¿Qué implica posponer los Juegos Olímpicos?

El área alrededor de los Anillos Olímpicos y el Estadio Olímpico de Tokio.
El área alrededor de los Anillos Olímpicos y el Estadio Olímpico de Tokio.

A medida que la sociedad comenzó a aceptar la rápida propagación del COVID-19 en todo el mundo, el COI y sus homólogos en Japón estaban monitoreando de cerca el desarrollo de la pandemia

Cuando se hizo el anuncio de que los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 se iban a posponer un año, fue el resultado de una decisión informada, aunque difícil, que llegó con el consenso total de todas las partes involucradas.

Christophe Dubi, director ejecutivo de los Juegos Olímpicos, explica: “Tuvimos la suerte de trabajar con un muy buen Comité Organizador y pudimos navegar a través de discusiones complicadas porque todos hablaban con una sola voz: el COI, el Comité Organizador, la ciudad de Tokio y el gobierno de Japón. Esta alineación entre todas las partes realmente nos ayudó a tomar la decisión correcta al mismo tiempo".

Ahora que el aplazamiento se ha formalizado y las nuevas fechas ya han sido elegidas, los aspectos prácticos de posponer el evento pueden comenzar en serio, en colaboración con todos los involucrados. Al describir lo que hay que hacer, Pierre Ducrey, Director de Operaciones de los Juegos Olímpicos, explica: "Es un rompecabezas muy complejo de negociaciones con entidades públicas y privadas y distintos actores en el Movimiento Olímpico, para garantizar que tenemos todo lo que necesitamos".

Thomas Bach, presidente del COI, explica por qué los Juegos deben aplazarse
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Bienestar de los deportistas

Primero, están los atletas. La preocupación sobre su salud y bienestar fueron un importante factor de motivación para la decisión de aplazamiento. Unos 11,000 atletas de 206 Comités Olímpicos Nacionales (CON) esperan competir en los Juegos Olímpicos. Saben desde hace varios años dónde y cuándo se celebrarán los Juegos y se han entrenado, esperando alcanzar su punto máximo este verano. Aunque el 57 por ciento ya se había clasificado para los Juegos y ahora ha recibido garantías de que sus clasificaciones serán válidas el próximo año, el 43 por ciento aún no lo ha hecho. Pero ahora todos tendrán que volver a planificar sus programas de preparación para el próximo año. Actualmente, esto se complica aún más por las medidas de contención vigentes en muchos países, que han hecho que el entrenamiento, particularmente para los deportes de equipo, sea un gran desafío.

BERLÍN, ALEMANIA - 09 de enero: los jugadores de Francia celebran después de ganar el partido de semifinales contra Eslovenia en el torneo CEV Tokyo Voleibol de Europa Clasificación 2020 en el Max-Schmeling Hall el 09 de enero de 2020, en Berlín, Alemania. (Foto de Maja Hitij / Bongarts / Getty Images)
BERLÍN, ALEMANIA - 09 de enero: los jugadores de Francia celebran después de ganar el partido de semifinales contra Eslovenia en el torneo CEV Tokyo Voleibol de Europa Clasificación 2020 en el Max-Schmeling Hall el 09 de enero de 2020, en Berlín, Alemania. (Foto de Maja Hitij / Bongarts / Getty Images)
2020 Getty Images

Calendarios deportivos

Luego está el calendario deportivo. El panorama deportivo está muy lleno, con muchos eventos que sirven como oportunidades de entrenamiento y clasificación para los Juegos Olímpicos. Las Federaciones Internacionales, y de hecho las ligas profesionales, ya se enfrentaban a decisiones difíciles como resultado de la crisis sanitaria. La decisión de posponer los Juegos significa que las federaciones deportivas ahora también pueden ajustar sus propios calendarios, pero deberán ajustarse a las nuevas fechas de los Juegos. El mundo del deporte se ha mostrado solidario, y algunas federaciones ya han decidido cambiar sus propios campeonatos mundiales a 2022. Sin embargo, esto representa un desafío logístico y financiero para ellos, así como una mayor incertidumbre para los atletas, que casi seguramente también estaban entrenando para estos eventos.

El calendario Olímpico

¿Y qué hay del evento en sí? Hay 33 deportes en el programa para los Juegos Olímpicos, cada uno con una Federación Internacional. Dentro de estos deportes, hay 339 eventos separados que tienen lugar en 42 sedes de competición. Asegurarse de que los lugares aún estén disponibles será una prioridad para el COI y sus socios. Se hará todo lo posible para garantizar que el calendario de eventos deportivos se pueda replicar, en los mismos lugares si es posible.

La villa Olímpica

Asegurar la Villa Olímpica será otra prioridad para los organizadores. Típicamente, el corazón palpitante de los Juegos Olímpicos, la villa es el hogar de los atletas y su entorno durante todo el período de los Juegos. Además de 18.000 camas, también alberga instalaciones médicas y un comedor de dos plantas de 18.500 m2, junto con servicios recreativos y un gimnasio. Construido en el paseo marítimo de Tokio, este complejo de 5,000 apartamentos fue planeado para satisfacer una necesidad de viviendas a largo plazo para la ciudad después de los Juegos.

