Sylla apunta alto en Tokio 2020

RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 14 DE AGOSTO:  Myriam Sylla, de Italia, remata el balón frente a Karina Ocasio, de Puerto Rico, en el partido de clasificación de los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Imagen por Buda Mendes/Getty Images)
RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 14 DE AGOSTO: Myriam Sylla, de Italia, remata el balón frente a Karina Ocasio, de Puerto Rico, en el partido de clasificación de los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Imagen por Buda Mendes/Getty Images)

Myriam Sylla es una de las destacadas de la selección italiana de voleibol. Con 25 años, la rematadora volante de descendencia marfileña tiene grandes ambiciones para Tokio 2020, después de una actuación decepcionante hace cuatro años, en Río

"Mis recuerdos son un poco desagradables. Era muy joven y, cuando nos clasificamos, pensaba que tenía todo el mundo en mis manos. Después en Río me di cuenta de que el mundo era demasiado arrollador para nosotras. Nos enfrentamos a equipos que tenían el cuchillo entre los dientes, y no estábamos preparadas para un evento así. Fue una mezcla de factores y, desafortunadamente, no pudimos mostrar lo competitivas que realmente éramos", dijo al Olympic Channel cuando recordó los Juegos Olímpicos de Río 2016.

Myriam Sylla: "Un cuarto lugar en Tokio no sería suficiente para Italia"
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Con una fuerte personalidad, la nativa de Palermo cree que la selección ha aprendido esta lección y será más competitiva en Tokio en poco más de un año, según los resultados que han conseguido a nivel internacional en los dos últimos años: Italia finalizó segunda en el Campeonato del Mundo de 2018 y tercera en el Campeonato de Europa de 2019.

"Hemos tenido un cambio generacional y me he dado cuenta de que teníamos hambre de victoria. Recuerdo los mensajes que intercambiaba con mi compañera de equipo, Cristina Chirichella, cuando estábamos en el hotel de Río. No podíamos aceptar ese chasco y estábamos completamente determinadas para volver más fuertes. Dos años después conseguimos algo que la mayoría creían que era imposible", explica.

Ahora, con el COVID-19, las cosas han cambiado para todo el mundo, pero Sylla considera que es positivo para la squadra azzurra. "Este aplazamiento puede hacernos encontrar más estabilidad, porque muchas de mis compañeras están volviendo de lesiones. Con un año más, todas estaremos disponibles, tendremos más experiencia y el equipo estará más compacto, como si fuéramos soldados".

Todo esto le da mucha confianza a la jugadora del Imoco Volley, y también le hace tener ambición de cara a los Juegos de Tokio. En su mente, Italia luchará "por algo importante", lo que en otras palabras, significa intentar llegar al podio como mínimo, a pesar de que otras grandes selecciones luchen por lo mismo, como Serbia, Rusia, República Popular de China o Estados Unidos.

"Clasificarnos para Río era ya un sueño para nosotras. Ahora nos hemos ganado la clasificación para Tokio en el primer intento, y queremos conseguir algo importante. En Río nos habríamos contentado con un cuarto o quinto puesto, pero esta vez buscamos algo más alto... No quiero prometer nada, ¡pero ya sabes a lo que me refiero!", concluye Sylla.

Lea la entrevista al completo en inglés en Olympic Channel.