Rafael Nadal a los 16 años: cuando comienza a brillar una estrella

Rafael Nadal de España juega un revés contra Federico Delbonis de Argentina en su partido de primera ronda en los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Foto de Cameron Spencer/Getty Images)
Rafael Nadal de España juega un revés contra Federico Delbonis de Argentina en su partido de primera ronda en los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Foto de Cameron Spencer/Getty Images)

Alguna vez se preguntó cómo eran sus deportistas favoritos antes de ser súper-mega-famosos? Cada semana, Tokio 2020 le ofrecerá un atisbo de cómo era la vida de algunos de los mejores atletas del mundo antes de convertirse en estrellas

Sus datos

  • Nombre: Rafael Nadal
  • Edad: 34
  • Nacionalidad: Español
  • Profesión: Jugador de tenis
Rafael Nadal a los 16
04:40

¿Qué ha conseguido?

Comenzó con las palabras: “¿Mi ambición? Bueno, supongo que sería ir tan lejos como pueda". Ahora, Nadal es una de las estrellas de tenis más exitosas del planeta.

En una carrera de cero a héroe, el tenista es considerado uno de los mejores jugadores de la historia, particularmente en las canchas de tierra batida. Ha ganado 19 títulos del Grand Slam, solo uno menos que su amigo y rival, Roger Federer, que tiene la mayor cantidad de Grand Slams. Entre los aspectos más destacados de su carrera se encuentran los 12 títulos que ha ganado en Roland Garros, que lo convierten en el tenista masculino más exitoso en el Abierto de Francia.

Si todo eso no fuera suficiente, Nadal también ha ganado dos medallas de oro Olímpicas: en el evento individual en Pekín 2008 y junto a Marc López en los dobles masculinos de Río 2016, donde también fue el abanderado de España durante la Ceremonia de Apertura.

"Un día podrá ser casi invencible", dijo la ex estrella del tenis Carlos Moyá sobre Nadal cuando éste tenía 16 años y ocupaba el puesto 112 en el mundo.

Moyá ya sabía que frente a él había una estrella que apenas comenzaba a brillar.

Algo sorprendente

Nadal, nacido en 1986 en Manacor, España, era un apasionado de dos deportes desde temprana edad: el tenis y el fútbol.

En esto dos de sus tíos tuvieron una gran influencia en él. Toni Nadal fue su primer entrenador de tenis, y Miguel Ángel Nadal fue un futbolista profesional que jugó para el Mallorca y el Barcelona, ganando cinco títulos de Liga con este último. El defensa también representó al equipo nacional español en un total de 62 ocasiones.

Aunque ambos jugaron un papel importante en la vida del joven, Nadal siguió los pasos de su tío Toni. Pero su pasión por el fútbol nunca desapareció. Nadal sigue siendo un gran aficionado del Real Madrid y, curiosamente, fue la leyenda de este equipo Zinedine Zidane quien entregó a la estrella del tenis su primer trofeo del Abierto de Francia.

Rafael Nadal de España habla con Zinedine Zidane después de su victoria en la final masculina contra Mariano Puerta de Argentina en el Abierto de Francia en 2005. (Foto de Clive Mason/Getty Images)
Rafael Nadal de España habla con Zinedine Zidane después de su victoria en la final masculina contra Mariano Puerta de Argentina en el Abierto de Francia en 2005. (Foto de Clive Mason/Getty Images)
2005 Getty Images

¿Qué hace ahora?

Actualmente, Nadal ocupa el puesto número 2 en el mundo, a pesar de que su carrera hasta la fecha se ha visto empañada por diversas lesiones. Sigue siendo uno de los favoritos en todos los torneos en los que participa, y seguramente será uno de los favoritos para el oro en Tokio 2020.

Pero pase lo que pase en el futuro, Nadal seguramente continuará su relación de amor con el tenis. Como propietario de la Academia Rafa Nadal en su ciudad natal, Manacor, Nadal ha brindado a muchos jóvenes la oportunidad de su vida: el poder jugar bajo la atenta mirada de uno de los mejores jugadores de tenis que jamás ha pisado las canchas.