1984) como Tarzán y Maureen O'Sullivan (1911-1998) como Jane se agarran de la mano con 'Cheetah' el chimpancé, en una imagen de la película del director Cedric Gibbons, 'Tarzán y su compañera'. (Foto de Hulton Archive/Getty Images)
Los actores estadounidenses Johnny Weissmuller (1904-1984) como Tarzán y Maureen O'Sullivan (1911-1998) como Jane se agarran de la mano con 'Cheetah' el chimpancé, en una imagen de la película del director Cedric Gibbons, 'Tarzán y su compañera'. (Foto de Hulton Archive/Getty Images)

Los Juegos Olímpicos están llenos de campeones, récords e historias fascinantes, pero son también una enciclopedia increíble de momentos extraños, graciosos, emotivos y tristes. Nos adentraremos en ellos un poco cada semana para conseguir ponerle una sonrisa en la cara o una lágrima en la mejilla. Esta semana: la historia de Johnny Weissmuller, el actor más famoso en interpretar el papel de Tarzán, quien también ganó cinco medallas de oro en los Juegos Olímpicos

Los antecedentes

En estos días, Johnny Weissmuller es mejor conocido como el actor más popular en interpretar el papel de Tarzán. Mientras sus gritos se volvieron icónicos, antes de aparecer en la pantalla grande, el estadounidense era un reconocido nadador.

Un auténtico nadador de élite. Uno de los mejores de su época.

Su primera actuación histórica tuvo lugar el 9 de julio de 1922. Ese día, Weissmuller se convirtió en el primer nadador en romper la barrera de un minuto en la prueba de 100 m estilo libre.

Incluso antes de aterrizar en París para los Juegos Olímpicos de 1924, Weissmuller ya era una estrella.

El momento histórico

Weissmuller buscaba el oro en sus primeros Juegos Olímpicos, particularmente en la prueba de los 100 metros. Para hacerlo, tendría que vencer al campeón Olímpico Duke Kahanamoku de Háwai.

Se lanzó a la piscina de 50 metros, la primera vez que se usaba una alberca de esa longitud en los Juegos Olímpicos, y con su estilo único en el crol, con la cabeza sobre el agua, ganó la carrera con un nuevo récord Olímpico de 59 segundos.

Kahanamoku terminó segundo con 1:01:04 y su hermano Samuel Kahanamoku llegó tercero con 1:01: 8.

Para David Davis, autor de Waterman: La vida y los tiempos del duque Kahanamoku, esta carrera elevó la natación a un nuevo nivel.

“La natación se convirtió en un gran deporte en la década de 1920 cuando Weissmuller y Kahanomoku se conocieron en la piscina de París en los Juegos Olímpicos de 1924. Eran los dos mejores nadadores del mundo".

El resultado

En París 1924, Weissmuller ganó el oro en los 100 m estilo, 400 m estilo libre y el relevo de 4x200 m estilo libre, al mismo tiempo que también ganaba el bronce con el equipo de waterpolo de los Estados Unidos.

Aunque Weissmuller todavía no había aparecido en ninguna película, ya había demostrado su capacidad artística durante los Juegos de París, según su nieta Lisa Maria Salb: “Cuando comenzaron los Juegos, Johnny junto con el nadador y saltador Stubby Kruger protagonizó un rutina cómica de saltos para todos los espectadores entre las pruebas de natación. Eso los hizo muy populares".

Weissmuller retuvo sus títulos de estilo libre de 100 m y 4x200 m en los Juegos de Amsterdam 1928.

Además, el deportista y actor mantuvo el récord mundial de 100 m estilo libre durante casi 10 años, desde 1924 hasta 1934. Cuando finalmente lo perdió, Weissmuller ya había protagonizado su primera película de Tarzán, Tarzan, el hombre mono en 1932. El guión original no implicaba nadar, pero con Weissmuller en el papel se añadió esta característica al personaje.

Esta primera experiencia en Hollywood lo llevó a actuar en un total de 12 películas de Tarzán... otro récord.

Después de su éxito en Tarzán, Weissmuller pasó a ser el personaje principal de otra saga de películas, Jungle Jim.

Nadando con Tarzán | París 1924
10:29