TOKIO, JAPÓN - 12 DE SEPTIEMBRE: Vista aérea de la Torre de Tokio y el área de la bahía de Tokio el 12 de septiembre de 2013, en Tokio, Japón. (Foto por Atsushi Tomura / Getty Images)
TOKIO, JAPÓN - 12 DE SEPTIEMBRE: Vista aérea de la Torre de Tokio y el área de la bahía de Tokio el 12 de septiembre de 2013, en Tokio, Japón. (Foto por Atsushi Tomura / Getty Images)
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Socios y proveedores

Mientras tanto, los 14 socios "TOP" mundiales del COI junto con los 67 socios nacionales del país anfitrión se estaban preparando para proporcionar bienes y servicios vitales para garantizar el buen funcionamiento de los Juegos. Tecnología, vehículos, servicios financieros y logísticos, proveedores de alimentos y bebidas: estos socios han planificado sus operaciones y cadenas de suministro con mucha anticipación y se estaban preparando para cumplir con sus compromisos este verano.

Retransmisión y medios de comunicación

Una de las características que hacen que los Juegos Olímpicos sean tan especiales es que se retransmiten por todo el mundo en tiempo real, y la mitad de la población mundial sintoniza para ver las competiciones en plataformas digitales o terrestres. Esto es posible gracias al trabajo del Olympic Broadcasting Services (OBS) y los Radiodifusores con derechos (RHB). Para Tokio 2020, actualmente hay 26 RHB, junto con el Olympic Channel. En el momento de los Juegos, puede haber más de 300 sublicenciatarios. Las emisoras planean sus horarios con años de anticipación, a menudo en torno a los calendarios deportivos y de entretenimiento mundiales. Tendrán que volver a revisar sus horarios, junto con los de sus anunciantes. Además, muchos de ellos aumentan su número de empleados durante los Juegos (operadores de cámara, técnicos de sonido, coordinadores de señal, etc.) utilizando personal y equipos contratados. Si bien existe la posibilidad de que este personal aún esté disponible en las nuevas fechas, puede tener repercusiones en otras operaciones y proveedores.

Para albergar las operaciones de transmisión y el personal, junto con los miembros de los medios impresos tradicionales, más de 25.000 personas acreditadas, Tokio 2020 había planeado usar el Tokyo Big Sight. El centro de exposiciones y convenciones más grande de Japón, que abarca 265,700 m2, estaba destinado a servir como Centro Internacional de Transmisión (IBC)/Centro de Prensa Principal (MPC). Esto tenía la importante ventaja de evitar que los organizadores tuvieran que construir una instalación dedicada, lo que representa un ahorro en términos de costos e infraestructura.

Un centro internacional de transmisión.
Un centro internacional de transmisión.
IOC/ GREG MARTIN

Empleados y voluntarios

Además de los medios acreditados, los Juegos Olímpicos no pueden llevarse a cabo sin la dedicación y el entusiasmo de los empleados y los voluntarios. Tokio 2020 había planeado una fuerza laboral de 150.000 empleados, voluntarios y personal contratado, la mayoría de los cuales ya habían sido reclutados. Tan cerca de los Juegos, muchos habían comenzado o estaban listos para comenzar a trabajar. Si bien el Comité Organizador hará todo lo posible para retener a los voluntarios que ya se habían inscrito, es posible que tenga que reclutar una nueva tanda de voluntarios, mientras que algunos pueden sentirse decepcionados por no poder reorganizar sus propios horarios para las nuevas fechas.

Espectadores

Finalmente, están los espectadores, una parte clave de los Juegos Olímpicos. Millones de personas ya han comprado boletos, algunos para lo que promete ser una experiencia única en la vida. Otros ya habían hecho planes para viajar y contrataron excursiones y actividades adicionales para coincidir con la experiencia. Por ejemplo, ya se han vendido unos 4,48 millones de boletos en Japón, además de los boletos vendidos en todo el mundo por revendedores de boletos autorizados (ATR). Aunque el Comité Organizador planea hacer todo lo posible para garantizar que las entradas ya vendidas sigan siendo válidas en 2021, algunos espectadores que estaban planeando el viaje ya no podrán ir. La logística detrás de los reembolsos de boletos y una reventa ofrecerá un desafío extra a la operación.

Complejo, pero posible

El desafío para todas las partes ahora será realinear todo esto dentro de un año. Al comentar sobre la complejidad de la operación, Dubi explicó: “Claramente, no hay forma de que se pueda hacer algo así a menos que todos los interesados estén a bordo. El Movimiento Olímpico ha caminado al unísono a través de esta crisis, y el apoyo que obtuvimos fue notable. Todos entendieron que esto era lo mejor que se podía hacer en este contexto. Creo que muestra que la unidad del Movimiento Olímpico es muy fuerte. Cuando combinamos las capacidades y los compromisos al más alto nivel, incluidos el COI y toda la familia Olímpica, podemos sentirnos seguros. Un aplazamiento nunca es ideal, pero al menos tenemos todas las condiciones para ofrecer el mejor evento posible, por lo que tenemos mucha confianza en que vamos a ofrecer unos grandes Juegos el próximo año".

El Movimiento Olímpico ha caminado al unísono a través de esta crisis, y el apoyo que obtuvimos fue notable