Scola, ¿preparado para sus quintos y últimos Juegos?

Luis Scola, de Argentina, celebra tras un triple en las semifinales de la Copa del Mundo de la FIBA de 2019. (Imagen por Lintao Zhang/Getty Images)
Luis Scola, de Argentina, celebra tras un triple en las semifinales de la Copa del Mundo de la FIBA de 2019. (Imagen por Lintao Zhang/Getty Images)

A los 40 años, Luis Scola acaba de firmar con Varese de Italia. El ala-pívot argentino aún considera participar en los Juegos Olímpicos Tokio 2020 el próximo año, que serían sus quintos Juegos consecutivos.

¿Veremos a Luis Scola por última vez en los Juegos Olímpicos? La superestrella del baloncesto argentino, quien fue parte de la Generación Dorada que ganó los Juegos Olímpicos Atenas 2004, acaba de cumplir 40 años el pasado 30 de abril.

Con el aplazamiento de los Juegos, el ex jugador de los Houston Rockets se cuestionó su participación el próximo año en Tokio, cuando tendrá 41 años. "Quería convertirme en el primer jugador argentino de baloncesto en la historia en participar en cinco Juegos Olímpicos. Pero ahora eso se ha vuelto mucho más lejano. Tendré que evaluarlo", dijo con cautela cuando los Juegos se pospusieron oficialmente.

Mientras tanto, Scola recientemente firmó un contrato para Varese en la Legabasket, un club que solo juega en la liga italiana y no en competencias europeas. Una elección que podría indicar que el ala-pívot de 2,06 metros está dispuesto a mantenerse en forma, teniendo en cuenta que los Juegos serán el año siguiente.

Seguramente Argentina estará feliz de ver y contar con la ayuda en Tokio del único sobreviviente de la Generación Dorada. Scola estuvo 10 años en la NBA (Houston Rockets, Indiana Pacers, Toronto Raptors y Brooklyn Nets) y desde entonces ha jugado en la República Popular de China e Italia.

El año pasado, en la final de los Juegos Panamericanos Lima 2019, convirtió 28 puntos contra Puerto Rico, terminando como el máximo anotador del juego.

De manera similar, en la Copa Mundial FIBA ​​disputada en la República Popular de China en septiembre de 2019, Scola promedió 17,9 puntos y 8,1 rebotes por partido, anotando otros 28 puntos en las semifinales contra Francia. Su actuación llevó a Argentina a la final (donde perdió ante España), lo que significó la clasificación para Tokio 2020.

Ser parte de los Juegos Olímpicos de Tokio sería excepcional para Scola: no solo participaría en sus quintos Juegos consecutivos, sino que también podría aumentar su vasta colección de trofeos que incluye: medalla de oro Olímpica (2004), medalla de bronce (2008), dos veces medalla de plata en el Campeonato Mundial (2002, 2019), ganador de los Juegos Panamericanos (2019) y el Campeonato FIBA ​​Américas (2001, 2011).

Para entender definitivamente su impacto en el baloncesto mundial, vale agregar que con 41 partidos es el jugador con mayor cantidad de presencias en la historia de la Copa Mundial. Mientras que los 716 puntos que anotó en la competencia lo colocaron justo detrás de otra leyenda sudamericana, el brasileño Oscar Schmidt (843).

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En pocas palabras, Scola sigue siendo un jugador extremadamente valioso para la selección argentina de baloncesto. Incluso no tiene que decirlo él mismo porque tiene el apoyo de un ex compañero de equipo recientemente retirado, el gran Manu Ginóbili. "Se merece terminar jugando con la camiseta que le dio tantas alegrías y a la que tantas alegrías le dio", declaró el ex jugador de los San Antonio Spurs, cuando se le preguntó si Scola podría estar en los próximos Juegos Olímpicos.

Seguramente Scola se mantenga cauteloso cuando hable sobre los Juegos Olímpicos del año próximo, en particular considerando la situación actual de la COVID-19. "Nadie podría haber imaginado cuánto podría alterar el coronavirus al mundo y al deporte en general", dijo.

Pero también agregó: "No quiero jugar en ningún lugar si después no hay Juegos Olímpicos".

Esto fue lo que mencionó antes de firmar con Varese.