La Presidenta de Tokio 2020, HASHIMOTO Seiko, y cómo conectar varios campos e industrias a través del poder del deporte

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HASHIMOTO Seiko tomó el cargo de Presidenta del Comité Organizador de Tokio de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos (Tokio 2020) el jueves, 18 de febrero de 2021. Hashimoto participó en siete ediciones de los Juegos Olímpicos y de Juegos Olímpicos de Invierno. Ganó una medalla de bronce en los Juegos de Albertville 1992 en patinaje de velocidad. Como nueva Presidenta de Tokio 2020, tiene la completa determinación de llevar a cabo unos Juegos exitosos y ha compartido sus planes para el futuro cercano.

"Toda mi vida ha estado vinculada a los Juegos"

Nació en 1964, días antes de que Tokio albergara los Juegos Olímpicos de Verano por primera vez. Como 'niña nacida para los Juegos', siempre ha estado muy involucrada en el trabajo de Tokio 2020 y ahora es su Presidenta. ¿Qué significan los Juegos para usted?

Creo que los Juegos Olímpicos han formado siempre parte de mi vida. Mi padre fue a ver la Ceremonia de Apertura de Tokio 1964 en el Estadio Nacional. Allí soñaba con que su niña se conviertiera en Olímpica en el futuro, así que me dio el nombre de Seiko, que viene de "seika", lo cual se traduce como 'llama Olímpica' en japonés. Desde entonces, los Juegos se han convertido en el trabajo de mi vida. Toda mi vida ha estado vinculada a los Juegos y creo que en mi futuro también será así.

Es como cosa del destino que ahora sea la Presidenta de Tokio 2020. ¿Cómo se siente estando tan conectada con los Juegos Olímpicos y Paralímpicos?

Desde que me puse la meta de competir en los Juegos Olímpicos, tuve la suficiente suerte de participar en siete ediciones. Tuve nefritis aguda cuando estaba en el tercer grado de la escuela Primaria, y tuve que ser hospitalizada por dos meses. Durante mis años de instituto, tuve algunas recaídas por esta enfermedad, y también por hepatitis B. Y creo que mi objetivo de convertirme en deportista Olímpica fue lo que me ayudó a sobrellevar estas dificultades. Todos nosotros nos enfrentamos a problemas, y creo que es una bendición que pudiera superarlos. Toda mi vida he estado agradecida a los Juegos Olímpicos y Paralímpicos. Me gustaría mantener esta mentalidad en el futuro.

"Como país desarrollado, Japón está en la posición de resolver problemas sociales a los que se enfrenta el mundo"

Es deseo de los atletas encontrar en los Juegos el apoyo del público. Como deportista, y alguien que ha estado vinculada con los Juegos Olímpicos como líder de la delegación japonesa, ¿cómo planea trabajar con ellos?

Los atletas son el centro de Tokio 2020. Son el centro de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos. Más que eso, ellos son el centro de todos los eventos deportivos. Hay aficionados que quieren apoyarles y hacérselo más fácil cuando compiten. Creo que el deporte tiene el poder de conectar varios campos como la educación, el arte, el medio ambiente y el turismo. Hay valores que son únicos en el deporte. Como atleta, y como alguien que apoya a los deportistas, creo que los atletas no son solo una industria. Tienen el fuerte poder de ofrecer apoyo emocional a las personas.

En una situación en la que el mundo está intentando controlar la COVID-19, mucha gente puede estar preguntándose si tiene algún sentido celebrar los Juegos Olímpicos y los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020. Nuestro mayor cometido es pensar en la manera de aliviar la ansiedad de las personas. Por ejemplo, bajo las estrictas circunstancias, los atletas pudieron adherirse a las disciplinas y continúan entrenando siguiendo las medidas de prevención de la COVID-19. Este tipo de prácticas pueden conectarse con la educación. También creo que la experiencia de la COVID-19 puede ayudarnos a mejorar la atención médica preventiva. La atención médica para los atletas no solo significa tratar los síntimas. Los atletas también necesitan protegerse a través de una sólida atención médica preventiva. Y creo que este es un tema al que toda la sociedad se está enfrentando ahora. Con el miedo racional ante la COVID-19, es importante para nosotros hacer uso de nuestra experiencia para superar la pandemia y construir un legado sobre ello.

Debido a la COVID-19, hay algunos sentimientos negativos alrededor de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio. En su opinión, ¿qué es esencial para conseguir esta empatía y el apoyo a los atletas, el público japonés y los patrocinadores?

Creo que no hay otro evento que pueda unir el mundo y tener tanta atención como los Juegos Olímpicos y Paralímpicos. Creo todo el mundo va a prestar atención a los Juegos, y va a tener preguntas como: cómo podemos implementar las medidas contra la COVID-19 durante los Juegos y cómo las personas podrían vivir su vida y manejar sus negocios en un momento plagado de restricciones.

Aparte de la COVID-19, el mundo se está enfrentando a varios problemas sociales. La edad de la población, problemas de alimentación, pobreza y terrismo; y todos estos desafiantes temas que el mundo no ha confrontado antes. Es una oportunidad de demostrar al mundo que Japón y Tokio pueden superar los problemas uno por uno. Creo y deseo que Japón va a ser un país desarrollado a la hora de solventar los problemas sociales a los que se enfrenta el mundo. Tokio 2020 es más que la cúspide de los eventos deportivos. Como ciudad anfitriona y como país anfitrión, y como Comité Organizador de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos, es nuestra misión tener en mente esta cuestión: cómo hacer de los Juegos una oportunidad para realizar y crear una sociedad sostenible y completa.

Mientras se enfrenta a tantas dificultades y desafíos, ¿podría compartir sus pensamientos e ideas como nueva presidenta?

¿Cómo podemos superar la situación de la COVID-19? ¿Cuál es el significado y los valores de albergar Tokio 2020? Estas son las preguntas a las que me enfrento ahora. Con los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio, deseo mostrar al mundo la belleza del movimiento de los atletas y la belleza profundamente inherente a ellos mismos. Deseo poder hacer entender la importancia de que los Juegos sean bienvenidos y de crear una sociedad sostenible.