TAKADA Maki: Jugadora de baloncesto y gerente de eventos

Maki Takada #8 de Japón conduce hacia la canasta durante un partido contra Bélgica el 2 de junio de 2019 en Mito, Japón. (Foto de Takashi Aoyama/Getty Images)
Maki Takada #8 de Japón conduce hacia la canasta durante un partido contra Bélgica el 2 de junio de 2019 en Mito, Japón. (Foto de Takashi Aoyama/Getty Images)

Lejos del brillo y el glamour de los Juegos Olímpicos, decenas de atletas subvencionan sus rutinas de entrenamiento diarias con otros trabajos. Desde agricultores a banqueros, Tokio 2020 analiza a varios deportistas que sueñan con triunfar el próximo verano y qué roles tienen fuera de las pistas deportivas. Esta semana, la jugadora de baloncesto japonesa, y directora de eventos, TAKADA Maki

Los detalles:

  • Nombre: TAKADA Maki
  • Edad: 31
  • País: Japón
  • Deporte: Baloncesto

Su vida de atleta

TADADA Maki fue miembro del equipo de baloncesto femenino de Japón que terminó octavo en Río 2016, su mejor resultado en 20 años. Tan solo tres años después fue elegida como capitana del equipo nacional en la Copa FIBA ​​de Asia Femenina, donde derrotaron a la República Popular China en la final.

Ahora el equipo ocupa el puesto número 10 en el mundo y Takada busca el oro en Tokio 2020.

"Todavía tenemos muchas cosas en las que trabajar, pero cada vez tenemos más confianza en lograr nuestro sueño de ganar la medalla de oro. Sentimos que el sueño se está convirtiendo en realidad", dice.

"Que los Juegos Olímpicos se celebren en Japón, es una experiencia única en la vida y será una oportunidad para que muchas personas vean baloncesto. Como jugadora, espero producir resultados tangibles para aumentar la emoción".

Lejos de la cancha, Takada preside su empresa de gestión de eventos, y su objetivo es ayudar a incrementar la emoción ganando la medalla de oro el próximo verano.

"Me imagino un futuro en el que organizaré eventos en todo Japón para mostrar la medalla de oro que obtuvimos en los Juegos Olímpicos".

"Estaría encantada si la medalla inspirara a más niños y niñas a aspirar a su propio sueño Olímpico".

Elizabeth Cambage #8 de Australia defiende a Maki Takada #8 de Japón durante un partido preliminar femenino en los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Foto de Sean M. Haffey/Getty Images)
Elizabeth Cambage #8 de Australia defiende a Maki Takada #8 de Japón durante un partido preliminar femenino en los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Foto de Sean M. Haffey/Getty Images)
2016 Getty Images

Su carrera profesional

Como atleta y directora de eventos, Takada considera que su misión es hacer que el baloncesto sea más popular en el país nipón.

"Cuando me uní a un equipo corporativo, pensé, 'si hubiera tenido más oportunidades de interactuar directamente con jugadores de primer nivel y buscar instrucciones de ellos, especialmente cuando comencé a jugar baloncesto en la escuela secundaria, podría haberme convertido en un mejor jugador más temprano'. Esas oportunidades podrían ayudar a mejorar las habilidades de los niños y niñas y comunicar la parte divertida del baloncesto y el deporte en general", apunta.

"Los jugadores tienen mucho que agradecer a sus seguidores. Creo que la celebración de más eventos también podría generar más apoyo", explica.

Inspirada en brindar más oportunidades para que los más jóvenes se involucren en el deporte, Takada decidió comenzar su propio negocio.

"Comencé a planificar hace cinco o seis años y consulté a mi empleador hace aproximadamente un año. Mi empleador fue muy comprensivo y me brindó aliento y apoyo. Yo estaba profundamente agradecida por esto", dice.

Sin ninguna experiencia en la creación de una empresa, se enfrentó a una serie de desafíos.

"Fue realmente difícil. De alguna manera salí adelante con la ayuda y la guía de todo tipo de personas".

El 6 de abril de 2020, lanzó una empresa de producción de eventos llamada 'True Hope' y asumió el cargo de presidenta.

"Mi nombre Maki está escrito con dos caracteres chinos que significan 'verdad' y 'esperanza'. 'True Hope' es sinónimo de sueños, y la misión de la empresa es ayudar a las personas a alcanzar sus sueños".

"Espero dar un pequeño empujón adicional para animar a quienes persiguen sus propios sueños de convertirse en atletas o jugadores de baloncesto. También estoy pensando en apoyar a los atletas jubilados que desean seguir participando deporte brindándoles una especie de servicio de gestión".

Takada Maki vistiendo una camiseta de su empresa de eventos 'True Hope'.
Takada Maki vistiendo una camiseta de su empresa de eventos 'True Hope'.

Además de producir eventos, también estableció un "salón" en línea llamado "Oficina de la presidenta TAKADA Maki". Se trata de un centro para comunicarse directamente con los jugadores de baloncesto y los aficionados.

La deportista explicó por qué había decidido lanzar su negocio en un momento en que es difícil realizar eventos debido a la crisis del COVID-19.

"Al no haber podido jugar baloncesto en esta situación sin precedentes, sentí la necesidad de animarme y alentar a las personas que experimentan la frustración de no poder practicar los deportes que quieren. Quería ayudarles a apartar sus mentes del lado negativo de esta situación y amenizar su día a día".

Actualmente, Takada opera la empresa por su cuenta, manejando todo, incluido el trabajo administrativo. Pero la avalancha de mensajes de los aficionados del deporte e incluso de quienes buscan trabajo la alienta a continuar su sueño de inspirar a la generación joven.

"Curiosamente, me di cuenta de que hay muchos amantes de los deportes que buscan trabajar en este sector".

"Cuando los jugadores activos vienen a los eventos, no solo ayuda a los jugadores a atraer aficionados, sino que también mejora el reconocimiento del deporte y lo vigoriza. Si alguien se inspira en un evento para practicar un deporte, significa que estamos contribuyendo a la popularización de ese deporte".

"Los eventos se pueden aplicar a varios deportes y me gustaría expandir mi negocio para promover todo tipo de deportes", concluye.

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