SATOZAKI Tomoya: "El béisbol es un deporte de equipo pero la habilidad de cada jugador es clave"

SATOZAKI Tomoya fue el receptor del equipo japonés de béisbol que jugó en Pekín 2008.
SATOZAKI Tomoya fue el receptor del equipo japonés de béisbol que jugó en Pekín 2008.

El béisbol volverá al programa Olímpico por primera vez desde Pekín 2008, donde se esperaba que Japón ganara el oro, pero terminó cuarto.

SATOZAKI Tomoya fue el receptor de la selección de Japón que jugó en Pekín. Tokio 2020 ha hablado con el deportista sobre su tiempo en China, qué pasó por su mente durante la competición y qué piensa de la selección Olímpica japonesa desde el punto de vista de alguien que ha experimentado jugar en el escenario más grande del mundo.

La experiencia en Pekín

"Todos esperaban que ganáramos la medalla de oro en los Juegos de Pekín 2008. Japón ganó la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 y se convirtió en el campeón del Clásico Mundial de Béisbol en 2006, por lo que las expectativas de todo el mundo eran muy altas. Personalmente, no sentí nada de presión jugando para Japón en Pekín, pero terminar cuartos fue un fracaso total".

"En los Juegos Olímpicos, algunos partidos de béisbol comenzaban a las 10 de la mañana, y los partidos debían comenzar a tiempo incluso cuando el partido anterior se alargaba. A diferencia del béisbol profesional, donde generalmente practicamos antes del partido durante una par de horas, solo teníamos unos 30 minutos para calentar. Y si el partido anterior entraba en tiempo adicional, teníamos que esperar en el pasillo detrás del banco hasta que terminara el juego. Era como la escuela secundaria del béisbol. Quizás el ajuste más difícil que tuvimos que hacer en los Juegos Olímpicos fue cambiar nuestra rutina habitual y adaptarnos".

"No nos quedamos en la Villa Olímpica en Pekín. Caminamos de un lado a otro entre nuestro hotel y el estadio, y aunque pudimos vislumbrar la Plaza de Tiananmen en el camino a nuestro hotel, realmente no pudimos decir dónde estábamos. Pasaron los días. Tuvimos una oportunidad de ir a la Villa Olímpica, y recuerdo que me sentí muy emocionado pensando, '¡Vaya, mira a todos los atletas famosos!'"

Shinnosuke Abe de Japón es felicitado después de conectar un jonrón solitario en la quinta entrada contra China Taipéi durante el partido preliminar de béisbol en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008. (Foto de Mark Dadswell/Getty Images)
Shinnosuke Abe de Japón es felicitado después de conectar un jonrón solitario en la quinta entrada contra China Taipéi durante el partido preliminar de béisbol en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008. (Foto de Mark Dadswell/Getty Images)

Las claves de los equipos

"El béisbol es un enfrentamiento uno a uno entre el lanzador y el bateador, y es lo mismo en los partidos internacionales. Cuando se trata de ganar, lo que cuenta es la habilidad de cada jugador. Quién va a prevalecer, ¿el lanzador o el bateador? A eso se reduce todo. En Pekín 2008, perdimos ante la República de Corea porque no pudimos conseguir un hit de su pícher KIM Kwang-hyun. No es una exageración decir que se depende del lanzador".

"Los miembros del equipo nacional de Japón se seleccionan justo antes de los Juegos Olímpicos. Esto se debe a que necesitamos jugadores que produzcan los mejores resultados durante los Juegos. Si se requiere trabajo en equipo, probablemente sea mejor enviar uno de los equipos profesionales. En el fútbol, ​​el máximo goleador no necesariamente se nombra en el equipo nacional; pero en el béisbol es probable que se seleccione al máximo goleador. En otras palabras, la formación es fija en el béisbol, por lo que incluso si no tenemos mucho tiempo para practicar juntos, siempre que cada jugador sea el más capaz, el equipo funcionará bien y podrá ganar".

"En Pekín, el nivel de los jugadores era muy alto, así que jugué lo mejor que pude y realmente lo disfruté. Cuando traté de cortar al corredor que intentaba robar la segunda base, atrapaba la pelota y lanzaba lo más rápido posible y ya había alguien cubriendo la base. Como miembro de la selección nacional, es muy divertido jugar a ese nivel. Lo único diferente de lo habitual en los Juegos Olímpicos es que los oponentes son todos equipos extranjeros. Simplemente juega como de costumbre y diviértete".

Japón avanzó a la etapa final en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, pero terminó cuarto, perdiéndose una medalla.
Japón avanzó a la etapa final en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, pero terminó cuarto, perdiéndose una medalla.

El interés por el deporte

"Se puede ver que los japoneses se emocionan mucho cuando ven a un atleta japonés ganar en los Juegos Olímpicos. El resultado lo es todo. HANEDA Takuya llamó la atención al ganar una medalla en piragüismo (medallista de bronce en Río 2016) y su logro ayudó aumentar el interés en el deporte. Espero que el regreso del béisbol a los Juegos Olímpicos permita que un público más amplio lo disfrute y que las personas que no prestaron atención al béisbol descubran que es un deporte divertido e incluso quieran probarlo".

"La gente dice que hoy en día hay menos gente que juega al béisbol, pero el entorno que rodea al béisbol es mucho mejor que el de cualquier otro deporte. Puedes bajar a la orilla del río y hay espacio para un campo de béisbol. Todavía hay muchos equipos y si no hay muchos jugadores en el equipo, siempre tienes la oportunidad de jugar".

"Comencé a usar YouTube para compartir información sobre el béisbol. Quiero transmitir el conocimiento adecuado a cualquier persona interesada en el béisbol. Por ejemplo, a menudo escuchas que el papel del receptor es liderar al lanzador, pero eso solo es cierto si ganas el partido. Un gran receptor tiene muchos hits o muchas victorias, o ambas cosas. Los resultados lo son todo en este mundo. Se te evalúa según tus resultados. Así que quiero que las personas interesadas en el béisbol vayan de cero a uno, luego de uno a diez y diez a cien. Espero ser tan útil como un libro de texto para esas personas".

Los jugadores seleccionados

"Si Japón puede jugar de la forma habitual y no cometer errores, tiene una gran oportunidad de ganar una medalla de oro en los Juegos de Tokio 2020. En el béisbol, la selección del equipo Olímpico se realiza en medio de la temporada profesional, por lo que los jugadores que tienen los mejores resultados en ese momento son seleccionados para el equipo. Si los Juegos Olímpicos hubieran tenido lugar según lo programado este año, creo que más de la mitad de los miembros del equipo Premier 12 de la WBSC 2019 habrían sido seleccionados. Solo porque un jugador tuvo una buena temporada este año, eso no significa que serán elegidos automáticamente para los Juegos Olímpicos del próximo año. Un jugador que aún no ha jugado en un partido del primer equipo podría tener una gran temporada el próximo año y ser seleccionado. Incluso un novato que debuta el próximo año también podría ser seleccionado".

"Para ser seleccionados para el equipo nacional de Japón, los jugadores deben jugar bien la próxima temporada y producir resultados. Tienen que trabajar duro y estar preparados para el próximo año. Si producen buenos resultados, tienen una buena oportunidad de jugar para Japón y disfrutar del béisbol al más alto nivel".

"Los jugadores no deberían pensar demasiado en los Juegos Olímpicos, sino concentrarse en jugar bien. Y si están teniendo una gran temporada, podrían darse cuenta de que podrían ser seleccionados. En este momento, todos tienen una oportunidad. Será emocionante ver quién juega para Japón en los Juegos del próximo año".