Playback Río: BAKER Mashu, un nuevo tipo de judoka, obsesionado con ganar oro

1629467_Highlights-_05-_Judo-_Men-_90kg-_Final_01-01-54-22_1586868599573.jpeg

Japón ganó un total de 41 medallas (12 de oro, 8 de plata y 21 de bronce) en los Juegos Olímpicos de Río 2016, pero ¿qué pensamientos pasaron por la mente de los atletas japoneses cuando aparecieron en el escenario más grande de todos? En esta serie, recordamos los increíbles eventos de Brasil que aún están frescos en la memoria colectiva del próximo país anfitrión

Final de judo de 90 kg masculino

BAKER Mashu (Japón)

Varlam LIPARTELIANI (Georgia)

A pesar de ser abucheado por la multitud, BAKER Mashu estaba radiante de satisfacción. Su victoria fue el resultado de perseguir firmemente su estilo único y hacer lo que sea necesario para ganar la medalla de oro.

“Hubiera sido ideal terminar la pelea con un final dinámico, pero sabía muy bien que una medalla de oro difiere mucho de una de plata, tanto que tuve que pelear de esa manera después de haber anotado”, comentó en aquel momento.

El judoka japonés, que había llegado a la final ganando todos los combates con un 'ippon', aseguró un 'yuko' (ventaja moderada) con un 'ouchi-gari' -uno de los 40 lanzamientos originales del judo- a los dos minutos.

Aún a la mitad del combate por la medalla de oro, mantuvo una distancia cuidadosa con su oponente georgiano sin intentar ningún ataque agresivo. Sabía que incluso si era penalizado con un 'shido' (penalización menor), aún tendría ventaja en el marcador. La multitud lo abucheó por ser pasivo, pero no le importó, convencido de que el estilo poco asertivo era una parte integral de su estrategia.

En Japón, donde la ofensiva se considera una virtud en el judo, Baker se considera un nuevo tipo de judoka.

En la escuela secundaria, inicialmente estaba en la división de 66 kg, pero los movimientos y técnicas que aprendió son igualmente aplicables a sus batallas en la división de 90 kg. Uno de esos estilos es su postura defensiva de inclinarse hacia adelante. Si bien tiene una fuerte obsesión con las victorias por 'ippon', también es lo suficientemente flexible como para usar cualquier medio necesario para ganar.

En la final de los Juegos de Río 2016, ganó anotando primero y luego permaneciendo a la defensiva por el resto del combate, tal como estaba planeado.

“Practiqué duro para implementar mi plan de combate de anotar temprano y luego defender mi marcador hasta el final. Y la medalla de oro fue el resultado de mis esfuerzos", dijo Baker.

Mashu Baker de Japón compite contra Aleksandar Kukolj de Serbia durante un combate en la categoría 90 kg en el día 5 de los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Foto de Elsa/Getty Images)
Mashu Baker de Japón compite contra Aleksandar Kukolj de Serbia durante un combate en la categoría 90 kg en el día 5 de los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Foto de Elsa/Getty Images)
2016 Getty Images

El lema de Baker en su vida como judoka ha sido encontrar la mejor manera de ganar y volverse más fuerte. Inmediatamente después de ser seleccionado para representar a Japón en los Juegos de Río 2016, le pidió a TAKEUCHI Toru, quien lo había entrenado en la escuela secundaria, que lo instruyera como entrenador especial.

“Para entonces, casi nadie me estaba dando instrucciones estrictas. Pensé que Takeuchi sería lo suficientemente franco como para señalar mis puntos débiles. También quería volver a lo básico de mi judo antes de ir a los Juegos Olímpicos ”, explicó Baker.

El deportista hizo que el entrenador especial lo acompañara en los campos de entrenamiento y los combates, donde le dio una mirada renovada a su propio judo.

INOUE Kosei, el entrenador del equipo nacional masculino, dijo lo siguiente sobre el combate de Baker en la final: "Su estilo defensivo surgió de su absoluta obsesión por el oro. Baker Mashu es realmente increíble", comentó Inoue.

"Es el tipo de judoka que había sido considerado inaceptable en Japón, pero al llevarse la medalla de oro, abrió una nueva faceta fascinante del judo. Tiene una flexibilidad y una fuerza únicas, lo que hace que sea claramente difícil para sus oponentes abordarlo".

"He hecho historia, ¿no es así?" El nuevo y único talento se rió salvajemente con total euforia después de convertirse en el primer judoka en Japón en ganar el oro en la división masculina de 90 kg.