Los primeros recuerdos Olímpicos: algunos deportistas comparten las historias que encendieron su amor por los Juegos

El caldero Olímpico se enciende en el bulevar Olímpico en los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Foto de David Ramos/Getty Images)
El caldero Olímpico se enciende en el bulevar Olímpico en los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Foto de David Ramos/Getty Images)

Solo queda un año para los Juegos, y Tokyo2020.org ha preguntado a atletas de todo el mundo por sus primeros recuerdos de los Juegos. En la segunda parte de las tres de la serie, los protagonistas son XU Lijia, Nathan Hirayama, Privel Hinkati, Vivian Kong y Alberto Munárriz

XU Lijia, República Popular de China, vela

Medallista de oro en Londres 2012 y de bronce en Pekín 2008

XU Lijia de la República Popular de China celebra el oro en la categoría Láser Radial en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. (Foto de Clive Mason/Getty Images)
XU Lijia de la República Popular de China celebra el oro en la categoría Láser Radial en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. (Foto de Clive Mason/Getty Images)
2012 Getty Images

Una pequeña semilla había arraigado profundamente dentro de mi corazón y comencé a entrenar duro y de forma inteligente

"Recuerdo cuando era una niña y veía los Juegos Olímpicos de Sídney. Mi padre bromeó diciendo: 'Lilly, ¿cuándo te veré frente al televisor y participando en los Juegos Olímpicos?' Mi respuesta fue 'tal vez', porque no estaba tan segura de poder alcanzarlo y no tenía tanta confianza".

"Pero en ese momento una pequeña semilla había arraigado profundamente en mi corazón y comencé a entrenar duro y de forma inteligente. En un año, gané el campeonato mundial en la clase Optimist y lo defendí al año siguiente. Aunque por algunas razones me perdí los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, finalmente conseguí mi sueño y aparecí en el escenario de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, y obtuve una medalla de bronce. En cuatro años, me convertí en campeona Olímpica en Londres 2012".

XU Lijia habla sobre su primer recuerdo Olímpico 

Nathan Hirayama, Canadá, rugby a siete

Máximo goleador de la Copa Mundial de Rugby Sevens 2013

Nathan Hirayama de Canadá durante el partido del Grupo A contra Escocia en el HSBC Rugby Sevens Singapore el 13 de abril de 2019. (Foto de Suhaimi Abdullah/Getty Images para Singapore Sports Hub)
Nathan Hirayama de Canadá durante el partido del Grupo A contra Escocia en el HSBC Rugby Sevens Singapore el 13 de abril de 2019. (Foto de Suhaimi Abdullah/Getty Images para Singapore Sports Hub)
2019 Getty Images

Cada vez que los canadienses presionan por medallas,

definitivamente me inspiran

"Mi primer recuerdo Olímpico es cuando Donavan Bailey ganó en Atlanta la final de los 100 m. Ese es un momento que recuerdo bien".

"Simon Whitfield, el triatleta, creo que ganó dos medallas. Él también es de Victoria. Un tipo súper inspirador y sé que muchos canadienses crecimos viendo sus carreras".

"Esos son los que me llaman la atención. Cada vez que los canadienses están presionando por medallas, definitivamente me inspiran".

Atlanta 1996 - Bailey gana la final en los 100 metros y bate récord mundial
01:46

Privel Hinkati, Benin, remo

El primer y único remero de Benin en clasificarse para los Juegos Olímpicos

Privel Hinkati de Benin compite en las eliminatorias de Scull individual masculino durante la Copa Mundial de Remo II 2016 en Rotsee. (Foto de Philipp Schmidli/Getty Images)
Privel Hinkati de Benin compite en las eliminatorias de Scull individual masculino durante la Copa Mundial de Remo II 2016 en Rotsee. (Foto de Philipp Schmidli/Getty Images)
2016 Getty Images

Sin lugar a dudas, la Ceremonia de Apertura de Pekín es LA ceremonia de apertura de todas a las que he podido asistir

"Mi primer recuerdo Olímpico fue en Pekín. Tuve la suerte de estar allí. Fue la Ceremonia de Apertura. Fue grandioso".

"Había tanta gente, no sé qué palabra podría describir a la multitud, el fervor de la gente. Así que me dije: un evento como ese, tanta gente reunida con tanto fervor, me impactó mucho y eso me dio la voluntad de participar".

"Lo que sucedió después en Pekín fue el mismo ambiente que la Ceremonia de Apertura. Para mí, sin ninguna duda, la Ceremonia de Apertura de Pekín es LA ceremonia de apertura de todas a las que he podido asistir".

Privel Hinkati habla sobre su primer recuerdo Olímpico

Kong Man Wai Vivian, Hong Kong, China, esgrima

Número 7 del mundo en espada femenina, Olímpica en Río 2016 y la primer esgrimista de Hong Kong, China, en ganar un evento de la Copa Mundial

Barcelona, 8-10 de febrero de 2019: Kong Man Wai Vivian en Barcelona durante el Campeonato Mundial.
Barcelona, 8-10 de febrero de 2019: Kong Man Wai Vivian en Barcelona durante el Campeonato Mundial.
@BIZZI TEAM

Me prometí a mí misma que debía trabajar muy duro en los próximos cuatro años para poder volver a los Juegos Olímpicos y espero que me vaya mejor en Tokio 2020

"Recuerdo la final individual de espada femenina entre Szasz y Fiamingo. Amo y admiro a las dos deportistas y fue increíble verlas cerca en la final. Lloré después de que Szasz dió el último toque y me sentí muy feliz por ella. Me emocioné viendo a Szasz celebrando la victoria con su entrenador y pensé que también quería que mi entrenador se sintiera orgulloso".

"Al día siguiente, me topé con Szasz en la Villa Olímpica y nos tomamos una foto juntas e incluso me dejó sostener su medalla de oro. ¡Era muy pesada! Río 2016 fue mis primeros Juegos Olímpicos y, mirando hacia atrás, me siento decepcionada porque era como un niña emocionada y una turista. Me prometí a mí misma que debía trabajar muy duro en los próximos cuatro años para poder volver a los Juegos Olímpicos y, con suerte, mejorar en Tokio 2020".

Szasz vence a Fiamingo 15-3 y se lleva el oro femenino en esgrima
01:41

Alberto Munárriz, España, waterpolo

Olímpico en Río 2016 y dos veces medallista de plata del Campeonato de Europa

Alberto Munárriz Egaña, de España, dispara a portería durante el partido preliminar del Grupo C contra Serbia en el Campeonato Mundial FINA Budapest 2017. (Imagen por Adam Pretty/Getty Images)
Alberto Munárriz Egaña, de España, dispara a portería durante el partido preliminar del Grupo C contra Serbia en el Campeonato Mundial FINA Budapest 2017. (Imagen por Adam Pretty/Getty Images)
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Recuerdo que viví los Juegos de Pekín 2008 con ilusión

"Mi mejor recuerdo es de los Juegos de Pekín, cuando yo tenía 14 años. Me acuerdo que seguí estos Juegos bastante, fueron los primeros que más seguí. Recuerdo los récords de Bolt y los de Michael Phelps, que fue lo más espectacular. Es el mayor recuerdo que tengo de haberlo vivido con ilusión".

Phelps conquista Pekín por completo
02:13