Pioneros: TANI Ryoko, una leyenda del judo

TANI Ryoko de Japón en acción contra Kye Sun Hola de la República Popular Democrática de Corea en los Juegos Olímpicos de 1996 en Atlanta, Georgia.
TANI Ryoko de Japón en acción contra Kye Sun Hola de la República Popular Democrática de Corea en los Juegos Olímpicos de 1996 en Atlanta, Georgia.

En todos los tiempos ha habido pioneros en territorios vírgenes. En esta serie, echamos una mirada atrás hacia los atletas pasados que guiaron a Japón y lograron éxitos sin precedentes para esta nación. En la quinta parte de esta serie, nos centramos en el judoka TANI Ryoko, quien luchó en cinco Juegos Olímpicos consecutivos desde Barcelona 1992, ganando medallas en los 48 kg femeninos.

Una leyenda del judo: Tani Ryoko

"Por fin he ganado una medalla de oro, mi sueño durante mucho tiempo", dijo la tres veces Olímpica TANI Ryoko (nacida como Tamura Ryoko), mientras lloraba de alegría después de finalmente conseguir una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Sídney 2000.

La judoca femenina había alcanzado, por fin, la cima ocho años después de hacer su debut Olímpico a los 16 años.

Nacida en Fukuoka en 1975, siguió los pasos de su hermano mayor y se dedicó al judo. A pesar de medir solo 146 cm, era lo suficientemente fuerte como para competir con oponentes mucho más grandes que ella. Pronto fue apodada Yawara-chan por un popular personaje de dibujos animados y reunió un ejército de seguidores. Más tarde se convirtió en una de las judokas más condecoradas de la historia, con seis títulos consecutivos del Campeonato Mundial de Judo y cinco medallas de los Juegos Olímpicos (dos de oro, dos de plata y una de bronce) en su haber.

Los primeros Juegos Olímpicos de Tani, los Juegos de Barcelona 1992, resultaron ser una decepción para ella. En la final, la entonces adolescente realizó un ataque decisivo contra la francesa Cecile Nowak, que era 16 cm más alta, pero finalmente se tuvo que conformar con la medalla de plata.

"Necesito analizar por qué fui derrotada", dijo Tani en aquel momento.

En los cuatro años que siguieron, encabezó el podio en todas las competiciones en las que participó, incluidos los Campeonatos del Mundo. Luego llegó su segunda Olimpiada, Atlanta 1996, donde se clasificó una vez más para la final como favorita para el oro, pero tuvo que conformarse de nuevo con la plata después de perder ante KYE Sun-hui de la República Popular Democrática de Corea.

Decepcionada, Tani se consoló diciendo: "Supongo que solo soy humana".

"¿Por qué no puedo ganar en una final Olímpica?" se preguntó a sí misma.

Tani había analizado repetidamente los combates que había perdido los cuatro años entre Barcelona 1992 y Atlanta 1996, después de no poder ganar en las finales Olímpicas a pesar de obtener una victoria en todas las demás competiciones. Sin embargo, esto la hizo cambiar su forma de ver las cosas. En lugar de tratar de aprender de las dos batallas Olímpicas que había perdido, decidió analizar las competiciones que había ganado para identificar sus patrones ganadores.

"No tengo mucho que aprender de perder. Debería seguir fijándome en las victorias”, comentó.

Antes del comienzo de Sídney 2000, Tani tenía la ambición de ganar "en el mejor de los casos un oro, al menos un oro". En medio de los vítores de la multitud que gritaba su nombre, se enfrentó a la final a Lyubov Bruletova de Rusia. Finalmente, la victoria llegó.

“Fue un largo camino para llegar aquí. Debo esta victoria a todas las personas que me apoyaron. Ganar la medalla de oro es un sueño hecho realidad para mí", dijo.

Posteriormente, Tani llegó a conseguir una segunda medalla de oro en Atenas 2004, seguida de un bronce en Pekín 2008, convirtiéndose en medallista Olímpica en cinco Juegos consecutivos.

Mientras lidiaba con toda la presión de su fama, Tani siempre expresó su gratitud a las personas que la habían apoyado. Durante toda su trayectoria, la deportista siguió teniendo altas expectativas para sí misma y convirtió el apoyo y la presión en la energía positiva que le permitió sumar victoria tras victoria.