Playback Río: TAKAHASHI Ayaka y MATSUTOMO Misaki aseguraron el oro a través de la confianza y unos fuertes lazos

RIO DE JANEIRO, BRASIL - 18 DE AGOSTO: Las medallistas de oro Misaki Matsutomo y Ayaka Takahashi de Japón posan en el podio durante la ceremonia de entrega de medallas para el bádminton dobles femenino el día 13 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en Riocentro - Pabellón 4 el 18 de agosto de 2016 , en Río de Janeiro, Brasil.
RIO DE JANEIRO, BRASIL - 18 DE AGOSTO: Las medallistas de oro Misaki Matsutomo y Ayaka Takahashi de Japón posan en el podio durante la ceremonia de entrega de medallas para el bádminton dobles femenino el día 13 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en Riocentro - Pabellón 4 el 18 de agosto de 2016 , en Río de Janeiro, Brasil.

Japón ganó un total de 41 medallas (12 de oro, 8 de plata y 21 de bronce) en los Juegos Olímpicos de Río 2016, pero ¿qué pensamientos pasaron por la mente de los atletas japoneses cuando aparecieron en el escenario más grande de todos? En esta serie, recordamos los increíbles eventos de Brasil que aún están frescos en la memoria colectiva del próximo país anfitrión.

Bádminton: final de dobles femenina | Reviviendo Río 2016
01:24:33

Fue un cambio dramático, una recuperación increíble cuando empezaba a asomar la derrota.

Con una puntuación de 16-19 en el tercer juego, a dos puntos de una victoria para la pareja danesa, TAKAHASHI Ayaka y MATSUTOMO Misaki se enfrentaban a terrible perspectiva de perder su oportunidad de hacerse con las codiciadas medallas de oro. "Por una fracción de segundo, pensé que íbamos a perder", explicó Takahashi.

Sin embargo, incluso en esta situación de vida o muerte, la pareja japonesa mantuvo una visión positiva, como Matsutomo recordó. “Incluso si teníamos que perder, quería sorprender a la pareja danesa, aunque fuera solo una vez. Esta noción probablemente nos ayudó a cambiar el juego. Además, nos estábamos divirtiendo tanto que, al final, casi habíamos olvidado lo que estaba realmente en juego”.

Cuando Matsutomo ganó un punto con un tiro directo, el ambiente cambió. Con un juego de equipo sobresaliente, el dúo japonés tomó la delantera, se movió agresivamente y burló a sus oponentes. Antes de darse cuenta, habían superado a la pareja danesa, llevando el marcador a una puntuación de 20-19. Takahashi consiguió el último punto con un golpe irrecuperable. Al anotar cinco puntos consecutivos, la pareja japonesa se propulsó a la cima del podio.

RIO DE JANEIRO, BRASIL - 18 DE AGOSTO: Misaki Matsutomo y Ayaka Takahashi de Japón celebran el punto ganador del partido contra Christinna Pedersen y Kamilla Rytter Juhl de Dinamarca durante el partido por la medalla de oro de bádminton de dobles femenino en el día 13 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en Riocentro - Pabellón 4 el 18 de agosto de 2016, en Río de Janeiro, Brasil.
RIO DE JANEIRO, BRASIL - 18 DE AGOSTO: Misaki Matsutomo y Ayaka Takahashi de Japón celebran el punto ganador del partido contra Christinna Pedersen y Kamilla Rytter Juhl de Dinamarca durante el partido por la medalla de oro de bádminton de dobles femenino en el día 13 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en Riocentro - Pabellón 4 el 18 de agosto de 2016, en Río de Janeiro, Brasil.
David Ramos/Getty Images

En el puesto número 1 del mundo, la pareja Taka-Matsu (Takahashi y Matsutomo), como se las conoce cariñosamente en el país nipón, avanzó a la final Olímpica con su juego inquebrantable.

Hasta ese momento, solo habían perdido un juego en Río 2016, en los cuartos de final. Sin embargo, habían pasado por momentos difíciles. Después de haber encabezado por primera vez el ranking mundial en 2014, no obtuvieron buenos resultados en el Campeonato Mundial de Bádminton debido a la presión excesiva que se habían impuesto. Sin embargo, Matsutomo reveló: “Los resultados decepcionantes en realidad funcionaron en nuestro favor. Sacamos lecciones de nuestras derrotas en el Campeonato Mundial de Bádminton, y creemos que fueron esas experiencias las que fueron la clave de nuestro éxito final”.

Mientras tanto, Takahashi tenía mucha confianza en el nivel de su trabajo en equipo. “En términos de nuestras habilidades individuales, dudo que realmente merezcamos ser las número 1 del mundo, pero cuando se trata de nuestro juego en equipo, estoy convencida de que éramos las mejores del mundo. Por lo tanto, estaba segura de que podríamos ganar siempre que pudiéramos imponer nuestro propio estilo de juego en la pista”, explicó.

El cambio radical en la última fase de la final no podría haberse logrado sin la comprensión que habían acumulado durante sus años juntas. Y esto se demostró al máximo cuando la pareja estuvo al borde de la derrota.

RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 18 DE AGOSTO: Ayaka Takahashi de Japón reacciona contra Christinna Pedersen y Kamilla Rytter Juhl de Dinamarca durante el partido por la medalla de oro de bádminton de dobles femenino en el día 13 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en Riocentro - Pabellón 4 el 18 de agosto de 2016 , en Río de Janeiro, Brasil.
RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 18 DE AGOSTO: Ayaka Takahashi de Japón reacciona contra Christinna Pedersen y Kamilla Rytter Juhl de Dinamarca durante el partido por la medalla de oro de bádminton de dobles femenino en el día 13 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en Riocentro - Pabellón 4 el 18 de agosto de 2016 , en Río de Janeiro, Brasil.
David Ramos/Getty Images

Takahashi y Matsutomo se emparejaron por primera vez unos 10 años antes, cuando la primera estaba en el segundo año y la segunda en el primer año de la misma escuela secundaria. Ambas son jugadoras individuales, no jugadoras principales en dobles. Al parecer, su entrenador reunió a "jugadoras redundantes para formar un par", explicó Takahashi.

"Diez años antes, supongo que ninguna de las dos imaginó que formaríamos una pareja, pero no habría descubierto lo divertido que es jugar dobles si no hubiera sido emparejada con Matsutomo, así que le estoy agradecida”, dijo Takahashi. A este comentario, Matsutomo respondió entre lágrimas: "No podría haber jugado a nivel internacional si hubiera estado con alguien que no fuera Takahashi. Estoy muy contenta de que hayamos seguido esforzándonos por perseguir nuestros sueños y conseguir el título mundial sin rendirnos".

En la historia del doble de bádminton femenino en Japón, SUETSUNA Satoko y MAEDA Miyuki lograron un gran avance al terminar en cuarto lugar en los Juegos de Pekín 2008, un récord que fue mejorado por FUJII Mizuki y KAKIIWA Reika, quienes obtuvieron la medalla de plata en los Juegos de Londres 2012 .

Al hacerse con las medallas de oro en Río 2016, Takahashi y Matsutomo cumplieron el sueño de su país. Fue la confianza mutua y los fuertes lazos de la pareja Taka-Matsu lo que llevó a esta verdadera hazaña para la comunidad japonesa de bádminton.