Playback Río: Kei Nishikori gana la primera medalla de Japón en tenis en 96 años

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Japón ganó un total de 41 medallas (12 de oro, 8 de plata y 21 de bronce) en los Juegos Olímpicos de Río 2016, pero ¿qué pensamientos pasaron por la mente de los atletas japoneses cuando aparecieron en el escenario más grande de todos? En esta serie, recordamos los increíbles eventos de Brasil que aún están frescos en la memoria colectiva del próximo país anfitrión

Resultado del partido por el bronce individual de tenis masculino

NISHIKORI Kei (Japón)

2 – 1 (6 – 2, 6 – 7, 6 – 3)

Rafael NADAL (España)

Una y otra vez, NISHIKORI Kei se tuvo que confrontar con momentos que pusieron a prueba sus habilidades y su fortaleza mental. Se encontró al borde de la derrota, enfrentándose a un punto de partido. Sin embargo, sobrevivió a todos estos momentos para convertirse en el primer japonés en conseguir una medalla Olímpica después de 96 años.

"Aunque es un bronce, estoy increíblemente satisfecho de haber ganado una medalla. Significa mucho para mí porque la he conseguido superando a Rafa Nadal. Ha sido divertido competir en mi país, algo diferente a los tours que normalmente hacemos, y he ganado confianza personal para seguir adelante", dijo el tenista entonces.

El partido por el bronce frente a Nadal dio fe de la grandeza de Nishikori. El jugador japonés controló el partido desde el principio, y ganó el primer set por 6-2. Continuó acumulando juegos en el segundo set, hasta que el marcador llegó al 5-2, a solo un juego de la victoria. Pero Nadal remontó esa cercana derrota y consiguió un juego tras otro, en una muestra de orgullo sobre lo qué es capaz de hacer como ganador del Grand Slam -un ganador, por cierto, de los cuatro campeonatos principales-.

Enfrentándose al tiebreak, Nishikori no consiguió parar el momento de Nadal y terminó cayendo en el segundo set.

"Me puse tenso cuando el partido llegó al 5-2. No solo Nadal estaba jugando mejor, sino que yo también estaba un poco frustrado porque era demasiado consciente de la medalla, y esto afectó a mis servicios y golpes", recordó Nishikori.

RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 14 DE AGOSTO: Kei Nishikori, de Japón, realiza un revés durante el partido por el bronce contra Rafa Nadal en los Juegos Olímpicos de Río 2016.
RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 14 DE AGOSTO: Kei Nishikori, de Japón, realiza un revés durante el partido por el bronce contra Rafa Nadal en los Juegos Olímpicos de Río 2016.
Julian Finney/Getty Images

Sin embargo, Nishikori resistió. Cuando llegó al tercer y último set, cambió su mentalidad forzándose a pensar: "Puedo salir de esta crisis, seré un jugador mejor".

Rompió el cuarto juego, aprovechándose de un error de Nadal. Los dos jugadores mantuvieron sus juegos de servicio ante el noveno juego. Ganando por 5-3, Nishikori acumuló puntos con sus servicios 'excepcionalmente buenos' y cerró el partido con un poderoso servicio final al cuerpo del jugador español.

"Los Juegos Olímpicos siempre me han dado oportunidades para crecer", declaró la estrella japonesa del tenis.

De hecho, los Juegos Olímpicos de Río 2016 no solo le dieron la medalla de bronce, sino también le dieron la oportunidad de demostrar su fortaleza mental, ya que muchas veces había sido llamado a superar partidos exigentes.

El partido de cuartos de final ante el francés Gaël Monfils fue una dramática remontada. Perdía 3-6 en el tiebreak del tercer set, pero Nishikori consiguió sobrevivir a tres puntos de partido.

Después, creyendo que "Monfils perdería su concentración en algún momento", realizó cinco puntos consecutivos aprovechando los errores de precipitación del francés. Así logró una sorpresiva victoria.

RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 14 DE AGOSTO: Kei Nishikori, de Japón, celebra su medalla de bronce, lograda ante Rafa Nadal, de España, en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro.
RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 14 DE AGOSTO: Kei Nishikori, de Japón, celebra su medalla de bronce, lograda ante Rafa Nadal, de España, en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro.
Julian Finney/Getty Images

A pesar de que Nishikori había perdido en la semifinal ante Andy Murray, consiguió romper la aparente barrera de que era imposible superar a Nadal en el partido contra el bronce. De hecho, antes de este partido, tenía ante él un historial de 1-9, a favor del español.

Nishikori, que realizó su debut Olímpico en los Juegos de Pekín 2008, donde cayó en la primera ronda, llegó a los cuartos de final en Londres 2012. Dio un nuevo paso adelante con el bronce en Río 2016. "Soy consciente de mi mejora, tanto en términos de técnica, como en confianza. Esto me está permitiendo jugar a mi nivel actual. Hace cuatro años estaba satisfecho al avanzar a los cuartos de final, pero ahora creo que merezco estar en las semifinales. Así de lejos he llegado", dijo entonces.

Solo 16 días después de alzarse con el bronce en los Juegos de Río 2016, Nishikori jugó en el US Open, donde llegó a las semifinales después de vengarse en los cuartos de final de su derrota ante Murray en Río.

Los cuartos Juegos Olímpicos de Nishikori tendrán lugar en suelo conocido, y podrían ver a su estrella llegar incluso más allá.